Anonim
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Cuando era adolescente, experimenté dos de las tragedias más impactantes de Estados Unidos: Columbine y el 11 de septiembre. Cuando sucedieron esos eventos, todo se detuvo. En la escuela secundaria, los maestros se tomaron un descanso de sus planes de lecciones e hicimos cadenas de papel para enviar a los estudiantes afectados por la tragedia. En la universidad, las clases fueron canceladas y nos reunimos en una vigilia con velas para rezar y sentarnos en un silencio aturdido. Y luego, tan rápido como todo se detuvo, todo comenzó de nuevo. Las clases se reanudaron y se esperaba que los estudiantes siguieran adelante, pero muchos estudiantes tuvieron que hacerlo sin las herramientas y las estrategias de afrontamiento que necesitaban.

Hoy, la tragedia parece golpear a diario. No solo viene en forma de tiroteos masivos que son noticia nacional. También se presenta en forma de accidentes automovilísticos, suicidios, cáncer y otros eventos que hacen que los estudiantes pierdan uno o más de sus compañeros. Cuando ocurre una tragedia, a menudo buscamos consolar a los amigos y familiares de las víctimas primero. Sin embargo, incluso los estudiantes que no conocían a las personas que murieron pueden verse afectados por estas tragedias. En lugar de dejar que los estudiantes se tambaleen en estos momentos, las escuelas deben tomarse el tiempo para asegurarse de que los estudiantes estén preparados para manejarlos en caso de que ocurran.

Aprenda a reconocer y expresar emociones

¿Cuántas veces le has preguntado a un adolescente qué está mal solo para obtener un "Nada, estoy bien" en respuesta? A veces esta respuesta es solo una respuesta natural de los adolescentes. Otras veces, está enmascarando problemas más grandes. En preescolar y jardín de infantes, a los niños se les enseña a reconocer sus emociones. No tienen problemas para anunciar: "¡Estoy enojado!" O "Estoy triste". Sin embargo, esas emociones se vuelven mucho más complejas a medida que envejecen y, cuando sus adolescentes, pueden no reconocer de inmediato que están triste o enojado

Las escuelas y los padres deben tomarse el tiempo para enseñar a los adolescentes sobre la inteligencia emocional y alentarlos a expresar sus emociones de manera saludable. Esto se puede incorporar al aula regular a través de mensajes en el diario o mediante actividades de trabajo en equipo durante el aula. Los consejeros de orientación o maestros individuales también pueden configurar un buzón o una dirección de correo electrónico donde los estudiantes puedan escribirles notas para informarles que necesitan hablar o pedir ayuda en áreas específicas. Los maestros, los padres y otros adultos involucrados en la vida de los adolescentes también pueden servir como modelos a seguir, compartiendo sus propias emociones, modelando formas saludables de lidiar con esas emociones.

Proporcione un lugar seguro y honesto para hablar

Cuando se trata de expresar emociones o compartir sus problemas, los adolescentes necesitan sentir que tienen un lugar adonde ir. La oficina de un consejero de orientación con exceso de trabajo, que es responsable de cientos de estudiantes y puede que ni siquiera conozca a todos esos estudiantes por su nombre, no siempre es la mejor opción. Los maestros que tienen una conexión más fuerte con estudiantes particulares deben tomarse el tiempo para informarles que están disponibles para hablar cuando necesiten ayuda. Las escuelas también pueden implementar más programas oficiales, como asignar a cada estudiante un maestro mentor, comenzar un club donde los estudiantes puedan reunirse regularmente para hablar sobre cosas que les molestan o traer voluntarios de la comunidad para apoyar e interactuar con pequeños grupos de estudiantes en una base regular.

