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Cuando preocuparse:

El contenido no refleja el propósito literario de la tarea. Las amenazas violentas son específicas y excesivas. El estudiante también sufre de depresión, trastornos alimenticios, infelicidad o intimidación.

Crédito: Alicia Buelow

Poco después del tiroteo en la escuela secundaria Columbine, en abril de 1999, un estudiante de octavo grado en Fairfax, Virginia, llamado Seung-Hui Cho, escribió lo que los investigadores llamarían más tarde "un papel perturbador" para la clase de inglés. En él, el futuro tirador de Virginia Tech amenazó tanto con el suicidio como con el homicidio y declaró que "quería repetir Colombia", según un informe de un panel designado por el gobernador de Virginia Tim Kaine. Cho continuó entregando tareas de escritura inquietantes en la universidad, y luego mató a treinta y dos personas, incluido él mismo, en el tiroteo masivo más mortal en la historia de los Estados Unidos.

La influencia de Cho se siente en las aulas de todo el país, particularmente entre los profesores de inglés. Debido a que Cho y otros tiradores escolares pueden haber presagiado sus alborotos tareas de escritura increativas, se les pide a los maestros de inglés en muchas escuelas que cumplan un nuevo papel, a menudo incómodo: campussentinel. Los maestros ahora están revisando ensayos, poemas e historias cortas de los estudiantes, no solo para la ortografía, la gramática y la organización, sino también para el contenido emocional que podría tener implicaciones para la seguridad del estudiante o de la escuela.

"Esperamos que nuestros maestros denuncien lo que ven, oyen o leen", dice JohnSawchuk, director de Columbia HighSchool, en East Greenbush, Nueva York. En febrero de 2004, abordó a un tirador escolar de dieciséis años y arrebató un calibre 12 escopeta de él, pero no antes de que el estudiante, JonRomano, disparara un tiro que golpeó a un maestro en la pierna. Ningún estudiante resultó herido, pero ochenta y dos víctimas fueron nombradas en una acusación. "Lo que aprendimos es que no tomamos ninguna oportunidad", dice Sawchuk. "Tenemos que hacer lo que podamos para evitar que estas cosas sucedan".

Los maestros dicen que el contenido que podría verse como problemático surge con frecuencia en la escritura de los estudiantes. En poemas, obras de teatro y otras tareas de escritura creativa enviadas a los maestros para su calificación, los estudiantes han escrito sobre todo, desde asesinatos automáticos de mutilación. Los temas depresivos y suicidas son comunes, los educadores también informan.

"No puedes fingir que todo es ficción", dice Carol Jago, quien dirige el Proyecto de Literatura y Lectura de California, en la Universidad de California en Los Ángeles, y ha enseñado a Englishat Santa Monica High School, en Santa Mónica, California, treinta y dos años. "A nivel universitario, puedes decir: 'Esto es arte'. No puedo hacer eso. Estoy enseñando a los niños".

La nueva vigilancia está afectando la forma en que las personas enseñan, dice Jago, quien también es vicepresidente del Consejo Nacional de Maestros de Inglés. Ella agrega que los maestros están evitando las tareas de escritura creativas abiertas y es menos probable que los estudiantes mantengan diarios, que también han caído en desgracia por razones pedagógicas. "Les digo a mis alumnos: 'Estás escribiendo en un ambiente escolar y tu maestra es una anciana'. Necesitamos ayudar a los estudiantes a aprender a escribir para una audiencia ".

Cuando se encuentra con algo inquietante, Jago prefiere hablar directamente con el estudiante o posiblemente con un padre, pero eso no siempre es posible. Por ejemplo, si un maestro obtiene información que indica que un estudiante puede haber sido víctima de una mala exposición sexual, la ley estatal puede considerar al maestro un "informador obligatorio" que debe informar formalmente la acusación.

Es una rutina en la era postcolombina que los administradores escolares soliciten a todos los maestros y al personal que informen cualquier cosa que pueda afectar la seguridad escolar, pero los maestros de inglés descubren que están al tanto de la mentalidad de los estudiantes de una manera que otros educadores no lo están ". El inglés es el lugar donde permiten todo ", dice Anne Kuthy, directora del departamento de inglés de Shaker High School, en Latham, Nueva York. En Shaker, se les pide a los maestros que presenten sus preocupaciones a un consejero vocacional. En otras escuelas, el director debe ser informado.

En todos los casos, los maestros descubren que deben hacer juicios sobre qué informar. ¿Cómo puede un maestro distinguir una pieza escrita por un posible tirador escolar o víctima de suicidio de un trabajo creativo que simplemente da voz a la angustia adolescente? Los expertos dicen que los maestros no pueden y no deberían intentarlo.

"No les pediría a los maestros que hicieran un juicio que incluso los psicólogos entrenados encuentran difícil de hacer", dice Dewey Cornell, psicólogo forense de la Universidad de Virginia y coautor del libro Directrices para responder a las amenazas de violencia de los estudiantes. "No es sorprendente que muchos niños escriban sobre violencia, porque pasan mucho tiempo con medios de entretenimiento que representan la violencia. Muchos niños que no son peligrosos escriben fantasías violentas, así que ese no es un buen indicador ".

