Anonim
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En la jerarquía de la tragedia, no puede haber ningún argumento de que entre las pérdidas más crueles se encuentre la muerte de un joven por su propia mano. Nuestras mentes rara vez comprenden la desesperación incipiente que conduce a un acto tan grave. ¿Dónde le fallamos a este niño? ¿Qué podríamos haber hecho para prevenir esta angustia inimaginable? ¿Cómo podríamos haber pasado por alto las señales de que la situación era tan desesperada? ¿Hubo algún lugar al que podríamos haber acudido en busca de ayuda?

Desafortunadamente, el tema del suicidio está envuelto en tal secreto y vergüenza que la mayoría de nosotros estamos mal preparados para enfrentar la posibilidad de que alguien cercano a nosotros esté pensando en quitarse la vida. Y cuando el ser querido es un niño o un adolescente, la incredulidad se agrava.

Pero en esta era de estrés e incertidumbre, cuando las presiones sociales y familiares pueden atormentar incluso a los más jóvenes, el suicidio juvenil es un tema que simplemente no podemos ignorar. Las tasas de suicidio entre los jóvenes se han triplicado en el último medio siglo, y el suicidio es la tercera causa de muerte entre los jóvenes de 10 a 24 años. Para decirlo de otra manera, más impactante, según la Asociación Americana de Suicidología, en un aula típica de secundaria estadounidense, se estima que tres estudiantes intentaron suicidarse el año pasado.

En medio de lo que se puede llamar propiamente una epidemia, surge una pregunta: ¿quién es responsable de detener esta terrible marea? ¿Es estrictamente un asunto familiar, en el que los padres tienen la responsabilidad exclusiva de la salud mental de sus hijos, o las escuelas también deberían desempeñar un papel destacado en la prevención del suicidio?

Algunos alegarían que el sistema educativo debería mantenerse fuera de la ecuación, que simplemente al poner voz oficial a la temida palabra S en las escuelas, estamos inyectando involuntariamente una idea letal en la mente de los niños. Pero la mayoría de los educadores y profesionales de la salud mental están totalmente en desacuerdo, argumentando que las escuelas públicas están en una posición única para abordar el problema.

Desafortunadamente, muchos distritos escolares no tienen los recursos para armar programas integrales de prevención del suicidio. E incluso cuando lo hacen, los maestros a menudo están tan abrumados con otras tareas que el entrenamiento de respuesta se acorta.

"En nuestro distrito, se supone que hay equipos de crisis en cada escuela capacitados para tratar con niños en riesgo y cómo reconocer las señales de advertencia del tipo de depresión que conduce al suicidio", dice Rosemary Rubin, consejera de Los Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles (LAUSD) y copresidente del Comité de Revisión del Suicidio de Niños y Adolescentes del Condado de Los Ángeles. "Pero simplemente no hay suficientes personas capaces de salir para hacer un seguimiento y asegurarnos de que se haga. Y con la Ley Que Ningún Niño Se Quede Atrás, la presión sobre los académicos es tan intensa que es difícil lograr que la facultad y el personal realicen las presentaciones necesarias ".

Algunos estados progresistas han abordado el problema mediante la implementación de programas de prevención preenvasados ​​diseñados en universidades y centros de salud. En 2001, Maine adoptó un programa llamado Lifelines, desarrollado en el Centro Médico St. Clares-Riverside, en Denville, Nueva Jersey. Una subvención de 2002 de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. Ayudó a introducir el plan de estudios en doce escuelas secundarias públicas del estado; una docena más lo adoptarán este otoño.

"Para ser honesto, las escuelas no clamaban exactamente por este programa, y ​​al principio encontramos mucha resistencia", dice Sue O'Halloran, directora de proyecto de los CDC que trabaja con el Programa de Prevención del Suicidio Juvenil de Maine. "Los maestros ya tenían mucho en sus platos, y vieron esto como otra gran cosa que tenían que hacer. Luego sucedió Columbine, y eso cambió el rumbo. Elegimos Lifelines porque tiene protocolos claros y simples para guiar al personal de la escuela, y porque proporciona un entrenamiento de primera respuesta realmente efectivo para tratar con niños con problemas que podrían estar en peligro ".

