Anonim
Image

Círculo interno: los estudiantes del Proyecto Walden asisten a clase y almuerzan alrededor del fuego en este bosque de cedros rojos.

Este artículo instructivo está acompañado por la característica "Afuera adentro: el Proyecto Walden ayuda a los estudiantes a ver el bosque por los árboles".

Como dice Kelsey Stetson, graduada del Proyecto Walden, es casi como si los campos y árboles fuera de Vergennes, Vermont, estuvieran esperando un programa educativo basado en la naturaleza como Walden.

Sin embargo, los educadores en cualquier lugar pueden negociar este matrimonio de ubicación y aprendizaje, incluso sin 230 acres de tierras de cultivo de Vermont. Emily Watson-Blagden, miembro de AmeriCorps VISTA que ayuda en Walden, incluyó un estudio de caso de educación basada en el lugar en su tesis de licenciatura en Hampshire College. Ella dice que el lugar existe en todas partes cuando estás dispuesto a extender el concepto más allá del entorno físico a la comunidad.

"Es una escala, que comienza con lo pequeño, lo inmediato y lo cercano", dice, "como comenzar con el bosque templado que está cerca de tu escuela como una forma de entender una selva tropical", o usar una tienda en la calle para comprender Las fuerzas más grandes del comercio.

Watson-Blagden dice que el concepto de educación basada en el lugar se ha arraigado en los últimos diez a veinte años, impulsado, en parte, por las subvenciones de Annenberg Rural Challenge, lanzadas en 1995 para mejorar las escuelas rurales al vincularlas más con sus comunidades. Rural School and Community Trust, que surgió de la iniciativa Annenberg, define la educación basada en el lugar como el aprendizaje basado en "la historia única, el medio ambiente, la cultura, la economía, la literatura y el arte de un lugar en particular". En este modelo, según los administradores de confianza, "el trabajo de los estudiantes se centra en las necesidades e intereses de la comunidad, y los miembros de la comunidad sirven como recursos y socios en todos los aspectos de la enseñanza y el aprendizaje".

Este tipo de educación involucra a los estudiantes, dice el fundador de Walden, Matt Schlein, porque la conexión real y local ayuda a responder la pregunta perenne de los estudiantes "¿Por qué estamos aprendiendo esto?"

Cómo los educadores usan el lugar como lugar de aprendizaje

Escuela Secundaria Common Ground,

una escuela charter en New Haven, Connecticut, vincula el currículo con la comunidad en cuatro cursos básicos de tres trimestres de duración. En la clase Four Corners, por ejemplo, los adolescentes investigan las historias de los vecindarios de la ciudad y realizan entrevistas de historia oral con los residentes. La justicia ambiental, que examina los problemas que afectan a los vecindarios de los estudiantes y las políticas involucradas, incluye la divulgación dirigida por los estudiantes para la conciencia pública. Explotando su ubicación en 20 acres de zonas verdes de la ciudad, Common Ground, con la ayuda de sus 150 estudiantes, también opera una granja orgánica.

King Middle School,

en Portland, Maine, lleva a sus 500 estudiantes a través de una serie de expediciones de aprendizaje experimental de ocho a doce semanas cada año. Los proyectos abarcan múltiples disciplinas, involucran a la comunidad y exigen que los estudiantes realicen investigaciones y presenten sus productos a audiencias legítimas. Por ejemplo, un grupo de estudiantes de sexto grado este año escolar realizó una expedición sobre mapeo, que incluyó inspeccionar bosques locales, recibir orientación de cartógrafos profesionales y crear mapas temáticos de sus propias vidas. Otro grupo de estudiantes de sexto grado estudió la relación entre comida y cultura, visitó restaurantes étnicos locales para probar los elementos del menú y planeó un huerto escolar.

Revitalización de la comunidad del condado minero,

Una organización de desarrollo local en Dakota del Sur está reclutando adolescentes para ayudar a revitalizar el condado rural, que se ve afectado por el desempleo. Con una subvención del Departamento Federal de Salud y Servicios Humanos, la organización ha pedido a los estudiantes que realicen entrevistas locales, encuestas y análisis de datos para crear estrategias para esfuerzos tales como la promoción de la industria orgánica y la lucha contra la pobreza. En Córcega, una ciudad de 625 personas, los estudiantes de último año de secundaria investigan el potencial de una colaboración de vivienda local como parte de su proyecto final. Rural Roots, el boletín del Rural School and Community Trust, dice que estos adultos mayores finalmente presentarán una propuesta y trabajarán con los planificadores de la ciudad para ayudar a que el plan sea una realidad.