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Casi un año y medio después de que las computadoras portátiles comenzaron a inundar las escuelas intermedias de Maine, los estudiantes, los maestros, los directores y los padres de todo el estado de Pine Tree están transmitiendo historias de éxito por las que se acredita a las computadoras portátiles. Historias de truantes hoscos transformados en líderes escolares salientes. Historias de nivelación del campo de juego. Historias de proyectos ambientales o historias orales que benefician y unen no solo a la comunidad escolar, sino a la comunidad en general. Historias de maestros revitalizados por una nueva forma de enseñanza que fomenta la resolución de problemas en el mundo real y la iniciativa individual de los estudiantes.

"No puedes comprender el poder de esta idea hasta que entras en una de estas aulas de séptimo grado", dice el ex gobernador de Maine, Angus King, quien libró una difícil batalla política para poner en marcha el proyecto de la computadora portátil. "Casi se puede escuchar, '¡Eureka!'" En su segundo año, se proporcionaron 36, 000 Apple iBooks a todos los maestros y estudiantes de séptimo y octavo grado.

"Tomamos la decisión absoluta de hacerlo", dice Bette Manchester, distinguida educadora de la Iniciativa de Tecnología de Aprendizaje de Maine del estado. "Y creo que si las personas toman en serio la reforma escolar y nivelan el campo de juego, elevando el estándar para todos los niños, estas son herramientas que realmente pueden apoyar el cambio".

"Creo que es lo mejor que han hecho en educación", agrega Laura Richter, de la Escuela Intermedia Skowhegan Area en el interior de Maine.

Recursos, películas y proyectos

Lo que los visitantes ven es un nuevo tipo de aprendizaje, en el que los estudiantes tienen la autoridad para buscar información de una gran cantidad de recursos y traducir esa información en formas mucho más allá de los documentos u hojas de trabajo. Pueden producir un proyecto de video o una página web usando animación o animación con plastilina. Pueden incorporar matemáticas, ciencias, historia, artes del lenguaje y música. Sus proyectos pueden tener tanto valor más allá del aula que las comunidades quieren que se compartan los proyectos. Y el hecho de que tengan las computadoras portátiles durante todo el día hace que el uso de la tecnología sea una segunda naturaleza.

"Me encanta la tecnología", dice August, un estudiante de octavo grado en la Escuela Central de Nobleboro, cerca de la costa de Maine. "Podemos descubrir las cosas por nosotros mismos [en Internet], y es más interesante hacerlo". El padre de August, Bernard, también está satisfecho con las computadoras portátiles, que según él han reducido significativamente la necesidad de fastidiar sobre la tarea y han agregado a las A en la boleta de calificaciones de agosto.

"Creo que al incorporar un elemento de diversión, te escabulles aprendiendo por la puerta de atrás", coincide Ann Brown, profesora de ciencias de la escuela secundaria Helen King en Portland.

Lo que le gusta al director de la escuela secundaria de Freeport, Chris Toy, sobre las computadoras portátiles es que los estudiantes, a quienes se refiere como "nativos digitales", "están claramente más comprometidos con su aprendizaje. Dar computadoras portátiles a cada estudiante tiene mucho sentido", agrega, porque " lo que sucedía fuera de las escuelas tenía que suceder dentro de las escuelas ".

Después de un día en el agua con el Maine Lakes Conservancy Institute, los estudiantes de Nobleboro Central School ingresan sus datos recopilados en sus computadoras portátiles.

Crédito: Edutopia

Evaluaciones externas

Los expertos también ven resultados positivos hasta ahora. Anne Davies, una investigadora canadiense que fue contratada por el estado para hacer un estudio cualitativo del proyecto de computadora portátil, pasó cuatro meses (septiembre, octubre, noviembre de 2002 y mayo de 2003) en la escuela primaria Pembroke en el condado rural de Washington, el más pobre. condado en el estado, donde el supermercado más cercano está a 25 millas de distancia y la librería más cercana a 75 millas.

"Estoy muy, muy impresionado, y no podría alentar a la gente lo suficiente como para que hagan esto por sus alumnos", dice Davies. "Sabía que estarían comprometidos con la tecnología, pero en términos de que los alumnos estaban profundamente comprometidos con su aprendizaje, no tenía idea de que sería tan poderoso como lo es". Ella se refiere a la disposición de los estudiantes para ayudarse entre ellos, para ir a todos, desde las secretarias de la escuela hasta los maestros y los visitantes como Davies que buscan críticas de sus proyectos de ensayos o proyectos. El "círculo de aprendizaje" tampoco se limita a la escuela, dice Davies. Los estudiantes envían correos electrónicos a colegas de otras escuelas y expertos, y se están realizando videoconferencias.

