Anonim
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Ella entra a mi habitación con los pies alados, los 3 pies y un poco de ella, con un corte de duendecillo y enormes ojos marrones. Ella es Katy (no es su nombre real) y está en primer grado. Mientras todo el mundo se instala, Katy gira en un vertiginoso despliegue de energía excesiva. Lleva su atuendo favorito: un poncho arcoiris y una tiara con plumas rosas. El resto de la clase se sienta en la alfombra, entrecruzada compota de manzana. Me miran expectantes. Katyis intenta acostarse sobre mi regazo y mirarme a la cara. Ella se desliza hacia abajo, rebota de nuevo y se mueve a su escritorio para ver qué tesoros podrían ser su mochila. Su trasero nunca ha tocado su silla. La invito a volver al grupo y la siento a mi lado, su lugar favorito en la habitación.

Un poco joven, me digo el primer día. No está listo para el primer grado y los rigores de los estándares estatales. Soy nuevo en la escuela, así que no conozco su historia. Quizás ella es joven para su edad. No puedo evitar pensar que alguien dejó caer la pelota aquí. Ella es una estudiante de kindergarten vestida con ropa de primer grado.

Cuando reviso su archivo en la oficina, me sorprende una carpeta IEP de una pulgada de grosor. Estas no son buenas noticias. Un programa de educación individualizada generalmente señala un área de preocupación seria. El plan detalla las metas para el estudiante y cómo el maestro supervisará y evaluará el logro de esas metas. Se establecen puntos de referencia. Se realizan reuniones. Nunca he tenido un alumno de primer grado con un IEP. La mayoría de los estudiantes vienen equipados con una carpeta delgada con sus registros de vacunación y certificado de nacimiento. ¿Qué podría estar mal con esta chica que garantiza este nivel de escrutinio?

La respuesta: nada. Ella tiene un hermano mayor con una discapacidad de aprendizaje y padres ansiosos que quieren asegurarse de que Katy no "caiga por las grietas". Sigo leyendo, buscando un diagnóstico, alguna indicación de que hay algo mal con este sprite. Pero lo único que veo es que ella "no conoce su alfabeto completo". Ella no puede escribir todos sus números al treinta. Ella es "desatento" durante la instrucción.

Katy no tiene nada de malo, excepto que es una estudiante de jardín de infantes privada del jardín de infantes. Hace diez años, ella habría estado en la esquina del vestido enfrente del espejo, colocándose boas de plumas sobre sus hombros. Pero en este día en particular, ella es una estudiante de primer grado con un IEP y metas que son inalcanzables para alguien en su etapa de desarrollo. Asistirá a clases especiales tres veces por semana para compensar sus "déficits". Ella continuará sonriendo audazmente, pero pronto comenzará a preguntarse qué le pasa. Ella saldrá de nuestro salón de clases tres veces por semana y caminará, no bailará, hasta el salón 15. Comenzará a sentir el peso de esos objetivos. Los puntos de referencia pellizcarán solo un poco.

Katy no es mi primera estudiante de kindergarten. En los últimos cinco años, a medida que las expectativas han seguido expandiéndose en cada nivel de grado, los maestros se han esforzado por ayudar a los estudiantes a sentirse exitosos. Una buena proporción de mi clase no está a nivel de grado. Están tomando pruebas de opción múltiple y llenando las burbujas con la ansiedad de sus hermanos mayores. Lanzamos términos como "álgebra" y "respuesta a la literatura" a niños de seis años que apenas descifran palabras. Wepush y cajole y sí, a veces maldicen secretamente a la niña con la cabeza en las nubes. Somos responsables Somos observados Nuestros trabajos pueden depender de la capacidad de nuestros estudiantes para comprender la sutil distinción entre estrategias como "predecir" e "inferir".