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PREDICCIÓN: El aprendizaje en línea para estudiantes y maestros crecerá exponencialmente.

En marzo de 2006, Michigan dio un gran paso adelante en el mundo del aprendizaje en línea. Como componente clave de su nuevo plan de estudios de secundaria, el estado requería que todos los estudiantes de las escuelas públicas completaran un curso en línea antes de graduarse. Fue un movimiento audaz, señalando por primera vez la creencia de un estado en el valor intrínseco de la educación en línea.

"Si Michigan va a lograr un crecimiento económico, debemos dar a todos los estudiantes las herramientas que necesitan para tener éxito en la universidad y el lugar de trabajo", declaró la gobernadora Jennifer M. Granholm poco después de que la legislatura estatal aprobara el nuevo requisito. Y con el golpe de su pluma, cada estudiante de secundaria en el estado ahora debe tomar todo o parte de al menos un curso en línea.

La pregunta ahora es: "¿A dónde lleva Michigan, seguirán otros?"

Los últimos años han estado marcados por un crecimiento notable en el número y la popularidad de los cursos en línea, especialmente para los estudiantes de secundaria. Recientemente, por ejemplo, el Consorcio de Préstamos estimó que 700, 000 estudiantes de escuelas públicas se inscribieron en una o más clases en línea durante el año escolar 2005-06. Esta cifra no necesariamente indica un compromiso con una vía alternativa de enseñanza y aprendizaje; Sin embargo, mostschools, distritos escolares y estados han ofrecido cursos en línea como una forma rentable de abordar los problemas de personal y programación, pero el paradigma puede estar cambiando, dice Anthony G. Picciano, coautor con JeffSeaman de la encuesta de la organización sobre el aprendizaje en línea K-12.

Los primeros en adoptar reconocen los beneficios pedagógicos de enseñar y tomar cursos en línea, explica Picciano, y aprecian el papel del aprendizaje en línea en el desarrollo de estudiantes completos. Señala el crecimiento de las clases combinadas, que combinan componentes en línea y en clase, como un ejemplo de una nueva apreciación por el valor de integrar diferentes enfoques de instrucción. Según la encuesta de Picciano y Seaman, dos tercios de los distritos involucrados esperan que crezcan los cursos integrados de matrícula, y predicen un aumento del 23 por ciento en los próximos dos años.