"La Iniciativa de Tecnología de Aprendizaje de Maine: Perspectivas de Maestros, Estudiantes y Escuelas", un estudio de marzo de 2003 del Instituto de Investigación de Políticas Educativas de Maine, también encontró buenos resultados. "Los maestros están descubriendo que sus lecciones son más extensas, usan recursos más actualizados y brindan más oportunidades para explorar el conocimiento y la información más en profundidad", señala el informe. Los estudiantes "informan un aumento en el interés en su trabajo escolar y un aumento en la cantidad de trabajo que realizan tanto dentro como fuera de la escuela. La naturaleza del aprendizaje de los estudiantes en las aulas puede estar cambiando porque los estudiantes tienen las herramientas para perseguir, organizar, analizar y presentar información más fácilmente a mano ".

Las computadoras portátiles les dieron a los estudiantes de Skowhegan Area Middle School la oportunidad de escanear fotos de la historia local en un sitio web de la comunidad.

Crédito: Skowhegan Area Middle School

La perspectiva del estudiante

Los propios estudiantes se centran en los beneficios prácticos: "Estoy más organizado", dice Eric, un estudiante de octavo grado de la escuela secundaria del área de Skowhegan. "Antes, perdía papeles. Ahora no pierdo nada. Es mucho más fácil tener una computadora portátil que contenga tarea y no tener que transferirla entre las computadoras de la casa y la escuela".

"Es mejor que leer un libro", dice Charlotte, otra estudiante de octavo grado de Skowhegan, una ex estudiante de 'B' en estudios sociales que ahora está obteniendo 'A', en parte debido a su entusiasmo por investigar y leer en Internet. Charlotte también señala que saber cómo usar las computadoras portátiles "nos ayudará en el futuro" porque las computadoras están en todas partes en los negocios. "Una cosa que disfruto de las computadoras portátiles es la cantidad de recursos que tenemos", coincide el compañero de clase de Skowhegan, Brian. "Puedes buscar en Internet, World Book, cualquier cosa. Es mucho mejor".

El agosto de Nobleboro reflexiona sobre cómo es mucho más eficiente tener computadoras listas en lugar de tener que programar su uso en un laboratorio escolar. Nick, un estudiante de octavo grado en la Escuela Secundaria Freeport, dice que está mucho más interesado en la escuela desde que obtuvo una computadora portátil, un interés que se ha traducido en un mejor comportamiento. Sus días de interrumpir la clase y ser enviado a la oficina del director, algo bastante común en sexto grado, han terminado, dice. "La computadora portátil te ocupa más en clase", explica Nick, señalando que si no se siente atraído por la investigación en un sitio, todo lo que tiene que hacer es visitar otro sitio. No hay mucho tiempo para aburrirse e inquietarse. Con un libro de texto, estaba atrapado con lo que estaba en la página, fascinante o no. La escritura, la investigación y la tarea también son "más fáciles" con la computadora portátil, dice. Además de ser un estudiante con mejor comportamiento, Nick es más estudioso. Sus calificaciones ahora son C-plus y B en lugar de D-plus y C.

El maestro de ciencias de Nobleboro, Ken Williams, recibe ayuda de su hijo para hacer una tarea de voz que se transmite a los estudiantes.

Crédito: Edutopia

"Ve a buscarlo"

Los maestros y administradores tienen otras observaciones. Por improbable que parezca, el maestro de ciencias Ken Williams de la Escuela Central de Nobleboro dice que puede tener más contacto individual con los estudiantes porque puede tener chats por correo electrónico sobre sus problemas o intereses particulares mientras la clase está en sesión. Su esposa, Barbara Williams, maestra de la Escuela Primaria Hope y líder de maestros de computadoras portátiles, ya no tiene que "disparar" o retrasar la obtención de una respuesta precisa a una pregunta de un estudiante. Ella solo le dice al estudiante: "Ve a buscarlo". Matt Whaley, profesor de ciencias en la Escuela Secundaria Cape Elizabeth, dice que nunca ha visto a los estudiantes tan "enganchados", especialmente cuando conceptos como la mitosis se vuelven conmovedores, procesos visuales en Internet en lugar de imágenes estáticas en los libros de texto. Paula Smith, directora de la Escuela Primaria Pembroke, dice que ha visto cambiar las aspiraciones de sus alumnos porque de repente ven posibilidades más allá de lo que hacen sus padres y vecinos.

