Anonim

El gobierno de Obama ha convertido la vuelta a las escuelas de bajo rendimiento de Estados Unidos en una piedra angular de su agenda educativa. Y con una buena razón: todos los niños deben tener acceso a una educación excelente. Las escuelas que no brindan a sus estudiantes esa educación deben cambiar.

Los resultados

Recientemente, una estrategia de respuesta particular ha recibido cierto apoyo de alto nivel: el reemplazo total de maestros, una opción interesante, dado lo que dicen los investigadores sobre este enfoque. Los expertos en cambios Emily y Bryan Hassel escribieron en Education Next, "Los líderes exitosos de cambios generalmente no reemplazan a todo o la mayoría del personal al comienzo, pero a menudo reemplazan a algunos líderes clave que ayudan a organizarse e impulsar el cambio". Y la guía de práctica IES del Departamento de Educación de 2009 concluyó: "Los estudios de caso de recuperación escolar y la investigación de recuperación empresarial no respaldan el reemplazo total del personal".

Nosotros en Learning First Alliance hemos recopilado una serie de historias exitosas de recuperación escolar. En algunos casos, el reemplazo de parte del personal comenzó el proceso, como en George Hall Elementary en Mobile, Alabama, donde estuvo acompañado por un enfoque en tecnología innovadora, vocabulario rico y conocimiento del contenido.

La colaboración es clave

Pero este enfoque no es de ninguna manera necesario para un cambio. En la Primaria Mountain View de Anchorage, un líder carismático, personal comprometido y fondos adicionales y enfoque en la lectura ayudaron a comenzar el proceso de recuperación. En Westwood High School en Memphis, un nuevo clima de colaboración y un propósito compartido lideraron el camino.

Luego está la escuela primaria Thomas Edison de Port Chester, donde el 80 por ciento de los estudiantes reciben almuerzos gratuitos y de precio reducido y casi la mitad son estudiantes del idioma inglés. En 1999, cuando el Estado de Nueva York comenzó a evaluar a sus hijos, solo el 19 por ciento de los alumnos de cuarto grado de Edison aprobaron el examen de Artes del Idioma Inglés. En 2009, el 75 por ciento lo hizo.

¿Cómo lo hizo la escuela? No con un disparo masivo.

Hace más de catorce años, la directora Eileen Santiago entró en una escuela con, como ella dice, "muchas, muchas personas afectuosas" y desarrolló la capacidad de su personal. Ese personal luego fortaleció su programa académico y desarrolló sólidas alianzas con la comunidad.

Conectando con la comunidad

De hecho, según el director Santiago, "es el trabajo de asociación lo que realmente constituye un trabajo de respuesta efectivo". Edison, ahora una escuela comunitaria de servicio completo, ha establecido relaciones con agencias, como las agencias de salud mental, que generalmente no tienen mucho que ver con las escuelas a pesar de que también sirven a los niños. Ha creado un centro de salud escolar.

También forjó una asociación con una universidad que brinda enormes recursos, incluidos los estudiantes maestros, tutores y la oportunidad de que los niños visiten un sitio universitario para ver qué les depara el futuro.

Y la escuela ofrece eventos para padres que cubren una variedad de temas, incluyendo el apoyo a la alfabetización de los niños, obtener un GED, tomar clases en inglés e incluso información básica como cuándo llevar a un niño al médico.