Anonim

Crédito: Linda Ferguson

La clase apenas comienza, pero no hay campanas escolares, pizarras o libros. Nuestro techo no es de baldosas acústicas y luz fluorescente, sino un cielo azul brillante. No estamos rodeados de bloques de hormigón sino de árboles, arbustos. . . y cientos de lápidas.

Somos investigadores de la escena del cementerio de la escuela primaria Tolenas en Fairfield, California. Al comenzar la escuela, estudiantes, maestros y padres se reunieron para una investigación del mundo real con un giro espeluznante. Pero esta no fue una simple visita al cementerio local. Estábamos listos para desarrollar el equipo científico y participar en algunas ondas cerebrales para resolver problemas.

El siguiente llamado a la acción inició nuestra investigación:

Atención, miembros de CSI,
Es un crimen! Miles de cementerios en los Estados Unidos están desapareciendo debido a la construcción, la erosión, la intemperie, el vandalismo y el abandono general. ¡Aquí es donde entra tu grupo, Cemetery Scene Investigators (CSI)!

Su equipo de CSI se convertirá en investigadores científicos e históricos al investigar no solo las lápidas y las personas enterradas debajo de ellos, sino también al investigar la flora, la fauna (incluidos los errores), la geología, la topografía, la arquitectura y el diseño del cementerio. Sus herramientas serán numerosas a medida que documente su cementerio local con dispositivos de sistema de posicionamiento global (GPS) y registre información específica mientras fotografía cada lápida.

También investigará la geología local y la geografía, ya que afecta al cementerio, así como a las personas enterradas en el cementerio. Lo analizará, organizará y presentará en su propio sitio web, y también agregará partes a una base de datos nacional.

Los cementerios tienen una extraña fascinación para nosotros. El roce de lápidas y los picnics entre las urnas de mármol y las losas de granito eran pasatiempos favoritos hace un siglo. Pero un cementerio es más que un depósito para los fallecidos locales; Es un mapa de nuestro pasado. A todos les encanta una buena historia, y un cementerio está lleno de grandes historias.

Estudiamos un cementerio local para poder responder preguntas sobre nuestra comunidad y su historia. ¿Por qué está el cementerio en este lugar? ¿Qué significan los diseños en las lápidas? ¿Por qué tantas personas murieron en un año en particular? ¿Por qué la gente deja cosas como flores y letras en una tumba?

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Luego investigamos los diseños de lápidas. El cementerio local tenía muchos tipos, incluyendo piedras planas, obeliscos, columnas y pequeñas criptas. Practicamos registrar su información usando lápidas y hojas de registro de plástico o espuma de poliestireno. Medimos las piedras, las fotografiamos con cámaras digitales y practicamos la composición de imágenes. (Ver "Debes estar en píxeles")

También presentamos a los estudiantes mapas topográficos locales, así como dispositivos GPS, herramientas de medición, hojas de registro y videocámaras digitales. Los dispositivos GPS, que usan datos satelitales para determinar la posición del usuario, se introdujeron usando un módulo de seis actividades que incluía funciones básicas de la herramienta, usar y encontrar puntos de referencia, y cuándo y por qué usar un dispositivo GPS. Con sus unidades GPS y un mapa topográfico de TopoQuest.com, los estudiantes mapearon un parque local.

La información que reunimos fue publicada en línea. Dado que muy poca información sobre cementerios y lápidas en Internet es apropiada para niños, trabajamos con algunas organizaciones de cementerios y lápidas y creamos un sitio amigable para los estudiantes con enlaces a sitios más complejos.

Antes de partir hacia el cementerio, los estudiantes se dividieron en equipos y se centraron en áreas clave del concepto del cementerio, en función de sus intereses: flora, fauna, mapeo comparativo, diseño de lápidas y culturas representadas. Estos grupos tenían libros adicionales (como libros de identificación de plantas y animales), hojas de registro, bolsas de recolección, cámaras digitales especiales y otros equipos disponibles para ellos.

Crédito: Eva La Mar / Proyecto Geo-Alfabetización

La historia cobra vida

Fairfield fue una vía para muchas culturas durante la fiebre del oro de California en la década de 1850, por lo que nuestro cementerio ofreció muchas oportunidades para la exploración. Encontramos tumbas de inmigrantes chinos, japoneses, mexicanos, españoles y otros, así que un día tratamos de descubrir por qué las diferentes culturas usaron varios estilos de lápidas. Otro día, exploramos por qué muchas de las lápidas están orientadas hacia el este. (Nuestra mejor suposición: los patrones climáticos en California provienen del oeste, por lo que esta orientación fue una forma de preservar las tallas en las piedras).

Usando metodología científica, dividimos el cementerio en secciones o cuadrículas de trabajo. Los equipos trabajaron dentro de sus cuadrículas designadas para recopilar información y registrarla en hojas de recolección de datos. Los padres y los compañeros de los estudiantes revisaron cada hoja para completar y precisar.

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Una vez que se realizó el trabajo de campo, los equipos se reunieron en el aula para reunir y analizar los datos. Los estudiantes produjeron un diseño limpio para el sitio web, que incluía unir fotos de Realidad Virtual Apple QuickTime (tomadas con nuestra cámara digital) para crear imágenes de 360 ​​grados. El trabajo combinado de todos los estudiantes culminó en un sitio web interactivo al que agregamos botones básicos y navegación usando las funciones automáticas de FrontPage.