Anonim
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Nota del editor: en 2009, la escuela New York Harbor School se unió al grupo de escuelas Urban Assembly y luego se mudó a un campus recientemente renovado en Governor's Island en el medio del puerto de Nueva York en 2010.

Mirando un mapa de metro de gran tamaño de la ciudad de Nueva York y una lista de vocabulario de ciencias publicado en la parte delantera del aula, unas pocas docenas de estudiantes de primer año en la New York Harbor School de Brooklyn se preparan para un día en Newtown Creek, uno de los cuerpos más contaminados del país. agua. Los estudiantes trazan qué líneas de metro los llevarán allí (tome la L hacia la G). Anotan las definiciones en nuevas palabras de vocabulario ( afluente, remediación, penacho ). Llaman las respuestas mientras sus maestros, Ann Fraioli y Shane Riordan, los llenan de preguntas: ¿Qué distritos limita Newtown Creek? ¿En qué río grande fluye? ¿Quién todavía necesita boletos para el almuerzo?

Vestidos con el uniforme casual de la escuela de camisetas, polos o sudaderas azul oscuro impresas con el nombre de la escuela, los estudiantes observan atentamente cómo la directora Nate Dudley ingresa a la sala. Con una confianza absoluta, les recuerda lo importante que es el curso de ciencias del puerto, que lleva a un grupo de estudiantes de noveno grado a un "salón de clases" de un día de duración en un cuerpo de agua local una vez cada dos semanas, para su escuela.

"Recuerde, esta clase es el corazón y el alma de la escuela Harbor", dice. "Así es como hacemos que nuestro tema cobre vida". Luego reitera un mantra expresado por todos los educadores de la escuela: "Espero grandes cosas de ti".

Ese mensaje doble, la creencia inquebrantable en los estudiantes y en el agua como un poderoso entorno de aprendizaje, impregna todos los aspectos de esta escuela secundaria pública ubicada en el barrio de clase trabajadora de Brooklyn de Bushwick.

Ese mensaje parece haber llegado.

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A bordo del Big G:

Ajustando la vela

"En mi antigua escuela, a los maestros no les importaba ni esperaban nada de usted", dice Lianna Alvarez, una estudiante de segundo año de habla suave. "Aquí, los maestros están contigo. Te hacen creer que en el futuro, puedes ser alguien". Álvarez dice que está considerando convertirse en abogada para poder "ayudar a las personas en tiempos difíciles".

Edny Muñoz dice que considera que su aula en el agua es un medio de descubrimiento más relevante que simplemente sentarse en un escritorio en la escuela. "Antes, no sabía qué es un estuario o que se puede comer pescado del Hudson", dice. "Nunca supe qué son los PCB [bifenilos policlorados]".

Es este tipo de testimonio que Murray Fisher esperaba cuando cofundó la New York Harbor School hace tres años. Graduado de la Universidad de Vanderbilt, trabajó durante un año en Hudson Riverkeeper, un programa local que protege el río Hudson.

"Aprendí más en ese año que en los cuatro años de universidad", recuerda Fisher, quien encontró su camino hacia Riverkeeper a través de su amistad con Bobby Kennedy Jr., presidente de la Waterkeeper Alliance, la organización matriz del programa. "Aprendí sobre la historia del río, sobre cada pez y sus ciclos de vida, hidroingeniería, plantas de energía y culturas cercanas y sus comunidades".

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Por ejemplo:

Nadar aguas arriba

Fisher trabajó para Waterkeeper Alliance, que conecta y apoya los programas locales de Waterkeeper y Riverkeeper y los de grupos de conservación similares. Allí, vio vidas transformadas a través del trabajo práctico relacionado con el agua. También recibió una carta de un niño de doce años que le cambió la vida, expresando el deseo de ser un Riverkeeper para un arroyo cerca de su casa en Austin, Texas.

"Esa carta siempre me quedará", dice Fisher. "Él escribió: 'Lo que me vuelve loco es que todas estas personas que toman decisiones sobre esta agua no tendrán que vivir con ella tanto tiempo como yo. ¿Por qué no podemos involucrarnos los niños en la toma de estas decisiones?'"

Esa carta ayudó a impulsar la idea de Fisher de comenzar una escuela que les daría acceso al agua a los niños de las ciudades, especialmente a los de las comunidades minoritarias pobres. Richard Kahan, de la Urban Assembly, una organización sin fines de lucro comprometida con la creación de pequeñas escuelas públicas en las áreas menos atendidas de la ciudad de Nueva York, dirigió su idea. Kahan le contó a Fisher sobre New Visions for Public Schools, un grupo de reforma educativa que ayuda a financiar pequeñas escuelas temáticas en la ciudad de Nueva York. Ese grupo ayudó a hacer realidad su sueño con una subvención de cuatro años y $ 125, 000 por año financiada por la Fundación Bill y Melinda Gates, el Instituto de la Sociedad Abierta de George Soros y la Corporación Carnegie de Nueva York.

