Anonim
Image

Es una grúa, no un pájaro: Marcus Mader revisa una nueva grúa, un elegante equipo de filmación que ayudará a los estudiantes a tomar imágenes más suaves.

Un tren masivo, con los frenos gritando, se precipita hacia un automóvil. Una cacofonía de sirenas, helicópteros, walkie-talkies crepitantes y el zumbido de una sierra eléctrica que los ayudantes del sheriff usan para quitar la mezcla del capó del automóvil en una mezcla horrible y aterradora. Los paramédicos trabajan atentamente en un niño sacado de los restos, pero fue en vano. Su cuerpo se mueve, sin vida, a una camilla.

La acción es fascinante y convincente. En siete minutos, No es un accidente, una película que el Departamento de Transporte de Illinois usa para enseñar a los nuevos conductores sobre las sombrías realidades de los choques de trenes, cuenta una historia convincente llena de dolor palpable. Pero la película, pulida, vanguardista y realista, proviene de una fuente poco probable: una clase de estudiantes de secundaria.

Los estudiantes de tercer y cuarto año de las comunidades de Effingham y Teutópolis del sudeste de Illinois pudieron hacer el trabajo gracias a un curso de secundaria llamado Diseño multimedia y cinematográfico. La clase, impartida por Joe Fatheree y Craig Lindvahl, está diseñada para ayudar a los niños a aprender técnicas de narración de cuentos mediante el uso de tecnología contemporánea, incluida la producción de películas y videos, un objetivo que el proyecto de seguridad vial logra claramente.

Igualmente importante es otro objetivo: sumergir a los estudiantes en experiencias de trabajo del mundo real, proporcionarles formas de retribuir a sus comunidades y enseñarles habilidades que se extiendan por todo el plan de estudios. Teniendo en cuenta el trabajo detrás de la película: semanas de coordinación con funcionarios estatales encargados de hacer cumplir la ley, trabajadores de emergencia y ejecutivos de ferrocarriles, además de exploración de ubicación, escritura, tomas de prueba, guiones gráficos y filmaciones complejas con actores, vehículos y un accidente de tren, este esfuerzo Fue un éxito rotundo. "Puede que haya sido un choque controlado", dice Fatheree, "pero aún tenía que hacerlo bien la primera vez; no había lugar para volver a rellenar".

Fatheree y Lindvahl están muy orgullosos de la película de alta calidad que produjeron sus alumnos, pero están más impresionados con la forma en que los niños trabajaron en equipo mientras empleaban una amplia gama de habilidades. Los estudiantes reconocen el trabajo en equipo y reconocen que el curso les proporcionó habilidades tan diversas como organización, presupuesto, gramática y pensamiento crítico.

Amanda King, una recién graduada de Effingham High School que planea especializarse en periodismo en la universidad, dice que como resultado de reescribir borradores de guiones basados ​​en las críticas de sus maestros y compañeros de clase, el curso ha mejorado sus habilidades de escritura más que su clase de retórica. tiene. "También aprendí a trabajar con grupos para completar proyectos, algo que antes no quería hacer", dice. "En este momento, por ejemplo, estoy trabajando y llevándome bien con otros tres en un proyecto de disección en anatomía. Y ahora sé programar el tiempo para los contratiempos, ¡muchos de ellos!"

El primer semestre de la clase de un año se divide entre aprender los conceptos básicos de la videografía (iluminación y enmarcar escenas, por ejemplo) y contar historias (como el desarrollo de la trama y el personaje). Durante el segundo semestre, los estudiantes eligen de un menú de tareas prácticas. Hay seis películas para criticar, incluido el documental Spellbound y el clásico Rear Window de Alfred Hitchcock. También se les pide que produzcan una interpretación visual, como una animación, de poemas conocidos como "A Dream Deferred" de Langston Hughes y que defiendan sus decisiones creativas ("¿Por qué usaste el azul aquí?"). Los estudiantes deben completar al menos un proyecto de servicio público, como el documental de choque de trenes.

La piedra angular, sin embargo, es la película. Se requiere que cada estudiante cree uno desde el guión gráfico hasta el producto terminado. Estas películas, que van desde una parodia en animación en 3-D de El señor de los anillos hasta un documental, con imágenes de archivo, sobre un incendio de 1949 en un hospital local que mató a ochenta personas, resaltan las capacidades completas de los estudiantes como narradores.

"Les doy suficiente tecnología para poder navegar", dice Lindvahl. "Lo que aprenden porque quieren es mucho más efectivo de lo que les puedo enseñar. Nada me agrada más que escuchar a un niño decir: 'Sabes, a menos que hagas esto, no puedes hacer eso'. Ahí es cuando realmente aprenden algo ".

La clase de diseño multimedia y cinematográfico es ahora una oferta popular, pero sus comienzos son humildes. En 2000, Fatheree, que enseña en Effingham, y tres de sus estudiantes colaboraron en un libro de cuentos animados para niños en Zimbabwe. El proyecto, que produjeron con una versión desactualizada de Flash en una computadora vieja, impresionó tanto a los miembros de la junta escolar que le dieron fondos para más computadoras y software mejorado. Al año siguiente, enseñó animación y diseño web a veinte estudiantes y recibió una subvención de $ 50, 000 de la Junta de Educación del estado para crear un sitio web, completo con transmisión de video.

