Anonim
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Si un niño actúa desatento e hiperactivo en la escuela, hay muchas posibilidades de que se le diagnostique TDAH (generalmente es un niño). El trastorno por déficit de atención con hiperactividad afecta aproximadamente al 8-12 por ciento de los niños en todo el mundo. La designación es tan común que se ha convertido en un sinónimo casual de ser un cerebro disperso ("Estoy totalmente con TDAH hoy"), y su prevalencia se propaga por sí sola: cuanto más personas sean conscientes del trastorno, más probabilidades tendrán de reclamar Es la causa de un problema.

Más allá del sobrediagnóstico de los niños que son hiperactivos pero saludables, hay una consecuencia más grave de este carro con déficit de atención. Un pequeño pero creciente grupo de investigación confirma lo que es, hasta ahora, un hecho poco conocido: que los síntomas del trastorno de estrés postraumático (TEPT) pueden parecerse exactamente a los del TDAH.

En otras palabras, un niño distraíble, impulsivo e irritable que mira a un maestro o cuidador como un caso clásico de TDAH en realidad puede estar luchando para lidiar con el abuso, el divorcio, el desastre natural u otro trauma grave. Puede ser difícil notar la diferencia; En un estudio realizado en 1994 por investigadores del Medical College of Pennsylvania, entrevistadores capacitados evaluaron a un grupo de niños con problemas y, sin saber que los niños eran víctimas de abuso sexual, diagnosticaron el 46 por ciento de ellos con TDAH.

"El TDAH no es solo el diagnóstico del día, sino también el diagnóstico de la década", dice el pediatra conductual Lawrence Diller, autor de tres libros sobre drogas psiquiátricas y niños. "Representa, con medicamentos, una solución rápida para las principales manifestaciones del TDAH, pero también son manifestaciones de media docena de otros problemas. Es triste la cantidad de antipsicóticos y anticonvulsivos recetados a los niños para suprimir su actuación, lo que puede estar ocurriendo porque viven en un ambiente intolerable ".

Considere lo que le sucedió a Julio, un niño de 14 años en Massachusetts que ingresó a la escuela secundaria distraído y desatento, con un mal desempeño en las clases. Lisa Fortuna, psiquiatra de la Facultad de Medicina de Harvard, recuerda cómo sus padres lucharon para que hiciera su tarea y se quejó de que actuó impulsivamente, entrometiéndose en las conversaciones de adultos en casa.

A Julio se le recetaron estimulantes para el TDAH. Poco después, sin embargo, reveló dos traumas importantes en su pasado: cuando era niño en los Estados Unidos, escuchó sobre atrocidades de guerra en El Salvador mientras sus padres aún vivían allí, y, más tarde, vio a un amigo asesinado a tiros. Las pesadillas lo atormentaban. A través de la terapia y la medicación para el TEPT, los síntomas y el trabajo escolar de Julio mejoraron, incluso cuando dejó de tomar medicamentos para tratar el TDAH.

Ahora, antes de que los maestros recomienden a todos sus estudiantes hiperactivos para una intervención local del Departamento de Servicios Sociales, es importante mantener el problema en perspectiva. La falta de atención y la hiperactividad a menudo significan TDAH, ansiedad o simplemente un niño que actúa de su edad. Sin embargo, para los niños que sufren abusos o dolor en silencio, el salto para etiquetarlos con TDAH puede dejarlos sin la ayuda que realmente necesitan, e incluso puede agravar sus síntomas.

Niños de 18 años o menos que reciben estimulantes recetados (generalmente para el TDAH)

Fuente: American Journal of Psychiatry

Crédito: Mark Waggoner

Lamentablemente, los maestros y los padres que evalúan el comportamiento de los niños tienen medidas limitadas para continuar, y los pediatras ocupados a menudo tienen poco tiempo para sopesar otras explicaciones cuando ven a un niño con posible TDAH. Como dice Diller, "las listas de verificación estaban destinadas a ser utilizadas solo en las escuelas como asistencia, pero se han convertido en un signo de diagnóstico. Le dan un falso sentido de la ciencia".