Desde su apertura con una clase de primer año en el otoño de 2003, la Escuela Harbor ha agregado una calificación cada año. Hoy tiene 310 estudiantes; para la primavera de 2007, cuando se gradúe su primera clase de último año, anticipa un cuerpo estudiantil de 400.

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Obras de agua:

En el agua

"Los jóvenes de la ciudad de Nueva York tienen derecho a usar y aprender de lo más grande y rico que les rodea, el puerto de Nueva York", dice Fisher. "Estamos tratando de afirmar ese derecho y de realmente otorgarles la propiedad del puerto a estos niños. Una gran responsabilidad y aprendizaje conlleva esa propiedad".

La escuela sumerge a los estudiantes en cursos náuticos prácticos, como la clase de ciencias del puerto. Las clases de matemáticas, historia e inglés también giran en torno a un tema marítimo siempre que sea posible.

La integración de este tema plantea un desafío para Melissa Jones, quien es la directora del Departamento de Inglés de Harbor y la entrenadora de alfabetización de la escuela. "Ha sido difícil", dice Jones. "Nuestra población no necesariamente se siente atraída por la escuela debido al tema marítimo. Muchos de ellos vienen porque es la escuela de su vecindario. Y provienen de escuelas que no funcionan".

Aunque las habilidades de lectura de sus alumnos limitan los libros con temas acuáticos que Jones puede enseñar (Moby Dick aún no es posible), ella logra crear planes de lecciones relevantes. Por ejemplo, sus alumnos de décimo grado eligieron un grupo Waterkeeper como parte de un programa de amigos por correspondencia. Finalmente, la correspondencia se convirtió en parte de un sitio web creado por los niños. Para su clase de noveno grado, dividió a los estudiantes en dos equipos, General Electric y Waterkeeper Alliance, para debatir quién debería limpiar los PCB en el río Hudson.

Al enfatizar un plan de estudios orientado al agua, la escuela Harbour School no necesariamente está tratando de producir ambientalistas, constructores de botes o camaroneros per se. En cambio, los educadores de la escuela tienen como objetivo inculcar en sus estudiantes la confianza y las habilidades para navegar y alcanzar objetivos de vida, comenzando con una educación universitaria.

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La investigación científica:

Tal aspiración es un desafío en la escuela, donde hasta el 90 por ciento de los estudiantes en la clase inaugural ingresaron con habilidades de lectura y matemáticas por debajo del nivel de grado. Pero hasta ahora, han cumplido sus objetivos. En los exámenes Regents del estado de Nueva York, el 79 por ciento aprobó las matemáticas A y casi esa misma cantidad de ciencias del medio ambiente, historia global y geografía. Con esta tasa de aprobación, Fisher anticipa que hasta cuatro quintas partes de la primera clase senior de Harbor se graduarán en 2007 y, con suerte, irán a la universidad.

Al final de ese año, sin embargo, la beca New Visions de la escuela finaliza. Para llenar este vacío, Fisher liderará los esfuerzos de recaudación de fondos.

"Hoy vamos a tener un día increíble", dice Ann Fraioli mientras los estudiantes hacen las maletas para su aventura en Newtown Creek. Fraioli, de veintinueve años, tipifica a muchos maestros de Harbor School. La mayoría de los treinta maestros tienen entre veinte y treinta años y provienen de universidades como Yale, Michigan y Barnard. También cuentan con experiencia marítima, desde un capitán de Vancouver hasta un pescador de langosta de Cape Cod.

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Corrientes de información:

Durante el viaje en metro, el estudiante Alex Jones comparte el curso que está trazando para su vida con claridad, madurez y disciplina mucho más allá de sus quince años. Explica que vio un anuncio en el periódico sobre la escasez de reclutas para la Unidad de Puerto del Departamento de Policía de Nueva York y decidió que allí es donde quiere trabajar. Para él, la escuela Harbour parece perfecta. "No tenía acceso al puerto como este antes", dice. "Muchos niños no". El sábado por la mañana, dice Jones, se levantará alrededor de las 5:30 para poder alimentar a su gato antes de unirse a su clase de certificación de vela de Harbor School en una pendiente de 34 pies.

En la orilla del agua en el vecindario de Greenpoint, grupos de estudiantes rotan a través de tres estaciones. Uno prueba la calidad del agua, otro escribe entradas en sus diarios de campo sobre Newtown Creek, y el tercer grupo aborda el buque motorizado de investigación científica Big G. Durante el viaje, Fraioli señala sitios importantes, incluidos los grandes, en forma de huevo. cúpulas de una planta de tratamiento de aguas residuales y una serie de tanques de petróleo ExxonMobil, el sitio hace cincuenta años del mayor derrame de petróleo subterráneo en cualquier ciudad de América del Norte. Mientras tanto, los estudiantes señalan a las OSC (tuberías de desbordamiento de aguas residuales de cumplimiento), lo que demuestra el mismo celo con el que otros adolescentes podrían mirar boquiabiertos a los ovnis.