Anonim
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Pero ha subestimado el sorteo del rancho. A pesar de la lluvia, casi toda la clase, once estudiantes, están a tiempo y listos para comenzar. Heller ha proporcionado panecillos, y hay jugo, por lo que es una tripulación feliz que lleva a las minivans alquiladas y se dirige al sur, por la costa.

Pie Ranch, una propiedad de 14 acres en forma de cuña en Davenport, California, se anuncia a sí misma como un "centro rural para la renovación urbana". En los términos más básicos, es una creación de tres idealistas locos (o activistas de la alimentación de mente derecha, dependiendo de cómo lo veas) que se unieron en 2002 para crear algo que cambiaría el mundo, específicamente, para cambiar el mundo a través de la tarta. Se planta trigo para la corteza, se cultivan bayas y calabazas para el relleno, y se crían cabras y pollos para la leche y los huevos. Los niños vienen, no solo una vez, sino una y otra vez, para aprender sobre agricultura y alimentación.

"Karen nos propuso matrimonio el día después de nuestra boda", recuerda Jered Lawson, quien, con su esposa, Nancy Vail, y su amiga de toda la vida, Karen Heisler, son el triunvirato de Pie Ranch. "Era como si estuviéramos en un ataque de compromiso. Dijimos que sí".

"Jered y yo siempre habíamos hablado de hacer algo en tierra", recuerda Heisler. "Nos fijamos en esta propiedad, y estuvo disponible, así que saltamos". Pusieron en marcha la granja y buscaron una escuela para asociarse al mismo tiempo. "Teníamos algunos en nuestra lista, pero en Mission, cuando escucharon la palabra granja , estaban por todas partes", agrega.

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Heller, por su parte, había estado buscando una programación experimental complementaria para sus hijos con necesidades especiales. Estaba pensando en planear un jardín, pero quería algo más grande. Pie Ranch llegó en el momento adecuado. "Teníamos un programa dirigido a las necesidades de los niños para quienes la educación en el aula es un desafío", dice Lawson. "Esta puede o no ser una población que va a la universidad. Necesitan tanto como podamos darles en términos de opciones posteriores a la escuela secundaria".

La primera excursión de Pie Ranch tuvo lugar en mayo de 2005 e involucró a quince niños. De inmediato, Lawson tuvo claro que algo especial estaba sucediendo. "La granja los contrató", dice. Y ese compromiso pronto comenzó a hacerse sentir de otras maneras. En tres o cuatro meses, el impacto en los estudiantes fue, agrega, "claramente cumpliendo, si no excediendo, nuestras expectativas".

Los estudiantes florecieron en respuesta al aumento de los nutrientes educativos y al abundante aire fresco. Llegaron a clase y actuaron de una manera que no habían hecho antes. Comenzaron a reflexionar sobre sus elecciones alimenticias y ocasionalmente tomaron diferentes al comer menos comida chatarra. Al llegar al rancho, donde tuvieron que interactuar entre ellos y con su entorno, comenzaron a superar los miedos y a crecer.

"Estos niños necesitaban sentirse exitosos en alguna parte", dice Lawson. "Tienen éxito aquí".

Además, están llevando lo que están aprendiendo a sus familias y a su comunidad, sembrando semillas de alimentación más saludable en toda la ciudad. Pie Ranch ciertamente no es el primer programa para llevar a los niños al campo; las escuelas agrícolas en Massachusetts, por ejemplo, han emprendido esfuerzos similares. Al igual que con los jardines escolares, cavar en la tierra proporciona una introducción amplia y duradera a una variedad de materias. Cada asignatura básica del plan de estudios puede abordarse a través de algún aspecto de la agricultura y, al ponerla en práctica, los palos de aprendizaje.

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En la granja

La primera vista del rancho es un poco decepcionante. Después de todo, es febrero, e incluso en la fértil California, aún no es primavera. Filas de pequeñas plantas salpican los campos, los pollos se pavonean en un pastizal y, hacia el sur, el viento corre a través de algunos eucaliptos en las laderas. Lawson, con su pequeña hija Rosa en el pecho, sube a todos colina arriba para que se pueda ver toda la granja. "¿Qué es diferente hoy?" él pide.

Los niños responden rápidamente. Hay nuevos peldaños alrededor de la yurta (el edificio redondo de la familia de Lawson de cuatro llamadas a casa), las láminas de plástico sobre las fresas son nuevas y algunas plantas que parecen malezas han crecido. Toman un tiempo para hablar sobre esas malezas, que en realidad son un cultivo de cobertura de granos y legumbres que mantienen la capa superior del suelo en su lugar y devuelven nutrientes al suelo.

