Anonim

Aunque sus padres una vez vivieron en el campo en México, Juan Martínez creció en la concurrida ciudad de Los Ángeles, apenas notando la tierra y el cielo que estaba enmascarado por el concreto y el smog. Hace seis años, cuando Martínez tenía 15 años, su maestro de ciencias propuso que obtuviera créditos adicionales y aumentara su calificación reprobatoria al unirse al club de ecología de la escuela. Le gustaba trabajar en el jardín de la escuela, lo que condujo a un viaje a las Escuelas de Ciencias de Teton, en el Parque Nacional Grand Teton de Wyoming. Le cambió la vida.

"Solo para poder ver una corriente fresca, no el Acueducto de Los Ángeles, sino para ver una corriente real con peces en él, ver realmente las estrellas fue mágico", dice Martínez. "Esto sucedió en un momento de mi vida en el que necesitaba algo que me motivara". Hoy, dirige viajes de campamento durante la noche para adolescentes de Los Ángeles privados de naturaleza y los ayuda a restaurar los parques de su vecindario, incluso mientras estudia para convertirse en un abogado ambiental. "No puedo vivir sin la naturaleza", dice. "Tengo que tenerlo en mi vida".

La naturaleza es exactamente lo que falta en la vida de muchos niños y adolescentes urbanos y suburbanos e incluso rurales estadounidenses, según el periodista de San Diego Richard Louv. En su libro Last Child in the Woods: Saving Our Children From Nature-Déficit Disorder , Louv presenta evidencia de que los niños estadounidenses están perdiendo un aspecto vital del desarrollo saludable, ya que pasan cada vez menos tiempo montando bicicletas, trepando árboles, pescando o haciendo mucho trabajo. cualquier cosa al aire libre.

Louv señala una serie de tendencias que han convergido durante décadas para crear la familia moderna centrada en el interior: los patrones de desarrollo residencial han consumido los pedazos de bosque y lotes vacíos donde los jóvenes baby boomers solían reunirse y jugar. El aire acondicionado ubicuo ha convertido los hogares en capullos confortables. A medida que más padres se fueron a trabajar, inscribieron a sus hijos en programas supervisados ​​después de la escuela, muchos de ellos en el interior.

"El niño promedio hace 30 años pasaba cuatro o cinco horas al día al aire libre, mientras que el niño hoy pasa casi todo el tiempo adentro, incluidas casi seis horas y media al día con la electrónica", dice Kevin Coyle, vicepresidente de educación. en la Federación Nacional de Vida Silvestre. Recientemente, Mike Lee, director de programas comunitarios para Golden Gate National Parks Conservancy, con sede en San Francisco, descubrió que los hijos de trabajadores agrícolas en el cercano condado de Monterey nunca habían visto el océano, ubicado a una milla de sus hogares.

"No es solo que el aire libre no sea genial" para los niños que valoran los dispositivos de juego por sobre los juegos de captura, dice Martin LeBlanc, director nacional juvenil del Sierra Club. "Es que no existe para ellos". Y lo desconocido da miedo. Cuando los adolescentes de muchos de los 31 Boys and Girls Clubs de Chicago hicieron un viaje nocturno a Indiana Dunes National Lakeshore el otoño pasado, muchos temían ir de excursión nocturna y encontrarse con criaturas en la oscuridad. Pero el miedo se convirtió en emoción cuando los adolescentes usaron el tacto, el olfato y el oído para abrirse camino a lo largo de un sendero iluminado solo por la luz de la luna, recuerda la líder del viaje, Angela Zirles.

A medida que las familias se han quedado cada vez más adentro en las últimas décadas, los científicos del comportamiento han demostrado que los niños y adolescentes están menos estresados ​​y física y emocionalmente más saludables cuando están expuestos regularmente a la naturaleza. Los científicos de la Universidad de Cornell descubrieron que los niños que tienen más contacto con la naturaleza, incluso una vista de algo verde desde sus habitaciones, experimentan menos estrés que aquellos con menos contacto. En la Universidad de Illinois, los científicos descubrieron que los niños de hasta 5 años que se dedicaban a las plantas y la naturaleza mostraban signos reducidos de trastorno por déficit de atención e hiperactividad.

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Influencia exterior

Los pediatras advierten a los padres que el bajo rendimiento académico y la obesidad están relacionados con las horas que pasan en el interior mirando televisión. Louv dice que ha sido "bombardeado" por correos electrónicos de padres que aceptan que sus hijos están privados de la naturaleza y que prometen enviarlos a jugar.

Kathy Lineberger, maestra de tercer grado de la Escuela Primaria Marvin Ward en los suburbios de Winston-Salem, Carolina del Norte, no necesita ver estudios para concluir que los niños aprenden mejor cuando hacen ejercicio y toman aire fresco. Lineberger y sus compañeros maestros recaudaron dinero de empresas locales y de la National Science Foundation para crear una reserva natural y un sendero natural detrás de su escuela de 5 años. Todos los miércoles, Lineberger les permite a sus estudiantes pasar 20 minutos corriendo por el sendero. Luego los pone a trabajar contando huellas de animales, o tratando de ver los bosques pantanosos a través de los ojos de la amante de la naturaleza Lady Bird Johnson, cuya biografía leyeron recientemente.

"Los niños que están enfermos el martes y el jueves no están enfermos el miércoles, porque ese es el día del sendero natural", dice Lineberger. Cuando regresan al aula para escribir en sus diarios, agrega, “están mucho más asentados. Sé que los calma, porque lo veo ".

