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En línea, luego en línea: Cynthia Boland, graduada del Teachers College de la Western Governors University, habla en el comienzo de su clase en febrero de 2007.

En las escuelas de educación con visión de futuro, descubrir cómo utilizar la tecnología para capacitar a nuevos maestros y reclutar candidatos más diversos para la enseñanza es un gran desafío. Una parte de la solución a estos dos problemas podría estar en una práctica creciente: la educación en línea.

Al sumergirse como estudiantes en cursos en línea, los maestros pueden obtener comodidad y familiaridad con las herramientas que algún día podrían usar en sus propias aulas. La naturaleza intemporal y sin lugar del aprendizaje basado en Internet también puede proporcionar una ruta flexible y eficiente para la preparación de maestros, abriendo la puerta a candidatos con tiempo, ingresos o acceso limitado a las escuelas.

"Podemos desarrollar una gama más amplia de candidatos", dice Sharon Robinson, presidenta de la Asociación Estadounidense de Universidades para la Educación de Maestros (AACTE), "porque podremos brindar servicio a los candidatos que no consideren conveniente estar en un aula cuando se imparten las clases, y llegar a los candidatos que podrían estar en entornos rurales ". Estas clases en línea atraerán al menos a algunos candidatos, pero Robinson señala que no todos los alumnos prosperarán en el entorno en línea.

A pesar de su optimismo, Robinson advierte que estos nuevos programas deben demostrar que ellos y sus graduados cumplen con los estándares profesionales; La forma en que dichos programas miden la competencia de los estudiantes será observada muy de cerca. También señala que todos los proveedores de educación docente, sin importar cuál sea su medio, deben ser igualmente responsables.

Viejas escuelas, nuevos trucos

Muchas escuelas físicas ya ofrecen entornos virtuales para cursos o ejercicios individuales tanto para maestros en ejercicio como para maestros en ejercicio. La Escuela de Educación Curry de la Universidad de Virginia utiliza CaseNEX, un sistema de instrucción en línea de cosecha propia, para enseñar la resolución de problemas a los candidatos de pregrado a través de estudios de casos. Por ejemplo, un estudio de la escuela secundaria Benjamin Cardozo, en Queens, emplea videos, entrevistas y estadísticas para mostrar cómo los líderes allí brindan apoyo individual a los estudiantes que se pierden entre los más de 4, 000 alumnos de la escuela.

La Universidad Estatal de Michigan ofrece clases en línea de un crédito para maestros novatos, diseñadas para ajustarse a los horarios ocupados de los principiantes, para ayudar con desafíos tan críticos como la gestión del aula y la instrucción diferenciada. Aún más revolucionario es el surgimiento de un puñado de universidades que ofrecen programas totalmente en línea para la certificación inicial, como la Universidad Walden y la Universidad de Phoenix. El desafío más obvio para estos programas es proporcionar a los candidatos prácticas de enseñanza supervisadas en las aulas del mundo real. Por lo general, incluyen una experiencia de enseñanza para estudiantes en un aula regular y sin conexión cerca de la casa del estudiante, supervisada por profesores contratados por la universidad, además de los cursos basados ​​en Internet.

Arthur Wise, presidente del Consejo Nacional de Acreditación de Educación Docente (NCATE), ve el aprendizaje en línea como una fuerza cada vez mayor en la preparación docente y dice que la mayoría de las 632 escuelas acreditadas por su agencia ya brindan alguna instrucción virtual. En la última encuesta de AACTE de sus 800 escuelas miembros (respondieron unas 600), el 62 por ciento dijo que ofrecían cursos de crédito a través de educación a distancia.

De Utah a la computadora de su casa

El único programa de preparación totalmente en línea acreditado por NCATE hasta ahora es en la Western Governors University (WGU), que obtuvo esa distinción en el otoño de 2006. La universidad virtual con sede en Utah utiliza un modelo basado en competencias para medir el dominio del contenido de los candidatos. que simplemente usar la cantidad de tiempo que han pasado en clase. Eso significa que los educadores en formación altamente motivados pueden progresar a través de sus cursos tan rápido como quieran, siempre que puedan demostrar las habilidades esperadas.

Este programa ha demostrado ser altamente accesible: alrededor del 70 por ciento de los estudiantes de WGU provienen de poblaciones tradicionalmente desatendidas, incluidas las minorías raciales, los que asisten a la universidad de primera generación y los individuos de comunidades rurales o de bajos ingresos. La mayoría de ellos asisten a la universidad mientras trabajan, algunos a tiempo completo. (En el WGU Teachers College, que ha producido cerca de 1, 500 graduados, la edad promedio de los estudiantes es de treinta y seis años).

WGU contrata a cientos de distritos escolares en todo el país para que sean sitios de capacitación, por lo que los candidatos pueden continuar su sesión de doce semanas de enseñanza para estudiantes cerca de sus hogares. Los coordinadores de la escuela se corresponden regularmente con una red de supervisores clínicos que evalúan a los candidatos y ofrecen intervenciones a quienes tienen dificultades.