Una ventaja significativa de las computadoras portátiles es que la escritura ya no es la tarea que era. "Piense en lo fácil que es escribir y editar un documento en un procesador de textos de lo que es a mano", dice el ex gobernador King. "Cuando era un niño y la maestra dijo: 'Reescribe esto', fue una agonía porque tal vez solo tenías que cambiar dos oraciones pero tenías que reescribir físicamente todo, y fue horrible. Lo que estamos encontrando es … "Los niños que tienen habilidades con el teclado escriben más palabras en un factor de dos".

La maestra de artes del lenguaje Beverly Bisbee descubrió que los estudiantes no solo escriben más, sino que escriben mejor. Bisbee, quien pospuso la jubilación de Cape Elizabeth Middle School porque estaba muy entusiasmada con el programa de computadoras portátiles, dice que las diferencias de género en la escritura que ha visto en treinta años de enseñanza están desapareciendo. "Las chicas, por naturaleza, seguirían mis instrucciones y harían lo que quisiera, pero a menudo, su escritura era aburrida", explica. Los niños, por otro lado, "no parecían preocuparse por las reglas, pero les importaba el contenido" Con las computadoras portátiles ", el problema con la mecánica [para los niños] simplemente parecía encajar. Y entonces me di cuenta de que las chicas ya no tenían que preocuparse por [la mecánica], así que comenzaron a agregar los detalles de apoyo que necesitaban para que su escritura fuera más interesante ".

Fading Footprints, que se centra en las especies en peligro de extinción de Maine, fue investigada y producida por estudiantes de la escuela secundaria Helen King en Portland.

Crédito: Edutopia

Mostrar conocimiento de nuevas formas

El pensamiento de los estudiantes se ha visto obligado a ser más sofisticado, dice el director de Skowhegan, John Krasnavage. Ofrece los ejemplos de las innumerables tablas y gráficos disponibles a través del software y la Web para ilustrar su pensamiento. "Cuando estaba en la escuela, el gráfico de barras era la tabla de elección", dice. Ahora los estudiantes pueden elegir entre una larga lista de cuadros y gráficos e incluso pueden superponerse entre sí para hacer comparaciones y contrastes. El simple hecho de determinar qué tabla es la más adecuada requiere una reflexión profunda sobre las ideas que se transmiten y la mejor manera de transmitirlas.

Las computadoras portátiles han impulsado una serie de proyectos que a menudo atraviesan disciplinas y permiten a los estudiantes profundizar en las materias, en contraste con la instrucción de "milla de ancho, pulgada de profundidad". Tales proyectos, dice Ship Bright, director ejecutivo del Instituto de Conservación de Maine Lakes (MLCI), ayudan a responder la pregunta: "¿Cómo hacemos que estas computadoras portátiles sean más de un lápiz de $ 2, 000?" Los proyectos a menudo también incluyen trabajo práctico en el mundo real que beneficia o tiene un vínculo con la comunidad:

  • Los estudiantes de Nobleboro y otras ocho escuelas trabajan con MLCI para estudiar sus lagos locales y compartir información sobre la calidad del agua y la vida vegetal y animal con quienes visitan el sitio web de MLCI.
  • Los estudiantes de Skowhegan se unieron a la Biblioteca Margaret Chase Smith y a las sociedades históricas locales para registrar la historia de Skowhegan, así como para investigar sobre edificios históricos con la idea de construir un caso para preservarlos.
  • Los estudiantes del condado de Aroostook, cerca de la frontera con Canadá, entrevistaron a los productores locales de papa e investigaron la industria de la papa, además de investigar su papel actual en la economía y cultura local, y crearon un sitio web para compartir sus hallazgos.
  • Los estudiantes de Portland investigaron especies de Maine en peligro de extinción y compilaron un CD que se vende en librerías que los ambientalistas del estado elogian como un recurso importante.

Los directores informan que los estudiantes han demostrado una gran responsabilidad en el cuidado de las computadoras portátiles, con muy pocas pérdidas o daños. Si bien ha habido ocasionalmente una pantalla rota o una computadora portátil perdida, tales incidentes son raros. El director de Skowhegan, Krasnavage, señala que a los estudiantes les está yendo mucho mejor que a los adultos al cuidar las máquinas de $ 1, 200. En su escuela, no se han perdido computadoras portátiles. En el aeropuerto O'Hare en Chicago, señala, "encuentran un par de docenas al día".

Angus King, gobernador de Maine desde 1995 hasta 2003, llama al programa de computadoras portátiles "el mayor proyecto de tecnología educativa en la historia del mundo".

Crédito: Leighton Images

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