Construir una red de apoyo

Parte del problema que tienen los adolescentes es que cuando algo sale mal, no saben a quién recurrir. Incluso los adolescentes con un gran grupo de amigos pueden preguntarse: "¿Mis amigos pensarán que soy raro o me dejarán si saben que me siento así?" Las escuelas pueden remediar este problema dándoles a los adolescentes a quién recurrir. La red de apoyo de un adolescente puede incluir:

  • Maestros
  • Consejeros
  • Mentores adultos
  • Amigos
  • Padres
  • Otros miembros de la familia

La clave es lograr que los adolescentes reconozcan a quienes forman parte de su red de apoyo y alentarlos a confiar en estas personas cuando necesiten apoyo. Las escuelas pueden proporcionar redes de apoyo para adolescentes a través de aulas o grupos de mentores donde participan regularmente en actividades de formación de equipos y se toman el tiempo para conocerse. Puede hacerse a través de maestros y voluntarios de la comunidad que regularmente monitorean el progreso de un adolescente en la escuela y se toman el tiempo para detenerse y hablar, haciéndole saber que están disponibles para hablar u ofrecer asistencia cuando sea necesario.

Los docentes que forman parte de estos programas no solo deben pensar en ellos como "una cosa más que tengo que hacer", sino más bien aprovecharlos como una oportunidad para marcar la diferencia en la vida de los adolescentes. Si los maestros están abrumados por sus responsabilidades, considere establecer mentores entre pares, donde los estudiantes mayores son mentores para los estudiantes más jóvenes, o grupos de apoyo entre pares donde los estudiantes se agrupan y se reúnen regularmente para hablar. Por encima de todo, las escuelas pueden trabajar para crear un ambiente de compasión, donde se alienta a los adolescentes a informar regularmente a sus compañeros que se preocupan por ellos.

Aprenda a reconocer y reconocer signos de problemas

A los adolescentes también se les debe enseñar a reconocer signos de problemas, tanto en sí mismos como en sus compañeros. Esto puede ser tan simple como colocar carteles en el pasillo para presentarles a los adolescentes signos de depresión y otros problemas de salud mental, y alentarlos a hablar con un adulto si notan estos signos en ellos mismos o en otros. Las escuelas también pueden enseñar a los adolescentes sobre el método CLUES para ayudar a los amigos que sospechan que pueden estar en problemas. Con el método CLUES, a los adolescentes se les enseña a:

  • Conectar
  • L isten
  • Entender
  • E xpress Preocupación
  • S eek Ayuda

Las escuelas deben enfatizar a los adolescentes y maestros que es mejor ir a lo seguro. Si sospechan que algo está mal, deben comunicarse con el estudiante y escuchar lo que tienen que decir. No debe hacerse de manera confrontativa o de una manera que haga que el estudiante se sienta increíblemente incómodo. Por el contrario, puede ser simplemente un amigo preguntando: "¿Cómo te va?" O "¿Quieres ir a tomar una taza de café después de la escuela?"

Desarrollar estrategias de autocuidado

Cuando has tenido un día particularmente duro, ¿qué haces? Tal vez sirvas una copa de vino y te sientes frente al televisor para ver un reality show sin sentido. Quizás te dirijas a tu parque favorito para pasar unos momentos en la tranquilidad de la naturaleza. Tal vez te pones los auriculares y subes tu canción favorita. Encontrar una manera de descomprimir es una parte importante del cuidado personal. Los maestros, los orientadores y otros adultos que trabajan con adolescentes pueden ayudarlos a aprender a reconocer y adoptar sus propios métodos para ayudarlos a descomprimirse. Las cosas que los adolescentes pueden usar para descomprimir incluyen:

  • Meditación y visualización.
  • Cantando junto a la música
  • Mirar videos divertidos en línea
  • Colorear una imagen
  • Jugar a videojuegos
  • Viendo una pelicula favorita
  • Ir de compras al centro comercial
  • Rumbo a la playa
  • Haciendo algo divertido con amigos
  • Practicando un deporte por diversión
  • Visitar con un miembro de la familia.

Además de identificar formas de reducir el estrés, los adultos también deben enfatizar la importancia de los hábitos físicos, como dormir lo suficiente por la noche, comer regularmente alimentos saludables, mantenerse hidratado y realizar actividad física. Esto puede parecer sentido común, pero a menudo cuando las personas están estresadas o deprimidas, son las actividades que se descuidan.