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Las herramientas de redes sociales no son solo para coquetear. El mundo en evolución de la comunicación por Internet (blogs, podcasts, etiquetas, intercambio de archivos) ofrece a los estudiantes formas radicalmente nuevas de investigar, crear y aprender. Pero, con demasiada frecuencia, las escuelas usan las computadoras como poco más que libros de trabajo glorificados, y eso es criminal, dice Chris Lehmann, director de la Academia de Liderazgo Científico de Filadelfia. Explica por qué los maestros deberían adoptar las redes y cómo pueden usarlas para mejorar la educación.

¿Qué es exactamente las redes sociales?

Es un software que permite a las personas reunirse en torno a una idea o tema de interés. Una escuela podría usar software de blog para reunir a cualquiera que esté escribiendo sobre política o informática o literatura griega.

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¿Por qué las escuelas deberían alentar todo este intercambio y reunión?

Las escuelas deben reflejar el mundo en que vivimos hoy. Y vivimos en un mundo social. Necesitamos enseñar a los estudiantes cómo ser colaboradores efectivos en ese mundo, cómo interactuar con las personas que los rodean, cómo comprometerse e informar a los ciudadanos del siglo XXI. Necesitamos enseñar a los niños las poderosas formas en que las redes pueden cambiar la forma en que ven la educación, no solo sus vidas sociales. No hablamos lo suficiente sobre el increíble poder de la tecnología de redes sociales para ser utilizada en beneficio académico. Cambiemos los términos. No lo llamemos redes sociales. Llamémoslo redes académicas.

¿Cuál es una buena manera de comenzar?

Un maestro puede configurar niños con cuentas en el sitio web Delicious, que le permite almacenar, organizar y compartir enlaces, por ejemplo, una lista de recursos anotados que utiliza en un proyecto. También puede ver los enlaces que otras personas han guardado, o navegar para ver lo que todos han marcado en un tema. Es sencillo. No necesitas tu propio servidor. Cualquier maestro con una computadora y una conexión a Internet puede usarlo.

¿Cómo evita que los estudiantes pierdan el tiempo chateando o escapándose a sitios inapropiados?

¡Tú enseñas! Tienes discusiones francas. Les muestras ejemplos y les pides que tomen decisiones éticas. Usted pregunta: ¿Qué significa que los niños de quince años se hagan llamar diecinueve y publiquen fotos picantes en línea? ¿Qué significa que los universitarios estén publicando fotos obscenas de vacaciones de primavera que un posible empleador puede encontrar? La idea de que somos las historias que contamos nunca ha sido más importante. Las escuelas siempre han enseñado a los niños cómo presentarse, por eso hicimos presentaciones orales en el aula. Ahora tenemos que enseñarles a presentarse electrónicamente. Por eso es tan aterrador bloquear estas tecnologías.