El invento de Louv del término trastorno por déficit de la naturaleza , dice, "inició una conversación nacional". Las grandes organizaciones ambientales nacionales, mantenidas a flote por un cuerpo de patrocinadores canosos, están aumentando sus esfuerzos para atraer a sus futuros constituyentes, niños y adolescentes. puertas Las escuelas están desarrollando jardines en el lugar y hábitats de vida silvestre donde los estudiantes aprenden ciencias prácticas, y los padres están resistiendo la tendencia interior, hogar por hogar.

La Federación Nacional de Vida Silvestre espera convencer a los padres de abrazar la "hora verde", un período por día que cada niño debe pasar afuera. Más adelante este año, la organización espera publicar un calendario en línea con 1, 000 ideas para actividades estacionales y variadas según la edad que los padres pueden sugerir a los niños que dicen que no hay nada que hacer.

A través de su iniciativa Building Bridges to the Outdoors, el Sierra Club se asocia con organizaciones juveniles, clubes de la naturaleza y oficiales de justicia juvenil en California, Nuevo México y Washington para patrocinar experiencias educativas al aire libre para adolescentes. Cuando regresan a sus ciudades, los jóvenes se mantienen activos con programas de educación al aire libre y proyectos de servicio, como la restauración de senderos en parques locales. Martin LeBlanc, de la organización, dice que el enfoque tradicional de viaje de campo, enviar a los niños una vez al año a acampar durante la noche o ver una cascada, no alterará el estilo de vida de nadie ni reducirá el estrés de nadie. "Enviar a los niños a Yosemite y luego devolverlos a sus comunidades sin seguimiento, lo convierte en una experiencia surrealista", dice LeBlanc. "No les da los componentes básicos para ayudarlos académicamente o con autoestima".

El Centro de Ecología Urbana, en Milwaukee, está diseñado en torno a una premisa similar: los niños obtienen la mayor apreciación de la naturaleza por el contacto constante con ella. La superficie arbolada del centro de la ciudad en la orilla del río Milwaukee solo sirve a las escuelas dentro de un radio de dos millas, por lo que los estudiantes pueden hacer viajes cortos a menudo y en horas extrañas para eventos como bandas de aves al amanecer. El centro permanece abierto las tardes y los fines de semana para que los niños puedan traer a sus familias a trineo o escalar rocas. El director ejecutivo Ken Leinbach dice: "Nuestro objetivo es maximizar el contacto de los niños con una naturaleza limitada". Él cree que el centro, que durante muchos años hizo negocios desde un remolque, puede replicarse en cualquier ciudad con un parche de tierra. "Ahora necesitamos un estudio longitudinal para demostrar que estamos teniendo el impacto en los niños que creemos que somos".

Otros programas de escuelas modelo van desde un experimento sencillo y económico de comederos de pájaros, iniciado en un suburbio de cuello azul de Houston, hasta el elaborado programa de cría de peces y seguimiento de la vida silvestre en Cuba Rushford Central High School, en el oeste de Nueva York.

En la Escuela Primaria Oak Forest en Humble, Texas, una maestra de lectura le pidió a un amigo, el observador de aves Damien Carey, que pusiera algunos comederos en la escuela y mostrara a sus lectores reacios cómo mantenerlos abastecidos de semillas. Las ofertas de aves mejoraron tanto en el trabajo escolar y el comportamiento que Carey se ofreció como voluntario para organizar un club de naturaleza de quinto grado. Luego atrajo a amigos retirados para ayudar a los estudiantes a plantar un huerto. Ahora, otras clases están replantando el borde del patio de la escuela con árboles nativos y otras plantas. Aún más estudiantes atienden los jardines de mariposas y colibríes que plantaron. "Hemos llevado prácticamente a toda la escuela a la experiencia de la naturaleza" con solo unos pocos miles de dólares en contribuciones de antiguos empleadores de voluntarios, dice Carey.

Sal y aprende

En Cuba Rushford, el profesor de ciencias Scott Jordan ha asegurado casi $ 400, 000 en subvenciones privadas y gubernamentales para construir un criadero de peces dirigido por estudiantes con cámaras de observación subacuáticas, un estanque de investigación de un acre, un humedal recuperado con una plataforma de observación para observar aves acuáticas migratorias, y un edificio de troncos donde los estudiantes trabajan en proyectos para etiquetar y rastrear venados y pavos salvajes. No todas las escuelas serán tan ambiciosas, pero organizaciones como el Consejo de Alfabetización Ambiental sin fines de lucro pueden ayudar a los maestros a obtener un software de seguimiento de la vida silvestre. "Y los estudiantes podrían hacer esto incluso en las ciudades", dijo Jordan. "Podrías poner un transmisor en una rata o un gato".

Aquí y allá, los padres también luchan para recuperar la libertad que conocían cuando eran niños al aire libre. Una razón por la que la escritora Gabrielle Glaser, oriunda de Oregón, estaba ansiosa por trasladar a su familia de cinco personas a Portland, Oregón, desde el afluente condado de Westchester, Nueva York, fue porque tenían que conducir durante horas para llegar a la playa o a una estación de esquí. Y durante la primera semana de la familia en su casa de Portland hace tres años, los niños del vecindario tocaron el timbre y le pidieron a las hijas de Glaser que salieran a jugar al escondite. "Casi me caigo desmayada", dice ella.