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Historias como las de Rigsbee, junto con una avalancha de titulares ominosos como "El estilo informal de los mensajes electrónicos se muestra en el trabajo escolar, los hallazgos del estudio", parecen sonar a muerte por las habilidades de escritura de los estudiantes, gracias en gran medida a la omnipresente Teléfono móvil. Según el reciente informe de Pew Internet & American Life Project "Writing, Technology, and Teens", el 64 por ciento de los adolescentes encuestados admitió que alguna forma de jerga de comunicación electrónica se ha introducido en su escritura académica.

Pero los participantes clave en el informe y algunos educadores optimistas sostienen que también hay buenas noticias. Los adolescentes escriben más que nunca, reconocen la importancia de las habilidades formales de escritura y quieren exactamente lo que necesitan: más instrucción de escritura en la escuela.

"Los estudiantes eligen escribir en varios tipos de medios para muchos propósitos y para diferentes audiencias", dice Kathleen Yancey, presidenta electa del Consejo Nacional de Maestros de Inglés y profesora de inglés en la Florida State University. Aunque existe una creciente preocupación de que las distinciones entre la escritura formal e informal están desapareciendo, muchos profesores de idiomas se niegan a prohibir los teléfonos celulares y simplemente levantan las manos con disgusto. Una nueva forma de comunicación se está afianzando en la esfera lingüística, lo que significa nuevos desafíos para la enseñanza y el aprendizaje, pero también nuevas oportunidades.

Cindi Rigsbee, por ejemplo, se asegura de que sus alumnos sepan cuándo el lenguaje de texto es apropiado y, lo que es más importante, cuándo no lo es. Ella habla frecuentemente en clase sobre los tipos de escritura, el lector previsto y la evolución del lenguaje. Al comienzo de cada año escolar, presenta una discusión sobre la forma en que el inglés se ha transformado con el tiempo. "Observamos inglés antiguo, inglés medio y lo que era inglés contemporáneo en la época de Jane Eyre. Luego les muestro una página de MySpace".

La página web, por supuesto, está llena del tipo de lenguaje semi-codificado que sus alumnos entienden muy bien. Rigsbee usa esta lección para recordarles las diferentes formas de escritura. "Durante todo el año, les pregunto: '¿Recuerdan la página de MySpace que les mostré?'", Dice ella.

Voces pasivas

Rigsbee señala que, desafortunadamente, no muchos maestros que ella conoce están abordando activamente el problema. Aunque el mensaje de texto puede aparecer en ensayos académicos, no forma parte del plan de estudios de inglés.

"Algunos maestros no ven el propósito de tener una conversación así", dice Kristen Montgomery, profesora de inglés en Canajoharie High School, en el estado de Nueva York. "Solo quieren cerrarlo, pretender que no está sucediendo y advertir a los niños que no lo usen".

Sin embargo, hacer que el tema esté fuera de los límites no hará nada para abordar el problema, ni arrojará ninguna luz al alza que algunos educadores insisten en que existe. Yancey dice: "Si adopta un enfoque que considera todas estas formas de escritura como formas legítimas, y habla de cómo son similares y diferentes en todos los medios, creo que es más probable que los estudiantes usen la forma correcta para audiencia correcta. Si hablas de mensajes de texto como esta maldición que ocurre fuera de la escuela, no creo que sea una buena enseñanza ".

Los problemas a menudo atribuidos a la mensajería de texto en realidad pueden ser el resultado de una variedad de factores complejos. Tanto Rigsbee como Montgomery encuentran que los problemas gramaticales relacionados con los mensajes de texto son más frecuentes entre los estudiantes más jóvenes, aquellos de entornos desfavorecidos o aquellos que ya son escritores generalmente más débiles. Por lo tanto, la disminución percibida en las habilidades de escritura de los estudiantes podría ser simplemente una señal de que necesitan una práctica de escritura más y más integral.

"En los días en que solo la mitad de la población se graduó de la escuela secundaria, muchas personas no necesitaban escribir bien. Eso ya no es cierto. Necesitamos habilidades de alfabetización", dice Richard Sterling, director ejecutivo emérito del Proyecto Nacional de Escritura y profesor adjunto. en la Universidad de California en Berkeley Graduate School of Education. "La respuesta no es 'Deberíamos prohibir los mensajes de texto'. Eso es absurdo, y también imposible. Se trata mucho más de darles a los estudiantes la oportunidad de escribir tan extensamente y con tanta frecuencia que su escritura se desarrolle. Esos errores desaparecerán si hay una cantidad suficiente de escritura ".