Casi al mismo tiempo, Fatheree conoció a Lindvahl en una cena. El profesor de música y el líder de la banda de la comunidad más pequeña y rural de Teutópolis ya había obtenido varios Emmys regionales, así como la atención de PBS y el Smithsonian para películas documentales que él mismo había aprendido a hacer. A pedido de algunos de sus alumnos, también comenzó a enseñar su oficio. Fatheree le dijo sin rodeos: "Quiero aprender lo que estás haciendo". En cuestión de semanas, los dos comenzaron a trabajar en un documental sobre veteranos de Vietnam.

Los dos maestros no tardaron mucho en considerar seriamente combinar sus clases y experiencia, aunque sabían que los desafíos serían grandes. Effingham y Teutópolis, ubicados a 4 millas de distancia en distritos escolares separados, tienen diferentes calendarios escolares, horarios diarios y días de servicio y, a veces, incluso días de nieve conflictivos. Sin embargo, los maestros dicen que están bendecidos con administradores escolares que valoran lo que están haciendo.

Para los estudiantes, los beneficios han sido muchos. El aula vibra con la planificación seria y la alegre inspiración de la camaradería creativa. El "Eureka!" El factor que la experiencia de muchos estudiantes en la clase solo se ha intensificado como resultado de trabajar con personas que habían sido extraños virtuales antes del comienzo de la clase.

"La escuela de la que vengo es mucho más pequeña y, por lo tanto, menos diversa", comenta Mike Niemerg, estudiante de último año de Teutópolis, quien conducía a Effingham todos los días durante su tercer año para tomar la clase. "Cuando comencé a trabajar con estudiantes de Effingham, estuve expuesto a diferentes tipos de personas. También es como estar en un ambiente de trabajo real, ya que lo único que nos vincula es nuestra pasión por nuestro trabajo, en lugar de nuestro espíritu escolar".

El beneficio más obvio de casarse con los dos programas ha sido la combinación de herramientas y la capacidad de fusionar los fondos de la subvención en función de la mayor población de estudiantes que ahora reciben servicios. "Uno de los mayores desafíos para enseñar cine o diseño web es el precio del equipo", dice Fatheree. Aunque la tecnología se ha vuelto más accesible, y asequible, en los últimos años, la adquisición de suficiente hardware y software para tener un estudio digno de transmisión, como lo hace ahora Effingham, está fuera del alcance de los presupuestos de la mayoría de las escuelas.

Fatheree, un ardiente escritor de subvenciones, ha recaudado casi medio millón de dólares para el programa. Desde ese primer cómic animado, ha solicitado con éxito más fondos de la junta escolar local y una fundación educativa cercana y también ha recibido importantes premios de la Agencia del Servicio de Empleo del Este de Illinois, un grupo centrado en la educación vocacional, hardware y capacitación. Además, la National Corporation of Service Learning otorgó al programa varias subvenciones. Ahora, no es raro que un estudiante salga del aula con un equipo equivalente a un cuarto de millón de dólares.

Image

Big Time: El City Lights Project del festival invitó al grupo de Illinois a Telluride. De izquierda a derecha: Austin Brooks, Brian Minor, el maestro Joe Fatheree, Sarah Ruholl y el maestro Craig Lindvahl. De rodillas: Kaitlin Hinkle, Aaron Golden y Marcus Mader.

Después de ver cuánto aprenden los estudiantes cuando se instruyen entre sí, Fatheree y Lindvahl están explorando nuevas vías para la enseñanza entre pares. El próximo año, continuarán el Proyecto Sin Barreras, que se lanzó la primavera pasada y une a estudiantes de Effingham y Teutópolis con niños de dos escuelas del centro de Chicago y East St. Louis.

"La primera vez que reunimos a nuestros niños de la ciudad pequeña, algo protegidos, con los estudiantes urbanos, la mayoría de los cuales viven en las sombras de los rascacielos de Chicago, pero nunca han estado en el corazón del Loop o en un museo importante, uno de los ellos reflexionaron: "¿Cuáles son las diferencias reales entre la vida en Effingham y la vida en Chicago?", recuerda Fatheree. En respuesta a esa pregunta, los estudiantes de ambas comunidades harán películas del día a la vida, con los niños de Effingham / Teutópolis enseñando a sus compañeros urbanos el arte de la videografía y la narración de cuentos.

Oportunamente, el curso de Diseño multimedia y cinematográfico termina en la alfombra roja: la clase presenta una muestra de su trabajo en toda la comunidad en un cine restaurado en el centro de Effingham. La audiencia agotada siempre se sorprende por la calidad de las películas. En lugar de ver piezas inconsistentes y granuladas, miran un trabajo profesional y atractivo que podría aparecer en la televisión, y los deja atónitos. "No esperaba que fuera tan bueno" es un comentario escuchado típico.