Anonim

Me gustaría compartir mi experiencia con este programa de amigos por correspondencia y solicitar comentarios de los educadores sobre el valor que ven aquí y cómo hacer que programas como estos sean más efectivos.

Cartas a un precientífico

Letters to a Pre-Scientist (LPS) es un programa de ciencia por correspondencia que comenzó en 2010 como una colaboración entre un maestro de ciencias de sexto grado en una zona rural de Carolina del Norte y un estudiante graduado de química en la Universidad de California en Berkeley. Desde entonces, han crecido lentamente y ahora trabajan con aproximadamente 8 escuelas cada año académico. Para que los estudiantes de diversos orígenes tengan éxito en su educación científica, LPS trabaja principalmente con escuelas que tienen una alta proporción de estudiantes de familias de bajos ingresos.

Varios de mis colegas y yo nos registramos y esperamos ser asignados a un amigo por correspondencia. Después de tres meses, recibí una oportunidad: un estudiante de quinto grado en el sur de California interesado en "productos químicos". No era mi campo de experiencia, pero hice todo lo posible para conectarlo a procesos estelares o atmósferas planetarias. Rápidamente se hizo evidente que su verdadero interés era explotar, pero la astronomía también tiene mucho de eso.

LPS tiene generalmente un buen conjunto de pautas para los científicos cuando escriben a su amigo por correspondencia. En nuestros cinco intercambios, discutimos una variedad de temas que van desde astronomía hasta tortugas y baloncesto.

En general, realmente disfruté la experiencia. En cuanto a lo positivo (+) y lo negativo (-), vaya:

  • (+) Puedo ver este programa brindando a los estudiantes una forma de mejorar sus habilidades de lectura y escritura sobre un tema de interés personal. Ciertamente me reintrodujo a la escritura a mano.
  • (+) Como programa nacional, también ayuda a los estudiantes a ampliar su comprensión de la geografía y la cultura.
  • (+) Los eventos de divulgación académica a menudo implican mucha preparación y plazos inminentes. Pero podía hacer LPS en mi propio tiempo y tenía un bajo compromiso de tiempo, por ejemplo, ~ 1 carta cada dos meses.
  • (-) LPS está muy suscrito con registros científicos. Muchos de mis colegas todavía están esperando en la cola para un partido.
  • (-) Tuve un par de problemas logísticos en la coordinación de cartas (por ejemplo, correos electrónicos a personas equivocadas, no recibí recordatorios de fechas límite).

Es importante tener en cuenta que LPS como organización no es un trabajo a tiempo completo. El equipo de LPS está formado por maestros, posdoctorados y estudiantes graduados que ofrecen voluntariamente su tiempo libre para que esto suceda. Con eso en mente, puedo perdonar fácilmente los pequeños golpes que encontré.

De hecho, me inspiré para hacer algo similar. Tenía que ser manejable para que una persona se organizara, lo que significaba ser pequeño y local. El alcance sería una sola clase de estudiantes que se comunican con una sola universidad. Pero pude ver algunas ventajas al hacerlo de esta manera: podría facilitar la facilitación del intercambio de cartas y potencialmente podríamos escribirnos más frecuentemente. Esa fue mi visión para este programa piloto.

Un programa de intercambio organizado localmente con una escuela pública de Chicago

Lo primero que necesitaba eran estudiantes y científicos. Afortunadamente, mi departamento realiza eventos de divulgación regularmente con las escuelas del área de Chicago y nuestro coordinador de divulgación me puso en contacto con algunos maestros. Para esta carrera, tuve una clase de 30 estudiantes y 22 científicos participantes.

Para crear coincidencias basadas en el interés, configuré un breve formulario de Google con una lista de temas de ciencias entre los que los estudiantes podían elegir. Escribí un código para analizar los datos de la encuesta y hacer coincidir a todos en función de un conjunto de condiciones que impuse. Por ejemplo, un criterio era que un científico no podía tener más de 2 amigos por correspondencia. Al final, cada estudiante se emparejó con alguien con al menos uno de sus intereses científicos.

Los estudiantes escribieron la primera carta y los científicos respondieron. Los intercambios ocurrieron bastante rápido, aproximadamente una carta cada 1.5 semanas. Tuvimos cuatro intercambios antes de que terminara el año escolar. Pensé que era una carrera piloto bastante exitosa y eficiente, con una conclusión agridulce: algunos estudiantes querían mantener el contacto con su amigo científico durante el verano, pero no pudimos lograrlo logísticamente.