Anonim
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Christian tiembla con una combinación de frío y emoción. Es un día tormentoso de abril, y el viento y la lluvia no han cesado durante horas. Aunque el clima ha forzado la cancelación de una excursión de clase, Christian es optimista. ¿La razón de su buen humor? Está en el cubo que lleva: una criatura viscosa y retorcida que el alumno de séptimo grado ha traído para compartir con sus compañeros de clase.

Barry Guillot, profesor de ciencias de Christian en la escuela secundaria Harry M. Hurst, en Destrehan, Louisiana, es tan entusiasta como su joven estudiante. "Oh, hombre", dice mientras lleva el cubo al centro de la sala y hace señas al resto de la clase. "Chicos, vengan y echen un vistazo a esto".

"Esto" es una amphiuma, una criatura de un pie de largo con una espalda oscura y un vientre blanco cuyos cuatro pequeños apéndices la convierten técnicamente en una salamandra gigante, aunque fácilmente podría confundirse con una anguila. Christian, que sacó el anfiuma de una zanja de drenaje inundada por la lluvia en su patio en casa, supo de inmediato lo que había encontrado, y sabía que sería bienvenido en el aula repleta de criaturas de Guillot.

Como todos los estudiantes de Guillot, Christian se enorgullece de ser un experto en plantas y animales del sureste de Louisiana. Siempre está buscando una nueva criatura para compartir, y guardar. Christian es un Observador de humedales, y ese es un apodo que lleva con orgullo y satisfacción.

Servicio de cumplimiento de normas

El programa Wetland Watchers, iniciado por Guillot en 1998, es parte de un énfasis en toda la escuela en Hurst en el aprendizaje de servicio, que combina actividades diseñadas para servir a la comunidad (desde medidas de protección ambiental hasta voluntariado en hogares de ancianos) con objetivos de aprendizaje específicos basados ​​en el grado -niveles de nivel. Para Christian y sus compañeros de clase, los humedales cercanos de LaBranche son un laboratorio de ciencias de la vida real donde aprenden sobre los ecosistemas trabajando para salvarlos. Los estudiantes monitorean la calidad del agua, plantan árboles para detener la erosión costera y educan a otros sobre la importancia de la administración ambiental.

Lea la entrevista con Barry Guillot para obtener más información sobre los beneficios del servicio de aprendizaje para estudiantes, maestros y la comunidad en general.

El programa ha sido recibido con aclamación. La Post Foundation lo eligió como uno de los cinco principales programas de ciencias biológicas en el sureste de los Estados Unidos, y un documental ABC presentado por Diane Sawyer lo calificó como uno de los principales proyectos ambientales de la nación.

El programa de Observadores de humedales también recibe elogios de sus estudiantes. "En realidad, aprendemos mucho más de lo que estaríamos sentados detrás de un escritorio con un libro, porque estás ahí afuera y te estás volviendo sucio y sucio y te diviertes mientras aprendes", explica Kurt, estudiante de séptimo grado.

Guillot tuvo la idea del programa hace seis años, cuando la Universidad de Nueva Orleans y la Fundación de la Cuenca del Lago Pontchartrain lo invitaron a él y a algunos estudiantes de su clase a asistir a una excursión de aprendizaje de servicio en los humedales, realizando los tipos de actividades: limpiezas, agua y estudio de animales: eventualmente adoptaría el programa de Observadores de humedales. Guillot vio lo rico que podía ser el área de aprendizaje. Recién compilado los estándares de ciencias del séptimo grado el año anterior, el ex-portero y ex sargento del ejército dice que vio formas de cumplir con los estándares en todas partes. Comenzó a hacer llamadas telefónicas para obtener fondos y permisos casi tan pronto como salió del bote.

Las subvenciones llegaron para el persuasivo Guillot, quien dice que se acerca a cada socio potencial con una lista de razones por las cuales la asociación es "beneficiosa para todos", y la administración del distrito se arriesgó en un proyecto no convencional.

Para la directora de Hurst, Lorel Gonzales, el programa Wetland Watchers es el matrimonio perfecto de académicos sólidos y compromiso con la comunidad. "Los niños necesitan darse cuenta de la responsabilidad que tienen por su propia comunidad, donde sea que vivan", dice Gonzales. "Wetland Watchers hace que la ciencia cobre vida para nuestros hijos, y les da un punto de vista diferente de lo que está sucediendo en nuestra comunidad".

Un sentido de propiedad

La combinación de responsabilidad y actividad práctica refuerza la autoestima de los estudiantes en un punto crítico. "No solo están aprendiendo", dice Guillot, "sino que también están ayudando. Están haciendo una diferencia. Y en la escuela secundaria, cuando realmente están tratando de descubrir quiénes son y hacia dónde van, poder ser un miembro positivo contribuyente de la comunidad es muy importante ".

