Anonim
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Doy presentaciones a educadores en todos los niveles, en todo el mundo. Todos los maestros están tratando sinceramente de adaptar su sistema educativo al siglo XXI. Sin embargo, durante mis charlas, generalmente miro los océanos de cabello blanco. Nunca, ni siquiera puedo decir raramente, hay un niño a la vista o invitado a la fiesta.

Es una medida del malestar de nuestro sistema educativo que estas personas mayores, inteligentes y experimentadas como pueden ser, piensan que pueden, por sí solas y sin el aporte de las personas que intentan enseñar, diseñar el futuro de educación.

Una de las cosas más extrañas en esta era de empoderamiento de los jóvenes es la poca contribución que nuestros estudiantes tienen en su propia educación y su futuro. Los niños que no asisten a la escuela controlan grandes sumas de dinero y tienen grandes opciones sobre cómo gastarlo, casi no tienen opciones sobre cómo son educados: en su mayor parte, simplemente son conducidos a las aulas y se les dice qué hacer y cuando hacerlo A diferencia del mundo corporativo, donde las empresas gastan decenas de millones investigando lo que sus consumidores realmente quieren, cuando se trata de cómo estructuramos y organizamos la educación de nuestros hijos, generalmente no hacemos el más mínimo intento de escuchar o incluso preocuparnos, qué piensan los estudiantes sobre cómo se les enseña.

Esto es inaceptable e insostenible. También es peligroso. Tratamos a nuestros estudiantes de la misma manera que tratamos a las mujeres antes del sufragio: sus opiniones no tienen peso. Pero así como ahora insistimos en que las mujeres tengan una voz igual en la política, el trabajo y otros ámbitos, predigo que comenzaremos a aceptar e insistir en que los estudiantes tengan una voz igual en su propia educación. O de lo contrario, nuestros estudiantes abandonarán (como lo están haciendo), nos dispararán (ídem), demandarnos, disturbios o algo peor.

Entonces, cada vez que hablo, hago todo lo posible para llevar a mis propios estudiantes a las reuniones. Le pido a mis anfitriones que seleccionen un panel de media docena de niños de diferentes grados, géneros y habilidades para hablar conmigo y con la audiencia. Solo pido que los estudiantes sean articulados y estén dispuestos a decir lo que piensan frente a una audiencia de educadores. Algunos grupos abrazan la idea con entusiasmo; otros son cautelosos Algunos me dicen que "simplemente no pueden encontrar" niños, y esto, de los maestros, o citan alguna regla que impide que los niños estén allí. No obstante, persisto, esperando un panel efectivo y creyendo que el grupo proporcionará un modelo para integrar los aportes de los estudiantes sobre su educación en la escuela y la planificación.

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Que encuentro Casi todos los grupos están contentos y sorprendidos por el resultado. De hecho, los paneles de estudiantes son generalmente lo más destacado de mis apariciones. Este comentario después de una discusión frente al Departamento de Educación de West Virginia es típico: "Fue lo mejor que hemos hecho".

Por diseño, normalmente no conozco a los estudiantes hasta justo antes de hablar, y mis únicas instrucciones son "decir la verdad tanto como te sientas cómodo". Nunca sé lo que los niños van a decir. Un colega me dijo: "Eso es muy valiente". No lo veo así. Veo los paneles como una oportunidad para escuchar lo que piensan los estudiantes, sea lo que sea. Escuchar a nuestros estudiantes siempre es interesante y valioso, ya sea que los niños digan lo que piensan (casi siempre es el caso) o si están canalizando un entrenamiento cuidadoso que han recibido por adelantado de sus maestros y padres (lo que sucede ocasionalmente, y siempre es bastante obvio).

Mi enfoque, al realizar estos paneles, es hacer primero a los estudiantes algunas preguntas de configuración:

  • ¿Qué experiencias en la escuela realmente te involucraron?
  • ¿Cómo se usa la tecnología en la escuela en lugar de fuera de la escuela?
  • Cuáles son sus manías?

A los niños se les permite pasar si no quieren responder, lo que quita un poco la presión, y se invita a la audiencia a unirse más tarde.

Cada uno de estos paneles es único, pero surgen ciertos hilos comunes: los estudiantes generalmente expresan una variedad de sentimientos: gratitud por los buenos maestros que tienen y frustración con el mayor número que encuentran que no es tan bueno. Están llenos de ideas, pero a menudo escépticos de que las cosas van a cambiar mucho.

