Anonim

Furrer debería saberlo. En 1983, reunió a un grupo de estudiantes para tratar de salvar un arroyo moribundo, y la energía que generaron sus jóvenes guerreros ecológicos resuena poderosamente hasta el día de hoy. Los United Anglers de Casa Grande, ahora en su vigésimo tercer año, no solo continúan manteniendo el revitalizado Adobe Creek y su resurgente stock de truchas de Steelhead en peligro de extinción, sino que sus veinte estudiantes miembros también tienen un criadero de peces de última generación. Justo en el campus.

Y lo han hecho todo con el dinero que han recaudado ellos mismos, incluidos más de $ 500, 000 necesarios para construir la planta de incubación y su presupuesto operativo anual de $ 50, 000.

Todo comenzó, dice Furrer, porque algunos estudiantes estaban preocupados por la muerte de tantas especies animales. "El problema parecía tan abrumador, y los niños me preguntaban, '¿Cómo podemos hacer la diferencia?'", Recuerda el veterano maestro. "Sentí esta gran frustración porque realmente no tenía ninguna respuesta".

Mientras se preguntaba el problema, Furrer dio un paseo por Adobe Creek, que corre cerca de la escuela. "Debido a las desviaciones de agua, no era más que una grieta seca llena de rocas y basura", dice. "Crucé una cerca de alambre de púas, y un tipo comenzó a gritarme por invadir su propiedad. Se calmó y nos pusimos a hablar. Le dije lo que me estaba royendo y dijo: 'Bueno, si realmente te importan los animales, ven a ayudarme. Tenía un balde y estaba sumergiendo a estos bebés de acero en una pequeña piscina. Dijo que esto era casi el último de ellos en el arroyo, y los estaba moviendo para tratar de salvarlos. En ese momento, supe que tenía un proyecto para mis hijos ".

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Classroom Wilds: Tom Furrer, que enseña silvicultura y vida silvestre en Petaluma, California, tropezó con la idea de un proyecto de criadero durante un paseo.

Desde el principio, las cosas no fueron fáciles para la misión idealista de Furrer. Hubo críticas públicas sobre el proyecto, y el distrito escolar se negó a dar dinero al incipiente Anglers Club para la restauración planificada. "La gente pensaba que estaba engañando a los niños, que el arroyo no tenía esperanza y que nunca salvaríamos a los peces", dice Furrer. "Pero el hecho de que siempre ha habido obstáculos simplemente hace que la experiencia sea aún más poderosa".

En sus primeros años, los miembros del club gastaron miles de dólares y muchas horas renovando un viejo invernadero para usarlo como criadero y criar alevines y salmones (crías). Luego, casi tan pronto como lo pusieron en funcionamiento, el criadero fue condenado por no ser a prueba de terremotos.

"Pensaban que tendrían que cerrar todo", dice Kali Hurd, presidente de Anglers Club de este año. "Fue como, 'Lo siento, niños, lo intentaron, así es la vida'. Pero el Sr. Furrer dijo: "¿Quieres parar ahora?" Y los niños dijeron: "No podemos dejar que esto muera". Entonces, en 1993, los miembros recaudaron $ 510, 000 para construir una planta de incubación ".

Lo hicieron a través de lavados de autos, ventas de pasteles, rifas, corte de césped y grandes cenas: el Pasta Feed anual de United Anglers es ahora el mayor recaudador de fondos en Petaluma. Pero aunque traer dinero es una prioridad, es solo una fracción de la carga de trabajo de los estudiantes. Los miembros del club vienen antes de la escuela para controlar la delicada incubación de los huevos de pescado y mantener las pistas de agua rápidas donde crecen los peces jóvenes. Las tareas de limpieza después de la escuela pueden extenderse hasta la noche. Cuando se producen emergencias, como sucedió hace unos años cuando se cortó la luz, los estudiantes deben apresurarse rápidamente para vigilar las instalaciones.

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Más que hasta las rodillas: Joe Costarella encuentra crías en los tanques en preparación para moverlos.

"Definitivamente esta no es una clase sentada", dice Hurd. "Estamos trabajando en la planta de incubación o en el arroyo o recaudando fondos o dando recorridos. Hay que asegurarse de que todo funcione bien y, si algo está mal, lo arreglará".

A pesar de los altos niveles de cortesía, cooperación y trabajo duro que exige Furrer de sus jóvenes cargos, todavía existe una intensa competencia para unirse a la clase electiva de United Anglers. Para calificar, los solicitantes deben realizar una prueba escrita y demostrar una gran preocupación por el medio ambiente.

"Todo el mundo sabe que es un gran compromiso, pero todavía tenemos personas de todas las camarillas de la escuela: los góticos, las porristas, los deportistas, lo que sea", dice Shala Thomason. "Cuando entré, era tan tímido que no podía hablar con nadie, pero tienes que aprender a ser un líder. Recibimos mucho respeto en el campus, pero tienes que mantenerte a un alto nivel. Si entrar en una pelea o algo así, te caen ".

Si hay un vínculo común entre los pescadores unidos, es claramente un amor por los animales. El sueño de Hurd es trabajar con tigres en peligro de extinción, mientras que la pasión de Thomason son los caballos.

"¿Qué me metió en esto?" pregunta el joven Joe Costarella, un miembro del club de dos años. "Una palabra: pescado. Mi padre es mayorista, y toda mi familia siempre ha sido pescadores, y yo también lo seré. Vi esto como una oportunidad para salvar el salmón y la cabeza de acero y hacer lo que pudiera por el medio ambiente. Sí, lleva tiempo y dedicación, pero está bien. Eso es lo que aprendemos aquí, que cualquier cosa importante solo requiere eso ".

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Por la luna plateada: los pescadores unidos practican redes de cerco por la noche en el río Petaluma.

Furrer dice que la calidad que más enfatiza a sus estudiantes es la capacidad de recuperación, entendible a la luz de los contratiempos que ha sufrido el club a lo largo de los años. Los desarrolladores han dañado las zonas de desove de los arroyos, las agencias del condado han cortado inadvertidamente cientos de árboles de sombra que los estudiantes han plantado y, a pesar de todas las limpiezas voluntarias que los United Anglers han llevado a cabo a lo largo del canal de 7 millas, las personas persisten en usar Adobe Creek como basura tugurio.

"Estas cosas suceden, estas son las realidades políticas, y no trato de proteger a los niños de ellas", dice Furrer. "Estos estudiantes saben que este es un proyecto en curso. Estaba aquí antes que ellos, y estará aquí después de que se hayan ido. Saben que habrá altibajos y que debes tener persistencia si quieres obtener algo". hecho. Creo que es una de las mayores lecciones que sacan de esto ".

Para Furrer, United Anglers of Casa Grande ha sido un proyecto que consume vidas. A veces le ha causado angustia, pero, como él dice, las alegrías siempre han superado las derrotas. "Aquí estoy, cincuenta y un años, muy pobre, soltero, sin una relación seria y sin hijos propios", dice, riendo entre dientes con tristeza. "Toda mi pasión se ha ido al Anglers Club".