Anonim
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En el Distrito Escolar Independiente de El Paso, en El Paso, Texas, los libros de texto de álgebra de la escuela secundaria son usados ​​con orejas de perro, pulgares por estudiantes año tras año y alineados con los estándares educativos estatales que se han actualizado desde entonces. Al igual que todos los libros impresos, los libros de álgebra están congelados en el tiempo, lo que refleja (con suerte) el estado del arte en el momento de la fecha límite del editor.

Sin embargo, ahí radica el problema: la enseñanza en el aula no debe ser tan estática como los libros de texto en los que se basa.

El superintendente Lorenzo García tiene una mejor idea: se ha propuesto que los entrenadores de enseñanza de El Paso creen sus propios materiales de origen para usar en todo el distrito escolar. Algún día, espera, incluso escribirán sus propios libros de texto. Lo harán de manera económica, colaborativa y eficiente, a través de la tecnología de código abierto.

El contenido de código abierto, o el material contribuido y regalado libremente, es mejor conocido por los ingenieros de software a través de sistemas operativos como Linux y para el resto de nosotros que no son de origen clandestino a través de la enciclopedia en línea Wikipedia. El código abierto, desafortunadamente, a veces recibe una mala reputación como producto poco confiable de una lucha libre para todos por las masas no calificadas pero obstinadas.

No todo tiene que ser tan anarquista; Para obtener la definición de "código abierto", los materiales deben tener licencia para que cualquiera pueda usarlos, modificarlos y volver a publicarlos libremente. Este estado permite que el material se escriba en colaboración en línea a través de un software de edición grupal. Hecho más deliberadamente, este método tiene enormes beneficios potenciales para las escuelas K-12, y las posibilidades están comenzando a surgir en un puñado de educadores con visión de futuro.

"Cada vez más, verás que los proyectos de educación abierta se convierten en el medio de publicación líder para material educativo, porque son muy flexibles, son muy fáciles de mantener y los autores pueden tener un gran impacto al publicar su material con material abierto acceso ", dice Richard Baraniuk, fundador de la biblioteca de contenido de código abierto Connexions. La autoría de código abierto puede proporcionar materiales más diversos y actualizados que el pesado proceso de imprimir libros de texto, y si los maestros contribuyen, podría verter la sabiduría de los maestros conectados en todas partes en un cerebro global colectivo.

Connexions es donde García ha elegido desarrollar el nuevo material del curso de El Paso. Baraniuk, profesor de ingeniería en la Universidad de Rice, lanzó el sitio web sin fines de lucro en 1999 con un objetivo vertiginoso: "proporcionar acceso universal a todos los conocimientos del mundo a todas las personas del mundo en todos los idiomas del mundo, y hacer que esté completamente disponible de forma gratuita. "

En lugar de recorrer todo un libro, los colaboradores de Connexions escriben módulos pequeños o lecciones sobre un solo fragmento de conocimiento, como el ciclo celular o las tres ramas del gobierno. Otras personas pueden usar estos fragmentos uno a la vez o mezclarlos, combinarlos y ensamblarlos en un curso de su propio diseño. Cualquiera puede crear una versión nueva y modificada de cualquier módulo, aunque el trabajo del autor original permanece disponible en el sitio. Connexions ha acumulado casi 200 cursos y más de 3, 300 módulos.

La Cooperativa Global de Educación y Aprendizaje, un spin-off sin fines de lucro de Sun Microsystems, está preparando un sitio web similar a Connexions, solo enfocado específicamente en matemáticas K-12, ciencias, tecnología, lectura y artes del lenguaje, y en el extranjero. -instrucción de lenguaje. Los organizadores apuntan a construir una masa crítica de planes de estudio y una gran comunidad de contribuyentes activos a principios de año.

El contenido de código abierto podría reforzar la educación no solo de los estudiantes sino también de los maestros, dice Ronald Powell, administrador del Área del Plan Local de Educación Especial Desert / Mountain, en el Condado de San Bernardino, California. Él ve una biblioteca de código abierto como el entorno ideal para que los maestros compartan las mejores prácticas y planes de lecciones y superen el aislamiento que obliga a los nuevos maestros a aprender únicamente por prueba y error. "Todos somos más inteligentes que uno de nosotros", agrega.

Powell conoce los riesgos de abrir contenido a la edición no regulada. "La educación está totalmente poblada de ideas salvajes y locas, muchas de las cuales no funcionan", dice. La clave es atraer suficientes maestros al sitio para que muchos razonados puedan vigilar las actividades de unos pocos errantes.

¿Por qué alguien pasaría tiempo escribiendo materiales solo para dejar que alguien los use gratis? No se trata del dinero, dicen los devotos del contenido abierto; se trata del crédito personal y el impacto que pueden tener los autores. En Connexions (que, a diferencia de Wikipedia, identifica a los autores por su nombre), el colaborador más popular es Kitty Jones, un instructor de música privado en Champaign, Illinois.

Sus módulos sobre cómo enseñar a los estudiantes a tocar y leer música son vistos hasta 600, 000 veces al mes, con frecuencia por educadores en las escuelas K-12 de EE. UU. García dice que dicha publicación de código abierto puede honrar la experiencia de los maestros que se sienten privados de sus derechos por exámenes y currículum estandarizados.

Baraniuk imagina un día en que su sitio tendrá tanto conocimiento que cada estudiante puede tener un libro de texto personalizado creado a partir de varios módulos para que coincida con sus fortalezas y debilidades, luego ordenado a un editor de impresión por demanda por alrededor de $ 20 y entregado a escuela durante la noche Compare eso con un precio de libro de texto típico de $ 60- $ 80.

Para las escuelas públicas, sin embargo, hay un inconveniente en realizar esta visión; los distritos generalmente pueden comprar libros de texto primarios solo que su estado haya aprobado para su adopción. (La mayoría de las universidades caen bajo tal restricción, y Connexions ya cuenta con el contenido para que cualquier estudiante universitario imprima un libro de texto completo de ingeniería eléctrica).

Sanford Forte, un empresario de Silicon Valley que solía trabajar en la publicación de libros de texto, está haciendo campaña para cambiar este sistema cerrado a través de su organización sin fines de lucro, el California Open Source Textbook Project. (Consulte el artículo de Edutopia "Reduzca el presupuesto del libro de texto con planes de estudio de contenido abierto").

Hasta el momento, no han surgido libros de código abierto K-12 que se ajusten a los marcos curriculares estatales requeridos, dice Forte, porque a los ciudadanos de lo que él llama el entorno de código abierto "Salvaje Oeste" no les gusta el yugo de los estándares estatales. Pero un grupo de maestros que trabajan juntos en un espacio protegido, donde los vaqueros de código abierto no podían traspasar, podría producir material mucho más innovador que Forte ve en los textos convencionales, y por mucho menos dinero.