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Los maestros aprenden habilidades tecnológicas mientras desarrollan módulos de aprendizaje en línea.

Crédito: Universidad de Maryland.

Las herramientas tecnológicas de hoy hacen posible enseñar de nuevas maneras: hacer las cosas de manera diferente o incluso hacer cosas completamente diferentes. En otros lugares, desarrollamos un caso para las múltiples fuerzas en juego hoy en día para la reforma educativa y cómo estos objetivos de reforma han llevado a un mayor énfasis en la colaboración y la creación de comunidades de aprendizaje como vehículos apropiados y efectivos para un nuevo aprendizaje para los estudiantes.

Estas mismas fuerzas ofrecen la oportunidad de nuevos modelos para el crecimiento profesional de los docentes. Las comunidades de aprendizaje comparten una forma de conocimiento, un conjunto de prácticas y un valor compartido del conocimiento que proviene de estos procedimientos. Estas comunidades de aprendizaje, con recursos humanos y tecnológicos ampliados, reúnen a estudiantes, maestros y miembros de la comunidad para dirigir el curso de la educación de nuevas maneras.

La maestra Evelyn Walls de Francis Scott Key Instructional Elementary / Middle School desarrolló lecciones utilizando el Módulo de Construcción y compartió ideas instructivas como parte de la Comunidad de Aprendizaje Electrónico de Maryland (MELC).

Crédito: Maryland Electronic Learning Community

¿Qué es una comunidad de aprendizaje?

La construcción del conocimiento en nuestra sociedad rara vez se realiza de forma aislada. Las personas en un campo trabajan juntas construyendo sobre las ideas y prácticas del grupo. El aprendizaje tiene lugar cada vez más en comunidades de práctica (Lave y Wenger, 1991) o en comunidades de aprendizaje (Ruopp, Gal, Drayton y Pfister, 1993; Pea y Gómez, 1992). Una comunidad de aprendizaje es un grupo de personas que comparten un interés común en un tema o área, una forma particular de discurso sobre sus fenómenos, herramientas y enfoques con sentido para construir conocimiento colaborativo y actividades valoradas.

Estas comunidades pueden ser grandes, la tarea general y la forma de comunicación distante, como en un grupo de matemáticos de todo el mundo que desarrollan un plan de estudios de matemáticas y publican su trabajo en un conjunto de revistas. Alternativamente, pueden ser pequeños, la tarea específica y la comunicación cercana, como cuando un equipo de maestros y estudiantes planifican el estatuto de su escuela.

Comunidades de aprendizaje para docentes

La tecnología de las comunicaciones ofrece oportunidades prometedoras para entornos de aprendizaje colaborativo para maestros en los que pueden reflexionar sobre la práctica con sus colegas, compartir experiencia en un marco de conocimiento distribuido y desarrollar una comprensión común de los nuevos enfoques, estándares y currículum de instrucción. Esto corresponde con una visión del desarrollo profesional que va más allá de la capacitación de habilidades y los modelos genéricos de entrega de servicios a un compromiso más flexible y continuo con otros expertos en el campo (OTA, 1995).

El concepto de desarrollo profesional continuo en el que los maestros tienen tiempo para colaborar con colegas y actualizar sus conocimientos y habilidades y se espera que asuman gran parte de la responsabilidad de su propio crecimiento y desarrollo profesional ha sido identificado por los maestros como un elemento crítico en la reforma escolar ( OTA, 1995). Este enfoque se utiliza en proyectos como los Proyectos de foros de aprendizaje matemático o Mathline de PBS en el que los maestros usan redes informáticas para conectarse con colegas de todo el país.

El continuo crecimiento profesional también es la motivación para el diseño de nuevos espacios sociales en línea, como el centro comunitario TAPPED IN de SRI, donde los maestros vienen a reflexionar sobre la práctica, experimentar con nuevos contenidos, compartir enfoques, tomar cursos en línea y proporcionar pedagógicos, técnicos y emocionales. apoyo el uno al otro. Estas y otras actividades de desarrollo profesional en línea requieren que el maestro asuma una mayor responsabilidad por su aprendizaje. Lo que sigue es un estudio de caso de una comunidad de aprendizaje.

La comunidad de aprendizaje electrónico de Maryland

La Comunidad de Aprendizaje Electrónico de Maryland (MELC, por sus siglas en inglés) es un ejemplo de desarrollo de maestros y grupo de apoyo basado en la noción de capacitación formal en integración de tecnología y vinculada con la colaboración y el apoyo continuos.

Financiado en la primera ronda de Subvenciones del Desafío de Innovación Tecnológica del Departamento de Educación de EE. UU., MELC es parte de una subvención de desafío más grande otorgada a las escuelas de la ciudad de Baltimore, llamada Baltimore Learning Community. El proyecto MELC es una coalición de socios que forman una comunidad de aprendizaje electrónico que utiliza tecnologías como video digitalizado, recursos de Internet, video y audio bidireccional para el aprendizaje a distancia y correo electrónico para apoyar y mejorar el currículo de la escuela intermedia y el desarrollo profesional.

Un aspecto central del proyecto es la creación de una plantilla de plan de lección electrónica que los maestros utilizan para crear módulos de aprendizaje en línea. Esta herramienta les permite integrar fuentes originales en línea ricas y potentes (video, texto, gráficos, audio e imágenes) en el plan de estudios de la escuela intermedia. Estos recursos electrónicos se han indexado de acuerdo con el área temática y los resultados estatales y los estándares de contenido nacional. Los maestros acceden a los recursos a través de un motor de búsqueda desarrollado por los docentes y estudiantes de posgrado de la Universidad de Maryland. No existe una fuente centralizada de experiencia en el proyecto: el aprendizaje va y viene en muchas direcciones, ya que todos los diferentes socios trabajan para comprender las mejores formas de combinar contenido rico en el entorno de aprendizaje.

El desarrollo profesional está integrado en todo el proyecto. Los maestros, profesores universitarios, futuros maestros y estudiantes graduados aprenden habilidades tecnológicas en el contexto del desarrollo de los módulos. Para algunos, esta colaboración marca la primera vez que utilizan la tecnología en sus aulas. A lo largo del proyecto, la cuestión del apoyo a los docentes ha sido central.

¿Cómo puede la comunidad de aprendizaje brindar apoyo a los "guerreros de primera línea", los maestros que trabajan día a día con este nuevo recurso y enfoque de enseñanza? En los primeros dos años del proyecto, gran parte del apoyo provino de los investigadores de la Universidad de Maryland y consistió principalmente en ayuda general y técnica. La capacitación y el apoyo también provienen del personal de las escuelas públicas de la ciudad de Baltimore y de investigadores de la UM en sesiones de capacitación tecnológica programadas regularmente, que ahora se ejecutan en una red de aprendizaje a distancia bidireccional. Los maestros reciben un pequeño estipendio por asistir a estas sesiones opcionales y se los alienta a desarrollar módulos en un entorno de apoyo y colaboración. Gradualmente, sin embargo, los maestros mismos están brindando apoyo colegiado en estas sesiones informales, en las sesiones que han organizado en sus escuelas de origen, y por correo electrónico y el servidor de listas de proyectos.