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Sonia Hernández, presidenta y directora ejecutiva de la Alianza del Condado de Los Ángeles para el Logro Estudiantil, habla sobre la preparación efectiva de los maestros.

  1. ¿Cómo pueden los programas de preparación docente hacer su mejor esfuerzo para garantizar que sus graduados se conviertan en buenos maestros y permanezcan en la profesión?
  2. ¿Cómo describirías la calidad de los maestros que vienen a través de programas alternativos?
  3. ¿Qué se puede hacer para atraer maestros bien preparados a las escuelas que atienden a los estudiantes con mayores necesidades?
  4. ¿Cuáles son algunas de las diferencias en qué tan bien preparados están los maestros cuando asisten a programas de cinco años en lugar de programas de cuatro años?
  5. ¿Cuál es la relación entre enseñanza de calidad y rendimiento estudiantil?
  6. ¿Qué pueden hacer los formuladores de políticas para abordar el desafío de una fuerza docente bien preparada?

1. ¿Cómo pueden los programas de preparación docente hacer su mejor esfuerzo para garantizar que sus graduados se conviertan en buenos maestros y permanezcan en la profesión?

Cuando los candidatos realmente entienden la profesión docente y el nivel de competencia y habilidades que se les exige, veo personas transformadas por la noción de que lo que saben y lo que hacen realmente puede marcar la diferencia en la vida de los niños. Pasar de la teoría a la práctica es lo que puede hacer un buen programa. Y de nuevo, existe la noción de que no solo estamos pensando en eso y no solo estamos hablando de maestros y maestros, sino que en realidad están participando para ver cómo ha marcado la diferencia en la vida de los niños. Hay muy pocas personas que alguna vez se dedicaron a la profesión y se quedaron que no vieron eso como su papel más importante, su papel más crítico.

Un buen programa de preparación de maestros prepara a las personas para comprender a qué se enfrentarán y les ayuda a comprender lo que se necesitará para tener éxito. Creo que esto es realmente importante en la retención de maestros. En programas muy pobres, por otro lado, he visto a los maestros desafiados al entrar al aula por primera vez cuando son los maestros de registro reales. Y literalmente tienen miedo de los niños, los padres y la comunidad. ¿Por qué alguien querría quedarse en un trabajo como ese? Nadie con ningún tipo de sentido común se quedaría.

2. ¿Cómo describirías la calidad de los maestros que vienen a través de programas alternativos?

Puedo decirles que algunos de los mejores maestros que he tenido fueron maestros que salieron del programa alternativo, porque entre otras cosas tenían más experiencia en la vida en general, tuvieron éxito en otros tipos de carreras, y cuando llegaron para enseñarlo fue porque lo eligieron. Lo pensaron cuidadosamente. Fueron muy deliberados. Entonces, cuando ingresaron a la profesión, se encontraban en un punto muy diferente a alguien recién salido de la universidad que pensaba que esto era algo bastante bueno para hacer y es por eso que comenzaron a enseñar, o están pensando en ir a enseñar por un Un par de años y tal vez abandono. Estas son personas que han tomado esa decisión extremadamente en serio. Y así, el resultado es un profesor extraordinariamente bueno, uno de los mejores que he visto.

3. ¿Qué se puede hacer para atraer maestros bien preparados a las escuelas que atienden a los estudiantes con mayores necesidades?

La mayor necesidad cuando se trata de atraer maestros consumados a áreas especiales es con las escuelas de bajo rendimiento. Cuando observa dónde están esas escuelas con bajo rendimiento, invariablemente están en áreas rurales o en áreas económicamente pobres y desfavorecidas, y áreas con una alta concentración minoritaria de estudiantes. Y me parece que vamos a tener que hacer algo bastante dramático. Muchos de nosotros lo llamamos "pago de combate". Pero me parece que si quieres que venga gente muy buena, tendrás que abordar el tema de los salarios. No puede ser la misma cantidad de pago que reciben los maestros en las áreas suburbanas más ricas del país.

El otro problema son las condiciones de trabajo. Tenemos que ser capaces de abordar las condiciones de trabajo para que los maestros encuentren seguro ingresar a algunas de estas escuelas, que les resulte acogedor y que el compromiso de los padres continúe. Tiene que haber algo más que un aumento salarial o mayores incentivos fiscales para llevar a la gente a esas aulas y a esas escuelas. Y creo que podemos hacer eso.

Creo que hay ejemplos en todo el país donde esto realmente ha sucedido. Pero en términos de una política real que ha afectado a todo un estado o región, eso aún no ha sucedido. Pero estamos en el punto donde tenemos que hacer algo; donde debemos tomarnos en serio lo que estamos haciendo. Y me parece que, una vez más, la noción de invertir en este tipo de programa para ayudar a los maestros a ingresar a escuelas de bajo rendimiento es absolutamente crítica.

4. ¿Cuáles son algunas de las diferencias en qué tan bien preparados están los maestros cuando asisten a programas de cinco años en lugar de programas de cuatro años?

La diferencia en los programas de preparación docente de cinco años versus los cuatro años creo que es bastante dramática. Después de haber sido maestra en el programa de cuatro años, puedo decirte que fui genial en lo que respecta a la pedagogía. Pero, en general, cuando se trata del contenido real, los programas de cuatro años tienden a ser realmente ligeros.

Los mejores maestros con los que he trabajado fueron los que conocían su contenido. La mejor maestra de matemáticas con la que trabajé podría ir a un aula de sexto grado y darle la vuelta a una lección, podría darle la vuelta, sabía cómo trabajar el contenido porque conocía tan bien la disciplina de las matemáticas que tenía la habilidad y el conocimiento para poder hacer algunas cosas muy interesantes para que todos los niños aprendan el contenido que necesitan aprender.

Me parece que si piensas en enfocarte seriamente durante cuatro años en el contenido y luego darle a ese quinto año el énfasis real que es necesario en el desarrollo de las habilidades pedagógicas y de enseñanza, creo que tienes un diseño mucho mejor para producir -nivel y un maestro altamente realizado.

5. ¿Cuál es la relación de enseñanza de calidad y rendimiento estudiantil?

Cuando la mayoría de los niños en la escuela tienen maestros altamente capacitados, se ve que todo el rendimiento escolar es más alto que el de las escuelas donde hay un porcentaje muy grande de maestros con certificados de emergencia. Eso es muy revelador. Siempre hemos sabido que lo que realmente marca la diferencia en lo que respecta al rendimiento de los estudiantes es la instrucción de alta calidad. Pero debe ser capaz de desempaquetar instrucción de alta calidad a un nivel diferente de especificidad y decir que los niños deben tener un plan de estudios muy riguroso, pero deben tener a alguien que sepa cómo enseñar ese plan de estudios.

Cuando se combinan esas dos cosas, realmente se ve que los niños pueden desempeñarse a niveles muy altos, independientemente de cuáles sean los ingresos de los padres, independientemente de si vienen en un idioma que no sea inglés. Realmente no importa, porque un maestro altamente exitoso con un plan de estudios riguroso puede hacer una gran diferencia en la vida académica de los niños. Y, de la misma manera, los maestros que están mal preparados no pueden enseñar un plan de estudios muy difícil y, de hecho, pasan la mayor parte de su tiempo tratando de descubrir la disciplina. No tienen el tipo de control, no tienen el tipo de ritmo y la habilidad que es realmente necesaria para los niños con mayores necesidades. Los maestros altamente exitosos definitivamente marcan la diferencia en la vida de los niños.