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Jonathan Kozol

"'Empieza duro y sigue el plan de estudios prescrito', se aconseja a los nuevos maestros con demasiada frecuencia. En mi opinión, este es el peor consejo posible.

Establecer una química de confianza entre los niños y nosotros mismos es mucho más importante que cargar en los próximos tres capítulos del texto de estudios sociales o el sistema de lectura empaquetado que se nos ha proporcionado: el mismo que fue utilizado sin éxito por instructores anteriores y a lo que los niños ya están anestesiados. Atraparlos primero en fascinación. Atraparlos en un sentido de alegría y expectativas esperanzadoras ".

- Jonathan Kozol, Cartas a un joven maestro

Durante más de 40 años, Jonathan Kozol ha enseñado, trabajado y escrito sobre las escuelas públicas del centro de Estados Unidos. Su charla directa en los libros más vendidos como Savage Inequalities y Amazing Grace lo ha convertido en el héroe de muchos maestros, y se opone ferozmente a las políticas gubernamentales que cree perpetúan las desigualdades educativas.

En su libro más reciente, Cartas a un joven maestro, Kozol apunta al plan de estudios basado en exámenes que prolifera en nuestro sistema educativo. A través de una serie de cartas personales a Francesca, una profesora incipiente de primer grado en Boston que lo invitó a su salón de clases, Kozol ofrece sabios consejos, críticas agudas sobre el status quo e historias de sus propias primeras experiencias de enseñanza. Como Publishers Weekly comentó, es "un libro apasionado, no solo por lo que imparte sobre las actividades en el aula, sino aún más por los obstáculos que se ponen cada vez más en las manos de los maestros".

Estos obstáculos proporcionaron la plataforma para las charlas de Kozol en el Simposio del Nuevo Centro de Maestros, celebrado en San José, California, en febrero de 2008. En su discurso de apertura y una sesión de seguimiento, Kozol frecuentemente tocó la "química mística entre estudiantes y maestros". fue testigo en el aula de Francesca.

También aprovechó la oportunidad para opinar sobre lo que considera dos de los mayores problemas que enfrentan las escuelas públicas hoy en día: tasas asombrosas de deserción entre los nuevos maestros y los métodos rígidos de instrucción que muchas escuelas emplean debido a la legislación federal No Child Left Behind. Los educadores apasionados y comprometidos pueden atacar la inequidad, dijo, y ofreció a su audiencia de casi 1, 100 maestros, mentores, líderes escolares e investigadores consejos para construir relaciones, fomentar la creatividad y defender a sus estudiantes.

"El cincuenta por ciento de los maestros jóvenes en las escuelas del centro de la ciudad se van dentro de los primeros tres años. Eso es el doble de la tasa de la nación", señaló Kozol, revelando los hallazgos del año pasado de la Asociación Nacional de Educación, que advirtió sobre una escasez nacional de 3.9 millones maestros para 2014. Pero Kozol señaló que la mayoría de estos nuevos maestros no culpan a los estudiantes ni a los padres chivos expiatorios por qué dejan el trabajo: "Aman a los niños. Lloran cuando se despiden".

Por qué los maestros se van

¿Por qué se van los nuevos maestros, especialmente aquellos en escuelas con altas necesidades? Kozol citó dos razones familiares: las condiciones de trabajo y una cultura educativa enloquecida por los exámenes: "Hablan de la falta de estructura, del apoyo emocional de maestros reales en su propia profesión". Desestimó la dependencia de muchos distritos escolares en los llamados expertos que dispensan desarrollo profesional desde el exterior.

Kozol subrayó la importancia de las relaciones colegiales entre los maestros de la misma escuela, lo que corresponde con el consejo que da en su libro de que los nuevos maestros buscan educadores experimentados en el personal, incluso si su pedagogía parece ser diferente. En Cartas a un maestro joven, castiga a los maestros de primer año que "consideran a los maestros veteranos en sus escuelas como poco sofisticados o no innovadores".

Kozol agregó este comentario acerca de los mejores maestros veteranos: "Traen una sensación de estabilidad personal y de desinterés asimilado a una facultad, así como todos los aspectos básicos de la gestión del aula y de los buenos enfoques de instrucción que han adquirido.

"Muchos también pueden ayudar a los maestros de primer año a desarrollar relaciones con los padres del vecindario", dijo. "A veces, conocen a tres generaciones de familias que han pasado por la escuela y pueden enriquecer a los maestros jóvenes con una comprensión de la historia de la experiencia vivida en las comunidades a las que sirven".