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Crédito: Edutopia

A través del programa de Observadores de Humedales, los estudiantes de la Escuela Secundaria Harry M. Hurst aprenden sobre los humedales del área y se convierten en cuidadores de este precioso recurso.

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A través del programa de Observadores de Humedales, los estudiantes de la Escuela Secundaria Harry M. Hurst aprenden sobre los humedales del área y se convierten en cuidadores de este precioso recurso.

La propiedad y el orgullo de sus proyectos que los estudiantes sienten es evidente. "Tengo más de 149 horas de servicio este año", dice orgullosa Leigh, estudiante de séptimo grado. Como parte del programa de Observadores de Humedales, ella continúa, "estás ayudando y te estás divirtiendo. He presentado animales, recogido basura, plantado árboles y enseñado a niños".

Los estudiantes de séptimo grado visitan "su" área de humedales media docena de veces durante el año escolar, a menudo trabajando con socios locales de la Universidad de Nueva Orleans y la Fundación Lake Pontchartrain Basin, así como la Universidad Estatal de Louisiana. Mientras estén en el sitio, podrían estudiar macroinvertebrados usando lupas acuáticas de dos vías y una herramienta de imagen digital llamada "alcance en una cuerda", o podrían evaluar la calidad del agua, muy importante para la economía de mariscos del estado, para problemas como como bacterias coliformes fecales. Analizar los datos y formular hipótesis proporciona un enfoque para las actividades en el aula entre visitas. Los estudiantes llegan a comprender qué causa los cambios en las lecturas y qué significan esos cambios para el área de plantas y animales.

El intercambio de conocimientos

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Crédito: Edutopia

Los estudiantes de séptimo grado se deleitan en compartir su conocimiento de los animales locales con estudiantes más jóvenes.

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Los alumnos de séptimo grado se deleitan en compartir su conocimiento de los animales locales con los estudiantes más jóvenes.

Comunicar sus hallazgos es el siguiente paso. Los estudiantes a menudo se dividen en pequeños "grupos de expertos", cada uno responsable de investigar y enseñar a sus compañeros, así como a individuos y grupos fuera de la escuela, sobre diversos temas ambientales. Guillot estima que solo en el año escolar 2003-04, sus estudiantes hablaron con más de 16, 000 personas en todo el sureste de Louisiana en festivales, celebraciones y conferencias de grupos como la Asociación de Maestros de Ciencias de Louisiana.

Después del entrenamiento de seguridad, también conducen presentaciones de animales para el deleite de los estudiantes de Head Start de cuatro años en el campus de Hurst. Los estudiantes de Guillot claman por manejar y exponer sobre los cocodrilos y las serpientes nativas que su maestro, un entusiasta de los reptiles que ha arrastrado dragones y una iguana en casa, guarda en el aula. Explican lo que es notable sobre cada animal y qué papel desempeña cada uno en el ecosistema de los humedales. "Cuando les das nuevos hechos y ves la expresión que te devuelven y el interés que muestran de ti al mostrarles estos animales, es una gran sensación", dice Kurt.

Los Observadores de Humedales también ayudan a capacitar a sus reemplazos, cuando los alumnos de sexto grado asisten a las visitas a los humedales para que puedan familiarizarse con las tareas que asumirán en el próximo año. El viaje brinda a los alumnos de sexto grado algo que esperar: el prestigio de ser un Observador de Humedales ayuda a compensar el trauma de pasar de la escuela primaria a la secundaria. Guillot espera que los Observadores de Humedales de séptimo grado sean buenos anfitriones y maestros para sus cargos más jóvenes. Cuando, antes de un viaje, pregunta: "¿Cuál es su trabajo principal?" la clase grita respuestas: "¡Ayuda a los niños más pequeños!" "¡Llévate bien con ellos!" "¡Sean colegas!"

Muchos socios hacen un trabajo ligero

Un espíritu colegial impulsa el programa en muchos niveles. Wetland Watchers está financiado principalmente por una subvención de la Comisión Learn and Serve America, patrocinada por el vicegobernador de Louisiana, pero también ha desarrollado asociaciones con más de treinta y cinco organizaciones gubernamentales y privadas.

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Crédito: Edutopia

Los ambientalistas locales comparten su experiencia con los estudiantes de Hurst.

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Los ambientalistas locales comparten su experiencia con los estudiantes de Hurst.

Junto con sus donaciones de plantas y equipos, los socios aportan una considerable experiencia. "Entiendo mis limitaciones", dice Guillot. "No soy un experto en suelos, pero puedo llamar a mi chico de Louisiana Agriculture and Forestry, que ha estado estudiando tierra durante quince años. Puede decir todo lo que sé sobre el suelo en los primeros cinco minutos y luego llevarlo más allá".

A cambio, los socios obtienen la satisfacción de difundir un mensaje de cambio.