RU lo consigue?

Mientras tanto, algunos profesores de inglés determinados están aprovechando el estilo de mensajería instantánea de los estudiantes para transmitir sus puntos. Algunos, incluido Cindi Rigsbee, son ejercicios de guía en la traducción de textos: abrir una página de MySpace o un periódico escolar empapado de jerga y pedirles a los estudiantes que traduzcan la escritura al inglés estándar. O les piden a los estudiantes que traduzcan pasajes de la literatura clásica a textos para demostrar su comprensión de la escritura y crear una forma de enfoque multilingüe, similar a cómo aprender un idioma extranjero tiende a mejorar la comprensión del estudiante de su lengua materna.

Un ejemplo del sitio web Focus on Effectiveness del Northwest Regional Educational Laboratory reúne mensajes de texto y Shakespeare: los estudiantes del profesor Inez Brown usaron teléfonos celulares para resumir pasajes de Richard III. Dividió a los estudiantes en grupos y usó las restricciones de los mensajes de texto (160 caracteres por mensaje) para evaluar cuán sucintamente los estudiantes podían comprender y comprimir el contenido de los pasajes.

A veces, los mensajes de texto pueden ayudar a los estudiantes reticentes a hablar, porque su nivel de comodidad con la tecnología puede alentar la participación, incluso si el maestro insiste en la ortografía adecuada. Janelle Quintans Bence, codirectora del Proyecto de Escritura North Star of Texas, les pidió a sus estudiantes aprendices de inglés que crearan preguntas sobre una historia que habían leído. Luego hizo que los estudiantes se ofrecieran como voluntarios para enviarles esas preguntas y respuestas a ella y a sus compañeros de clase. "No solo recibí más respuestas de las que esperaba, sino que las preguntas fueron abiertas, por lo que los estudiantes usaron más inglés para responder", dice Bence. "Tenía estudiantes que rara vez se unían a las discusiones en clase y compartían diez o más respuestas".

El uso de mensajes de texto en el aula de artes del lenguaje también puede ser un punto de entrada para una discusión más amplia del fenómeno en general. El zumbido incesante y el vuelo del pulgar tienen un efecto no solo en la ortografía y la gramática, sino también en la claridad y el enfoque. Bud Hunt, maestro consultor del Proyecto de Escritura de la Universidad Estatal de Colorado, pidió a sus alumnos que usen cuentas de Twitter para "salpicarse unos a otros con textos y tweets" mientras discutían la sobrecarga de información y la constante distracción abordada en el libro de MT Anderson, Feed.

"Funcionó totalmente", dice. "Fue fascinante para mí, y creo útil para ellos, pensar en lo que significa realizar múltiples tareas. El siguiente paso es comenzar a descubrir cuándo está bien estar en modo texto y cuándo no, basándose más en controles internos que en los controles del maestro ".

Ciencias Sociales

Ya sea que los educadores piensen que la taquigrafía de los mensajes de texto es solo otra jerga adolescente o si anuncia el deterioro lingüístico, el efecto de la tecnología en los estudiantes, particularmente la capacidad que les brinda para comunicarse instantáneamente y colaborar con sus compañeros, es, para algunos maestros, una curiosidad fenómeno como es su efecto sobre la gramática y la ortografía. "Es la naturaleza social de los mensajes de texto lo que aumenta el interés de los adolescentes", afirma Richard Sterling de UC Berkeley. "Y el aprendizaje a menudo se realiza mejor de manera social y colaborativa. Esa es otra cosa que las escuelas necesitan hacer más".

Todo lo cual, dice la maestra de inglés Kristen Montgomery, es causa suficiente para una mayor exploración. Ella señala que "solo una comprensión más completa de este aspecto de la cultura juvenil" ayudará a los educadores a aprovecharlo eficazmente para el aprendizaje.

"Este es un territorio nuevo para los maestros", dice Paul Oh, coordinador del programa en el Proyecto Nacional de Escritura. "La idea de que hay una solución no es la forma en que abordaría esto. En cambio, hay una base para la conversación".

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