Entonces es hora de dividirse en grupos para las diversas tareas de la mañana, y esto se vuelve un poco complicado. Los estudiantes que han estado viniendo al rancho durante un año completo y que se sienten cómodos el uno con el otro quieren trabajar en el mismo grupo, pero Lawson asigna un veterano Piester para dirigir cada detalle del trabajo y, con un poco de refunfuño, se separaron a sus trabajos. Paul y Cooper, pasantes del programa de certificación de agroecología de la Universidad de California en Santa Cruz (UCSC), toman grupos para el trabajo intensivo en la granja, mientras que los maestros de la Misión trabajan con un grupo y luego circulan para controlarlos a todos. Los deberes de los niños son diversos y complejos:

  • Separar los frijoles de las vainas y tallos secos.
  • Cambiando el gallinero móvil y replanteando la cerca eléctrica, que mantiene alejados a los depredadores.
  • Eliminar semillas de la calabaza kakai . (La calabaza no se cultiva por su carne, sino por sus semillas, por lo que las verduras parcialmente podridas deben separarse y quitarse las semillas para asarlas. Las sobras se convierten en cosechas para los pollos).
  • Preparación del almuerzo: varios estudiantes cocinan chile en la cocina al aire libre, un refugio de tres lados equipado con equipo de cocina recuperado y una mesa de picnic.

La lluvia todavía está aguantando, así que, más tarde en la mañana, después de que se hayan completado muchos de los trabajos, los estudiantes crean carteles para un evento de comida que tendrá lugar en la escuela la próxima semana, y escriben en sus diarios sobre su tiempo en el rancho (tema de hoy: sentidos y sentimientos). Las semillas de kakai salen del horno y se devoran con entusiasmo, al igual que las palomitas de maíz experimentales. (Lawson explica que, debido al clima húmedo el otoño pasado, los granos no se secaron del todo bien). El almuerzo se está cocinando, pero antes de que todos se sienten a comer, se le pide a todo el grupo que "haga un círculo" en la hierba frente a La cocina.

"¿De qué estás agradecido?" Heisler pregunta.

Hay algunos colgantes de cabeza y pies, pero rápidamente las respuestas se vuelven serias.

"Estoy feliz de estar aquí", dice un estudiante. "Estoy agradecido de que no haya llovido".

Un estudiante que todavía es nuevo en el programa ha ayudado a cocinar el almuerzo, por lo que se siente un poco exhausto y se le pide que describa cómo hizo el chile. Cuando dice que agregaron mostaza y cerveza, todos se ríen y gritan, pero está claro que no bebió la cerveza y que realmente hizo que el chile supiera mejor. Él lo sabe, porque lo probó antes y después de la adición.

Después del almuerzo, hay tiempo libre antes de que todos suban a las camionetas y regresen a la ciudad. Algunos de los niños caminan hacia el "estanque" para arrojar cosas al agua, mientras que otro grupo se sienta en las mesas de picnic para bromear entre ellos y con su maestra, Corky Kern, en español y, cuando eso falla, en inglés.

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Otro pedazo del pastel

En septiembre de 2005, en el primer viaje de Pie Ranch del año escolar, Heisler dejó en claro una parte de lo que le faltaba al programa. "Les dije a los niños: 'Queremos que consideres que este es tu lugar. Puedes venir aquí en cualquier momento, es tu hogar'. Y un estudiante habló y dijo: 'Pero no tenemos autos'. Realmente me di cuenta de que necesitábamos un componente del programa en su comunidad de origen. Necesitábamos llevar la granja a la ciudad, no solo llevar a los niños de la ciudad a la granja ".

Heisler consultó con grupos del vecindario y con toda la comunidad de Pie Ranch, que ahora incluye varios maestros en Mission y docenas de niños, antes de que ella vendiera su casa y comprara un edificio en 25th Street y Mission, a solo unas cuadras de la escuela secundaria, y dio vuelta un pequeño apartamento en la planta baja en una cafetería. Heisler y su esposo e hija viven arriba y alquilan las otras unidades en la estructura restaurada.

El café ha sido un éxito desde su apertura en enero de 2007. El menú de la pizarra orgullosamente proclama "PIE DE MISIÓN fresco, local, justo, orgánico" y agrega el mensaje "Comunidad, salud, medio ambiente". Los pasteles y otros productos horneados se producen localmente, algunos con grano y relleno cultivados en Pie Ranch. Cinco estudiantes del programa trabajan los fines de semana y después de la escuela vendiendo café y pasteles a una amplia variedad de clientes, desde personas que trabajan hasta madres jóvenes, hasta compañeros estudiantes hasta personas mayores del vecindario.

Después de un año de visitas a Pie Ranch, los estudiantes comprenden algo de dónde proviene la comida; El café es una forma de ver cómo y dónde va. "Podemos dar a estos niños un buen comienzo para crear vidas laborales basadas en algo que les importa", dice Heisler. "Esto es relevante y significativo en términos de trabajo futuro".

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Tan rápido como Pie Ranch lo ha convertido en el tejido de Mission High School, se está extendiendo aún más rápido. Ahora Nextcourse, una organización de educación alimentaria sin fines de lucro, tiene una subvención para promover la educación nutricional en Mission a través de viajes a los mercados de agricultores y al supermercado cooperativo local. Más maestros están involucrando a sus estudiantes en viajes al rancho; esta primavera, los estudiantes de inglés de Mission tendrán su turno, elevando el número total de niños que han estado en el rancho hasta aproximadamente setenta y cinco; aproximadamente la mitad de ellos serán visitantes habituales.