Anonim

Al ver episodios de la cuarta temporada de la aclamada serie de televisión de HBO The Wire, reconocí de inmediato a los estudiantes que fueron el foco del programa: los adolescentes llenos de personalidad que pueden descarrilar una clase con un estallido, que pueden dar grandes pasos durante semanas y luego retroceder en un instante, cuyas vidas caóticas (lo poco que sabemos sobre ellas) pueden hacer que los problemas académicos parezcan minúsculos.

Image Crédito: HBO / Paul Schraldi

The Wire se centra en los "niños de la esquina" de West Baltimore. Definido por el programa en contraste con los "niños encorvados", que crecen en el gueto pero aún están bajo la supervisión de sus familias, los niños de la esquina conforman una pequeña minoría de jóvenes, aquellos abandonados por sus familias y comprometidos y destrozados por el leyes de la calle. No pueden funcionar en las escuelas, ya que existen en gran parte del centro de los Estados Unidos, o son lo suficientemente inteligentes como para saber que el sistema no les sirve. The Wire pregunta: "¿Qué hacemos con estos niños?"

Y responde a esa pregunta con un experimento: en el programa, los niños de la esquina más disruptiva se separan del resto del alumnado en su propio aula.

No es que esta división sea exagerada. Los niños más problemáticos en las escuelas a menudo están aislados de los demás, por mandato oficial o no. Las investigaciones documentan la cantidad inquietante de niños afroamericanos en todo el país que son arrastrados a clases de educación especial a pesar de la falta de evidencia de que tengan problemas de aprendizaje. Y muchas veces, los estudiantes más desafiantes son expulsados ​​de la clase y la escuela.

Incluso los educadores comprometidos con el logro de los estudiantes que viven en la pobreza ven la atracción de una separación formal entre los estudiantes. Jeffrey Robinson, director de Baltimore Talent Development High School, dice: "Creo que la mayoría de los directores y la mayoría de los maestros estarían de acuerdo en que si pudieran deshacerse de uno o dos niños en cada clase, podrían aumentar mucho el rendimiento".

Cuando Carla Finkelstein enseñó en la escuela secundaria en el oeste de Baltimore, su equipo docente tenía cierta autonomía de programación. Cada año, el equipo debatió la creación de lo que llamaron una "clase de cabeza hueca", pero no podía llegar a un acuerdo filosófico sobre el propósito. ¿Sería, ella pregunta, "para llegar a la raíz de lo que realmente está sucediendo con esos niños o matarlos", manteniéndolos ocupados con las hojas de trabajo mientras crean entornos de aprendizaje tranquilos para sus otros estudiantes?

The Wire experimenta con lo que Finklestein llama una respuesta de salud pública para los niños de la esquina. En el programa, un pequeño número de estudiantes son retirados de las clases generales y se juntan con múltiples adultos, incluidos los profesionales de la salud mental, que trabajan en las causas del comportamiento disruptivo de estos estudiantes y su retirada de la escuela.