Entonces, ¿por qué soy yo, a la edad avanzada de sesenta y dos años, la persona que les da voz a los estudiantes? Quizás es porque los estudiantes están de acuerdo con lo que tengo que decir. (Por lo general, escuchan mi charla ante el panel). Quizás es porque de alguna manera les comunico a los niños que realmente respeto sus opiniones. Resulta que no todos pueden moderar estos paneles con éxito, especialmente al principio. Se necesita estar dispuesto a aceptar lo que se diga: bueno o malo, de acuerdo o en desacuerdo. Pero es importante que los educadores lo intenten, ya que rara vez conversan con sus hijos sobre cómo quieren aprender.

Cuando comencé a hacer estos paneles, lamento no haber tomado notas. Pero durante el año pasado intenté escribir la mayor cantidad de comentarios posible. He escuchado algunos comentarios enormemente perspicaces de los estudiantes, particularmente sobre las diferencias entre los estudiantes y sus maestros. "Hay mucha diferencia entre cómo piensan los estudiantes y cómo piensan los maestros", ofreció una estudiante en Florida. Un joven comentó: "Piensas en la tecnología como una herramienta. Pensamos en ella como una base, está en la base de todo lo que hacemos".

"Muchos maestros hacen un PowerPoint y piensan que son geniales", dijo una niña en Florida. "Pero es como escribir en la pizarra". Un estudiante en Albany, Nueva York, abogó por el uso de la tecnología en el aula: "Si es la forma en que queremos aprender y la forma en que podemos aprender, debería dejarnos hacerlo".

Un maestro preguntó: "¿Las computadoras te separan del mundo?" En absoluto, dijo un estudiante entusiasmado: "Compartimos con otros y obtenemos ayuda. La tecnología ayuda: fortalece las interacciones para que siempre podamos estar en contacto y jugar con otras personas. Nunca he pasado un día sin hablar con mis amigos en línea."

Una escuela secundaria de California ofreció una dosis de sentido común: "Los niños crecieron cerca de las computadoras. Los aman. Sus computadoras son sus segundos maestros en casa". Un estudiante en West Virginia ofreció esta pepita: "¡Si estuviera usando la simulación en la escuela, eso sería lo más dulce!"

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Más de la mitad de todos los estudiantes de secundaria están entusiasmados con el uso de dispositivos móviles para ayudarlos a aprender; Solo el 15 por ciento de los líderes escolares apoyan esta idea.

Bla, bla, bla

OK, entonces a los niños les encantan las computadoras. Todos están de acuerdo en eso. Hay otra cosa en la que están de acuerdo: no importa a dónde vaya en el mundo: Estados Unidos, Canadá, Europa, Asia, Australia o Nueva Zelanda, los estudiantes están aburridos en clase. Escuchen:

"Estoy aburrido el 99 por ciento de las veces". (California)

"La escuela es muy, muy aburrida". (Virginia)

"Estamos tan aburridos". (Texas)

"Involúcranos más". (Texas)

"[Mis maestros] me aburrieron tanto que no le presto atención". (Detroit)

"No tiene sentido. Estoy involucrado en dos de mis siete clases". (Florida)

"La desconexión entre lo que los estudiantes quieren y lo que reciben es significativa", dijo Julie Evans, CEO de Project Tomorrow, que rastrea la cultura juvenil. "La frustración estudiantil está aumentando".

He escuchado a algunos maestros afirmar que esto no es nada nuevo. Los niños siempre se aburrieron en la escuela. Pero creo que ahora es diferente. Parte del aburrimiento, por supuesto, proviene del contraste con las oportunidades de aprendizaje más atractivas que los niños tienen fuera de la escuela. Otros culpan a la "atención parcial continua" (CPA) de hoy, un término acuñado por Linda Stone, quien investiga las tendencias y sus implicaciones para el consumidor. Stone describe el CPA como la necesidad de "ser un nodo en vivo en la red", enviar mensajes de texto continuamente, revisar el teléfono celular y saltar por correo electrónico. "Es un comportamiento siempre activo, en cualquier lugar, en cualquier momento y en cualquier lugar, que implica una sensación artificial de crisis constante", escribe. "Prestamos atención parcial continua en un esfuerzo por no perder nada".

El CPA difiere de la multitarea, que está motivada por un deseo de ser más eficiente y generalmente involucra tareas que requieren poco procesamiento cognitivo. Archivamos y copiamos mientras hablamos por teléfono y revisamos el correo electrónico, por ejemplo.