La segunda razón por la cual los nuevos maestros abandonan el sistema, informó Kozol, es que están "enloquecidos" por la "miserable manía de pruebas obsesivas que se ven obligados a estos niños de No Child Left Behind". Kozol insta al senador estadounidense Edward Kennedy a redactar un nuevo proyecto de ley de educación que responsabilice a los estados por proporcionarles a los maestros y estudiantes los recursos reales que se necesitan para educar a los niños pobres.

En sus conversaciones en San José, argumentó enérgicamente contra las pruebas de memoria que considera "no diagnósticas, no útiles" y "una etiqueta retroactiva de éxito o fracaso". Kozol advirtió contra los planes de estudio con guiones, que han predeterminado las preguntas que los maestros deben hacer y las respuestas que los estudiantes deben dar. "¡Lástima el único estudiante inconformista con una respuesta diferente!" bromeó.

También descartó las guías de ritmo del plan de estudios, que no dejan espacio para que los estudiantes hagan preguntas o cuenten historias en las oraciones serpenteantes que marcan la infancia. "Los buenos maestros saben que a veces al final de estas oraciones hay tesoros", observó Kozol. Y esos educadores usan esos tesoros para participar y enseñar. "Pero en el clima de hoy, el maestro está bajo presión. No hay tiempo", se lamentó, y agregó que las historias de los estudiantes a menudo se interrumpen.

Enseñar bien, afirmó, requiere "bravuconería moral y ética". Pero Kozol no sugirió que los educadores ignoren las pruebas y ejecuten sus clases sin brújula. En cambio, ofreció consejos específicos a los nuevos maestros que desean trabajar fuera de un plan de estudios basado en exámenes: asegúrese de que los estudiantes logren y mantengan un aula tranquila.

"Si vas a desafiar parte de esta locura de Progreso Anual Adecuado, tienes que ser realmente bueno en lo que estás haciendo", dijo Kozol, insistiendo en que los directores y superintendentes quieren mantener maestros que aseguren que sus estudiantes logren . "Si va a introducir una alegría saludable e irreverente, debe entregar los productos de alguna manera", señaló. "Si rechaza la fonética, debe asegurarse de enseñar a los niños a leer. No es suficiente decir que están contentos. Debe tener expectativas realmente altas de ellos".

La mejor defensa

Kozol argumentó que los nuevos maestros necesitan proteger a directores como Francesca, que apoyó su creatividad, al no crear desorden en el aula. "Los mejores maestros hacen esto no gritando sino ganándose el afecto de los niños para que no quieran complicar las cosas", dijo. "Entonces los padres le dicen cosas buenas al director, y esa es la mejor defensa".

Kozol sugirió que los maestros pueden usar el tiempo que ahorran al dejar atrás el currículo programado para profundizar en la gran literatura y alentar el amor por el lenguaje de los jóvenes estudiantes. Eso fue lo que presenció con Francesca. Esta mujer, Kozol deja en claro, es una nueva maestra maravillosa. Cuando él llegó a su salón de clases, ella inmediatamente lo puso a trabajar. Habló con cierta reverencia sobre su clase, que describió como "una poesía, lírica y encantadora".

Francesca, dijo, no había comprado el evangelismo de ciertos campos de instrucción de lectura, pero enseñó fonética a sus alumnos de primer grado a través de literatura infantil clásica, como The Hungry Caterpillar y Goodnight Moon, además de la escritura contemporánea que reflejaba los antecedentes étnicos de sus alumnos, así como poemas para adultos de William Butler Yeats y Rainer Maria Rilke.

"Los políticos creen que la fonética despiadada curará todos los males de la sociedad", dijo Kozol. Debido a esta creencia, los educadores no aceptarán universalmente la forma de enseñar de Francesca. Kozol sabe de primera mano sobre la enseñanza contra la corriente. A mediados de la década de 1960, fue despedido de su trabajo en el barrio de Roxbury de Boston por leer un poema de Langston Hughes en clase. Su despido, y el estado de las escuelas segregadas de la ciudad, inspiraron a grupos de derechos civiles y ciudadanos normales a protestar.

"Necesitarás una gran dosis de irreverencia traviesa si quieres sobrevivir con tu alma intacta", dijo Kozol. "Se necesita valentía para hacer lo que hizo Francesca". Según Kozol, es este tipo de valentía, más atención al rigor y la alegría en el aula, lo que necesitan los nuevos maestros y nuestras escuelas públicas.