¿Qué debe considerarse una bandera roja? Una pregunta que los maestros deben hacerse es: "¿El contenido está relacionado con la asignación de clase o es un niño que pide ayuda?", Según Ken Trump, presidente de los Servicios Nacionales de Seguridad y Seguridad Escolar, en Cleveland, Ohio. La segunda área a considerar es el detalle y la especificidad de los actos violentos y las amenazas. "La regla general es que cuanto más detalle y especificidad de la amenaza o acto violento planeado, más grave es el nivel de atención prestada al material amenazante y al creador de la amenaza, "dice Trump.

Pero Cornell dice que le preocupa que algunos casos se desvanezcan en proporción. "He visto reacciones exageradas en las que la policía ha llevado a los estudiantes por algo que han escrito que no era una amenaza grave", agrega.

Cornell declinó dar un ejemplo, pero el caso de Allen Lee podría considerarse uno. El estudiante heterosexual A planeó unirse al Cuerpo de Marines de los Estados Unidos después de terminar la escuela secundaria en la escuela secundaria Cary-Grove, en Cary, Illinois. Fue sacado de la escuela y acusado de conducta desordenada después de escribir un ensayo que incluía una frase que decía que había soñado con "disparar a todos" y participar en la necrofilia, después de lo cual escribió: "Bueno, en realidad no, pero sería divertido si lo hiciera". Posteriormente, el USMC se negó a permitirle unirse.

Lee presentó su pieza menos de dos semanas después del tiroteo de Virginia Tech como parte de una tarea de escritura libre en una clase de escritura creativa. Una prosa divagante, incluye la frase "Umm, sí, sobre qué escribir […] … Me voy a unir a los Marines, y realmente no me importa una f …". El ensayo fue reimpreso en el Chicago Sun-Times, y Lee proporcionó al periódico un anexo que explicaba las referencias a los videojuegos, según Green Day, y una cita de la película Men in Black. Dijo que estaba bromeando cuando se quejó de que su maestro (que era heredado el primer año) era tan malo que podría conducir al primer tiroteo en su escuela secundaria.

Aunque la escritura de Lee parece ser un ejemplo de mal gusto y mal juicio en lugar de un signo de desequilibrio mental o peligro para los demás, un caso de Long Island, Nueva York, podría ser el mejor ejemplo de cómo la atención a la escritura de un estudiante puede haber frustrado un plan para atacar a la escuela. En un diario encontrado en el estacionamiento de McDonald's en julio de 2007, un estudiante de quince años de la Escuela Secundaria Connetquot, en Bohemia, Nueva York, escribió lo que la policía describió como "numerosas amenazas y planes terroristas para atacar la escuela".

La investigación posterior descubrió evidencia de que el adolescente intentó varias veces comprar una ametralladora Uzi y un polvo negro explosivo a través de Internet. La policía también encontró una cinta de video en la que el estudiante y un amigo de diecisiete años enumeraron posibles víctimas.

En una declaración grabada en video, el superintendente del Connetquots, Alan Groveman, atribuyó a la vigilancia postcolombina evitar un posible ataque. "La mujer que se adelantó y dio vuelta en este diario, hace ocho, nueve años, lo habría tirado a la basura, lo originó. Por lo tanto, la vigilancia realmente ha sido útil". Aunque los administradores de la escuela son extremadamente raros, dicen los administradores de los estudiantes. simplemente no quieren arriesgarse cuando la problemática escritura de los estudiantes les llama la atención. "Cada vez más, mis clientes han preferido un enfoque más seguro que lamentable", dice Mark Sommaruga, un escolar de Sullivan, Schoen, Campane & Connon, en Hartford, Connecticut.

Hay límites para los derechos de libertad de expresión de los estudiantes en el contexto de los escritos presentados para tareas de clase o declaraciones orales hechas en la escuela y, a veces, fuera de la escuela, dice Sommaruga. Por ejemplo, la Corte de Apelaciones de los Estados Unidos para el Octavo Circuito sostuvo la expulsión de un estudiante de octavo grado de Arkansas que escribió una carta en la que usó la palabra F noventa veces en cuatro páginas y describió su deseo de sodomizar, violar y asesinar a una compañera de clase. El tribunal dijo: "Una amenaza no necesita ser lógica o estar basada en la realidad antes de que el gobierno pueda castigar a alguien por hacerlo".

Sommaruga concluye que las defensas como "Es solo una historia" no funcionarán en muchos casos. "A la luz de los tiempos que transcurren", agrega, "un estudiante puede tener la posibilidad de esconderse detrás de una licencia creativa y figuras de discurso, ya que cualquiera que escriba dichos materiales debe tener en cuenta las consecuencias".

Para algunos, este razonamiento tiene connotaciones orwellianas. El novelista ganador del Premio Pulitzer, Michael Chabon, escribió un ensayo para el New York Times en 2004 en el que defendió la violencia en los escritos de los estudiantes. Argumentó que es saludable para los estudiantes expresar la "fealdad" del mundo y que los adultos están paranoicos y mojigatos.