¿Es esto realmente nuevo? No lo creo. De hecho, creo que siempre ha sido así. Excluyendo emergencias u otras experiencias en las que fluye la adrenalina, los humanos generalmente siempre tienen múltiples cosas en mente. Otros atribuyen el aburrimiento al trastorno por déficit de atención con hiperactividad, pero la camiseta que vi recientemente a un niño en el Rockefeller Center desmiente esta teoría: "¡No es un déficit de atención, simplemente no estoy escuchando!"

No es nada de lo anterior. Si cree en las opiniones de los niños de todo el mundo (y las ignora bajo su propio riesgo), la fuente del problema es muy clara, y es esta: los niños de hoy odian que se les hable. Odian cuando enseñar es simplemente contar. Odian las conferencias y las desconectan.

He escuchado a los maestros argumentar que algunas materias y temas necesitan tener conferencias, pero, en verdad, esto es solo una justificación del fracaso de esos maestros para cambiar su forma de enseñar. No es absolutamente cierto; Hay otras maneras, en cualquier disciplina, de hacer que los estudiantes aprendan exactamente el mismo material sin conferencias, así como sin hojas de trabajo, algo más que los niños nos dicen que realmente odian.

Hay mejores maneras de ayudarlos a aprender, y los estudiantes esperan que nosotros, como adultos en la sala, sepamos cómo usarlos. Dicen, por ejemplo, "Si lo hicieras más interesante, responderíamos mejor". Y, "Si nos das una meta para alcanzar, llegaremos allí".

Los estudiantes nos dicen universalmente que prefieren lidiar con preguntas en lugar de respuestas, compartir sus opiniones, participar en proyectos grupales, trabajar con personas y problemas del mundo real y tener maestros que les hablen como iguales en lugar de como inferiores. Con suerte, esta es información útil para los maestros y otros educadores, y es importante que los educadores se den cuenta de cuán universales son estas opiniones.

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Casi dos tercios de los estudiantes de secundaria quieren usar computadoras portátiles, teléfonos celulares u otros dispositivos móviles en la escuela.

"Mi cerebro está explotando …"

Sin embargo, para mí, la mejor parte de los paneles de estudiantes siempre es escuchar las respuestas de los niños a mi pregunta final. Les pregunto sobre su experiencia ese día y si su caja de jabón resultó útil. "¿Te gusta poder hablar con tus maestros y supervisores sobre tu aprendizaje?" Pregunto. Realmente amo sus respuestas:

"Me gusta el hecho de que nos convertimos en iguales. Los estudiantes no tienen la oportunidad de compartir sus ideas con tanta frecuencia. Si los estudiantes y los maestros pudieran colaborar, se haría mucho más". (Anaheim, California)

"A muchos estudiantes les importa, simplemente no te das cuenta". (Poway, California)

"La mayoría de las veces, los maestros están hablando y quiero ir a dormir. Pero ahora mi cerebro está explotando". (Poway, California)

"No dejes que esto sea algo de una sola vez". (Poway, California)

"Creo que es importante que te tomes el tiempo para ver lo que sentimos". (Virginia del Oeste)

"Ahora sabes lo que pensamos y cómo nos sentimos. Con suerte, eso irá al corazón". (Texas)

"Esperé doce años por esto". (Texas)

"¡No lo hubiera creído si no lo hubiera visto!" (Texas)

"Como regla general, no se tiene noticias de los niños a menos que se hayan metido en problemas". (Anaheim, California)

"Ambos grupos [profesores y alumnos] pueden aprender unos de otros". (Anaheim, California)

"Si no nos hablas, no tienes idea de lo que estamos pensando". (Hawai)

Claramente, los niños encuentran valioso compartir con sus educadores sus opiniones sobre cómo quieren aprender. Aunque escépticos, esperan que los maestros y administradores que intentan mejorar su educación también lo piensen y escuchen atentamente lo que los estudiantes tienen que decir. Nuevamente, citando a los niños:

"Sería bueno que los maestros tengan esta conversación con nosotros el primer día. Pero a menudo, no cambian nada". (Texas)

"Espero que esto no solo entre en un oído y salga por el otro". (Texas)

¿Ha habido resultados cuantificables en términos de cambios reales en la vida diaria de los estudiantes? Es difícil (y probablemente temprano) decirlo, aunque sé con certeza que los paneles han influido en los administradores del público. Muchos superintendentes me han invitado a volver a hacer las charlas y paneles nuevamente para sus directores y maestros. Los administradores australianos distribuyeron un conjunto de tres CD de las discusiones de los niños a cada maestro que supervisan. Mi gran esperanza es que, una vez modeladas, este tipo de conversaciones se repitan con frecuencia en nuestras escuelas, en los Estados Unidos y en todo el mundo.

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