O'Halloran, quien además de sus deberes en las escuelas de Maine ahora trabaja con el personal de Lifelines que refina el programa, denomina el curso Prevención básica del suicidio 101. Primero se enseñó a los maestros en sesiones especiales de capacitación y luego se difundió a los estudiantes en el contexto de la salud. En las clases, el tema incluye temas como reconocer el comportamiento suicida, proporcionar asistencia inmediata para prevenir un intento y cómo obtener más ayuda y asesoramiento.

Las presentaciones se mantienen cortas y sin jerga y se limitan a tres temas por sesión. Se proyectan videos dramatizados como A Life Saved: The Story of a Suicide Prevention, seguidos de una discusión en clase, juegos de roles y cuestionarios. Los maestros aprenden a ser guardianes para tener a un niño en riesgo en las manos adecuadas, y a los estudiantes se les enseña que son elementos importantes para prevenir los suicidios entre sus compañeros.

"Una cosa que sabemos sobre los niños entre los grados octavo y décimo es que realmente quieren ayudar a sus amigos, y este programa les muestra la mejor manera de hacerlo", dice O'Halloran. "Es más probable que los niños confíen primero en sus compañeros cuando están en problemas, pero en nuestras evaluaciones descubrimos, para nuestra sorpresa, que la mayoría de las referencias de ayuda provienen de maestros. Esto nos mostró que algo había cambiado dramáticamente en los niños". actitudes, y creían que las personas en el sistema escolar sabían qué hacer, y de hecho los ayudarían si contactaban. Estábamos encantados con eso ".

Pero casi todos están de acuerdo en que ningún programa de prevención funciona de manera óptima a menos que las escuelas puedan involucrar a los padres. Este paso, sin embargo, a menudo es una lucha. "Enviamos regularmente nuestras unidades de prevención del suicidio para hacer presentaciones a los padres, pero el hecho es que nadie realmente quiere escuchar sobre la depresión y el suicidio", dice Rosemary Rubin del LAUSD. "Desafortunadamente, a menudo se suicida en una escuela en particular antes de que alguien esté interesado en hablar de eso".

John Kalafat, psicólogo y profesor de la Universidad de Rutgers que diseñó el programa Lifelines, dice que a veces se requiere un pequeño subterfugio para que los padres presten atención a un tema tan poco atractivo. "A menudo, cuando me dirijo a los padres, combino la presentación con algo que les interesa más y luego les doy diez minutos de suicidio al final", dice Kalafat.

"Lo que debe enfatizar es que tal vez esto no le concierne a su hijo, pero podría afectar a alguien más que conozca", agrega. "Tienen que saber la aterradora verdad de que hay sitios web a los que los niños pueden ir que brindan instrucciones específicas sobre cómo cometer suicidio. Así de frecuente es esto en la cultura juvenil".

Pero si es tan difícil involucrar a los padres, ¿está pidiendo demasiado a las escuelas que asuman esta carga?

"En cierto modo, sí", dice Kalafat. "La sociedad tira la pelota y tira estas cosas en las escuelas. Pero la escuela es donde están los niños, y si un niño se siente suicida, es un buen lugar para estar. Si tienes un buen programa de respuesta y prevención, Las personas a su alrededor, sus compañeros y maestros, sabrán qué hacer.

Recursos de rescate

Asociación Americana de Suicidología

Una organización sin fines de lucro dedicada a la comprensión y prevención del suicidio y que consta de profesionales de salud mental y de salud pública, investigadores, sobrevivientes de suicidio y centros de crisis.

Líneas de vida

John Kalafat, Escuela de Graduados de Psicología Aplicada y Profesional, Universidad de Rutgers

Línea de vida nacional para la prevención del suicidio

Una línea directa financiada con fondos federales que brinda asistencia inmediata a las personas en crisis suicidas conectándolas con el proveedor de prevención de suicidio y salud mental más cercano. 1 (800) 273-CHARLA (8255)