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Olvídate de libros de texto y folletos. Olvídate de los lápices No. 2. Y si está buscando currículos para ciencias o clases de inglés, conéctese en línea. En la escuela secundaria VOISE Academy, una nueva escuela de Chicago que se inauguró en otoño de 2008, el trabajo de clase está guiado y moldeado por herramientas tecnológicas del siglo XXI, lo que ofrece una visión intrigante de cómo serán las escuelas en el futuro.

Con la ayuda de fondos externos, VOISE (Oportunidades virtuales dentro de un entorno escolar) traerá las mejores ofertas de educación en línea a un aula de la vida real. Cada estudiante tendrá una computadora portátil con capacidad inalámbrica para usar en la escuela; aquellos que no tienen una PC y acceso a Internet en casa también tendrán eso. Con la tecnología como columna vertebral, los diseñadores dicen que VOISE hará que aprender sea lo que debería ser: dirigido por el alumno, basado en proyectos, riguroso y relevante.

Kemi Jona, profesor asociado de la Universidad Northwestern y miembro del equipo de diseño de la escuela secundaria VOISE Academy, explica que el plan de estudios en línea proporciona "un boleto de entrada para los estudiantes, preparándolos para las cosas realmente emocionantes: los proyectos, las colaboraciones y las conexiones locales que un profesor puede aportar ". Los planes de estudio se alinearán con los estándares educativos nacionales y estatales, pero este "libro de texto" difícilmente será "la suma total de lo que un maestro usa en su salón de clases", dice Jona.

Los defensores de la educación en línea consideran que el desarrollo de VOISE Academy High School es un gran paso. "Realmente puedes volver al arte de la enseñanza si puedes tomar lo mejor que la tecnología tiene para ofrecer", dice Susan Patrick, presidenta y directora ejecutiva de la Asociación Internacional para el Aprendizaje en línea K-12 (iNACOL).

VOISE es parte de la iniciativa Renaissance 2010 de las Escuelas Públicas de Chicago, diseñada para crear 100 escuelas públicas y chárter especializadas que mantendrán a los niños interesados ​​y con ganas de más. La academia, con 150 estudiantes de primer año, compartirá un edificio con otras dos escuelas de Renaissance 2010 en el antiguo campus de Austin High School en el West Side de la ciudad, agregando un nivel de grado y 150 estudiantes adicionales por año hasta que alcance un máximo de 600.

Conseguir personal

Además de los maestros en clase, los estudiantes tendrán acceso a instructores de Apex Learning, el proveedor de contenido en línea de la escuela. Los estudiantes también pueden tomar clases que no se ofrecen en VOISE a través de Apex, Aventa Learning o Illinois Virtual High School. Tendrán "un complemento completo de cursos, a pesar de que nuestras inscripciones en clase no justificarán a tantos maestros", dice Jona. Un estudiante que ingresa a la escuela secundaria con un gusto por el español, por ejemplo, o con una inclinación por la oceanografía, puede "obtener los beneficios de una escuela pequeña sin ninguno de los inconvenientes". Jona señala que la infraestructura tecnológica reforzará muchos de los objetivos centrales de la escuela: instrucción individualizada, clases pequeñas y relaciones cercanas con maestros y compañeros.

En un esfuerzo por disminuir el aspecto potencialmente deshumanizante de un entorno que depende de la tecnología, la escuela planea enfatizar las relaciones interpersonales. Ese problema ha surgido durante las entrevistas con futuros maestros. "Cuando miro los currículums, imagino maestros que han entrenado antes o que han enseñado educación especial, porque están acostumbrados a trabajar uno a uno con los estudiantes y construir relaciones", dice Todd Yarch, director recién contratado de VOISE Academy High School. y un ex maestro en varias escuelas secundarias de Chicago. "Tengo la sensación de que los estudiantes de VOISE podrán avanzar mucho más rápido que otros estudiantes porque habrán satisfecho sus necesidades individuales".

A lo largo de la primavera, los diseñadores de VOISE han estado a la altura de sus computadoras portátiles en los desafíos típicos de abrir una nueva escuela en un gran distrito urbano: alcance comunitario, reclutamiento de maestros, inscripción de estudiantes, recaudación de fondos y un poco de burocracia. La capa adicional de tecnología es un desafío tanto desde el punto de vista financiero como desde una perspectiva de desarrollo profesional. Los socios potenciales para la capacitación de maestros y el respaldo financiero incluyen Chicago Community Trust, Adobe y NACOL, que pueden ayudar con el desarrollo de recursos específicos para que otras escuelas puedan aprovechar cuando el modelo VOISE despegue.

Las incertidumbres abundan en cualquier escuela nueva, pero VOISE sube la apuesta, ya que hay pocos ejemplos de mejores prácticas en un entorno escolar totalmente digital y en persona. "Hay muy pocas instituciones híbridas, realmente combinadas", dice Sandi Atols, gerente de educación a distancia de las Escuelas Públicas de Chicago y creadora del concepto VOISE Academy High School. Por lo tanto, la escuela se compromete a crear un desarrollo profesional profundo y continuo para los educadores de VOISE, comenzando con tres semanas en el verano, dos períodos de preparación por maestro por día y una sesión de desarrollo profesional para todo el grupo cada semana, además a los días periódicos de desarrollo del personal que el distrito escolar reserva.

Es un tremendo cambio cultural para todos los involucrados, pero las esperanzas son altas: VOISE ya ha recibido aproximadamente 200 solicitudes de estudiantes para los 150 espacios disponibles. El enfoque principal de la escuela es la preparación para la universidad, y a través del trabajo habilitado por la tecnología, altamente colaborativo y atractivo, así como el apoyo emocional y académico diferenciado tan vital para el éxito de los estudiantes, los diseñadores confían en que el modelo eventualmente ganará tracción en todo el país.

"Muchos estudiantes llegan a la escuela secundaria tan oprimidos", dice Atols. "Nuestra promesa es que tendrán éxito, con nuestra ayuda".

Crédito: VOISE

Pruébelo: éxito temprano: mayor asistencia, más graduados

VOISE es parte del esfuerzo Renaissance 2010 de Chicago para crear escuelas innovadoras que brinden opciones educativas de alta calidad. Estas academias reciben más libertad que las escuelas públicas tradicionales a cambio de altos niveles de responsabilidad. Las primeras investigaciones muestran que los estudiantes en estas nuevas escuelas tienen más probabilidades de asistir a la escuela y graduarse. Su éxito, de acuerdo con los resultados del año escolar 2005-06, incluye

una mayor tasa de asistencia:

  • 95 por ciento de las escuelas primarias Renaissance 2010 vs. 94 por ciento de las escuelas primarias del distrito.
  • 93 por ciento de escuelas secundarias nuevas versus 86 por ciento de escuelas secundarias del distrito.

una tasa de transferencia más baja:

  • 8 por ciento de las escuelas Renaissance 2010 vs. 14 por ciento de las escuelas del distrito.

una tasa de graduación más alta:

  • 90 por ciento de las escuelas Renaissance 2010 vs. 73 por ciento de las escuelas del distrito.