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VIDEO: El Superintendente Sheldon Berman construye una red de comunidades escolares atentas

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VIDEO: El Superintendente Sheldon Berman construye una red de comunidades escolares atentas

Tiempo de duración: 08:32 min.

CARE for Kids, un programa de aprendizaje social y emocional que se practica en las Escuelas Públicas del Condado de Jefferson, en Louisville, Kentucky, es notable por las mismas cualidades que definen al hombre que lo creó. El superintendente Sheldon Berman podría ser descrito como un idealista pragmático, y su esfuerzo en todo el distrito para preparar a los niños para el éxito entrelazando su educación social, emocional, ética e intelectual, está diseñado no solo para enriquecer el aprendizaje sino también para mejorar el planeta.

Un elemento central para el éxito de estos ambiciosos objetivos es el compromiso de construir relaciones sólidas entre maestros y estudiantes, un paso necesario para inculcar habilidades interpersonales sólidas en los niños. Es mucho pedir a los maestros, pero aquellos que están involucrados en CARE for Kids (el acrónimo significa "Empoderamiento de las Relaciones de Autonomía Comunitaria") en el Condado de Jefferson están entusiasmados.

Les gusta el programa debido a sus características definitorias: disfrutan de los beneficios inmediatos y prácticos: los estudiantes social y emocionalmente expertos aprenden mejor y facilitan la enseñanza. Y están orgullosos del gran propósito: hay una profunda recompensa en enseñar a una generación de estudiantes las habilidades que necesitan para construir un mundo mejor.

"Es necesario que los estudiantes comprendan cómo resolver conflictos, cómo llevarse bien unos con otros, cómo cooperar", dice Berman. "Y me ha quedado claro que el desarrollo de habilidades sociales es esencial, no solo para que los estudiantes se conviertan en ciudadanos efectivos, sino también para que las escuelas se conviertan en lugares efectivos para que los niños prosperen".

Raíces del programa

Las credenciales de Berman como idealista se remontan. En 1982, fundó Educators for Social Responsability, un centro de recursos sin fines de lucro que ayuda a las escuelas a ayudar a los estudiantes a convertirse en individuos que pueden, según la organización, "ayudar a formar un mundo seguro, democrático y justo". Antes de venir al condado de Jefferson en 2007, Berman había sido superintendente de escuelas en Hudson, Massachusetts. Durante un período de 14 años allí, cultivó reformas que incluyen educación cívica, aprendizaje de servicio y aprendizaje social y emocional.

"Creo profundamente que a los estudiantes no les va bien académicamente a menos que se sientan interesados ​​e incluidos, a menos que sientan que hay un clima a su alrededor donde pueden correr riesgos, donde pueden compartir su aprendizaje o incluso sus respuestas incorrectas, y no sentirse avergonzados o menospreciar ", dice Berman. "Entonces, cuando creas ese tipo de lugar seguro, los estudiantes pueden aprender mejor".

Todo comienza con una relación

CARE for Kids, ahora en su segundo año en el distrito diverso de 99, 000 estudiantes, se basa en los esfuerzos de Berman en Hudson. Al entrelazar los dominios sociales, emocionales, éticos e intelectuales, el programa conecta el crecimiento personal con el éxito académico. Como explica la declaración de visión de CARE for Kids, "Nutrir los cuatro dominios es educar a un niño para toda la vida".

Todo en CARE for Kids comienza con una relación positiva y personal entre el maestro y el alumno. Con ese apoyo subyacente, los estudiantes aprenden habilidades sociales y emocionales clave y luego encuentran muchas oportunidades para practicar esas habilidades en una comunidad de apoyo: el aula. Idealmente, llevarán los valores obtenidos en el aula a la comunidad más grande fuera de la escuela.

"Si combina el desarrollo de habilidades sociales y la construcción del sentido de comunidad en el aula, los estudiantes viven esas habilidades sociales en su vida cotidiana y comprenden lo que significa ser parte de una comunidad", explica Berman.

Bloques de construcción de CARE

CARE for Kids incluye prácticas y enfoques derivados de una variedad de fuentes. El distrito consultó una variedad de programas publicados: la Comunidad de la Escuela Caring del Centro de Estudios del Desarrollo, la Fundación Noreste para el Aula Responsive para Niños y los Diseños de Desarrollo de Origins, entre ellos, y brinda apoyo a los profesionales.

Los maestros reciben al menos varios días de capacitación al año, además de una carpeta llena de recursos y actividades en el aula. CARE for Kids tiene equipos de liderazgo en cada escuela, y los enlaces del distrito brindan apoyo continuo. Participan ahora cincuenta y cinco escuelas primarias, más maestros de sexto y séptimo grado en las 24 escuelas intermedias. El distrito espera que casi todas las 90 escuelas primarias y maestros de octavo grado se unan en los próximos dos años.

La pieza central del programa CARE for Kids es la reunión matutina diaria, donde los estudiantes y sus maestros se conocen, discuten temas sociales y emocionales, actúan comportamientos positivos y crean un tono de apoyo mutuo. A medida que se desarrolla el día, el maestro refuerza las lecciones de la reunión de la mañana, usando un lenguaje positivo y una disciplina constructiva y no punitiva. A medida que crecen en el programa, los maestros agregan reuniones de fin de día a su práctica, y las escuelas agregan actividades de compañeros de diferentes edades, eventos de desarrollo comunitario y actividades para la participación de los padres.

Los profesionales de CARE for Kids están conformados por estos seis principios esenciales:

  • "En el corazón de una comunidad escolar solidaria hay relaciones respetuosas y de apoyo entre estudiantes, educadores, personal de apoyo y padres.
  • "El aprendizaje se vuelve más conectado y significativo para los estudiantes cuando el desarrollo social, emocional y ético es una parte integral de la experiencia en el aula, la escuela y la comunidad.
  • "El aprendizaje significativo y atractivo, académico y social, tiene lugar cuando los estudiantes pueden construir una comprensión profunda de conceptos y principios amplios a través de un proceso activo de exploración, descubrimiento y aplicación.
  • "La comunidad se fortalece cuando hay oportunidades frecuentes para que los estudiantes ejerzan su voz, elección e interdependencia responsable para trabajar juntos por el bien común.
  • "La comunidad y el aprendizaje en el aula se maximizan a través de oportunidades frecuentes de colaboración y servicio a los demás.
  • Las comunidades de aula eficaces ayudan a los estudiantes a desarrollar su motivación intrínseca al satisfacer sus necesidades básicas (por ejemplo, seguridad, autonomía, pertenencia, competencia, utilidad, diversión y placer), en lugar de tratar de controlar a los estudiantes con motivadores extrínsecos (por ejemplo, recompensas y castigos) ".

Tales objetivos de largo alcance requieren tiempo para alcanzarse, por supuesto. Pero Berman razona, y los maestros que han sido pioneros de CARE for Kids están de acuerdo, que el programa ahorra tiempo a largo plazo, porque los niños se vuelven más comprometidos y cooperativos a medida que aprenden estas habilidades esenciales.

De estudiantes a ciudadanos

Berman cree que, si suficientes niños participan en el programa, CARE for Kids podría ayudar a mejorar la salud social y política de la nación. Las demostraciones dolorosas de las pobres habilidades de resolución de conflictos del país son fáciles de encontrar en las noticias nocturnas, dice.

"Podemos tener una votación que está dividida políticamente, y un Congreso que está atado y no puede tomar decisiones durante años porque no hay un sentido de comunidad", dice Berman. "Necesitamos enseñarles a los estudiantes que no hay respuestas simples a problemas complejos. Ese es el corazón de todo, deben respetar múltiples perspectivas".