Anonim
"Odio Matemáticas. Nunca he sido bueno en eso. Y dime, ¿cuándo honestamente voy a usar esto de nuevo?

Estoy teniendo la misma conversación en mi oficina con otro estudiante que no está saliendo de la clase de matemáticas. No soy profesora de matemáticas. Soy un asesor, pero conozco muy bien esta conversación. Los maestros de matemáticas y yo trabajamos estrechamente para intervenir cuando los alumnos se quedan atrás y así es como la conversación siempre comienza con mis alumnos.

La verdad es que no odian las matemáticas, odian luchar y no tener éxito en las matemáticas. Desde todas las apariencias externas, les gustan todas las funciones de las matemáticas. A mis alumnos les encanta la tecnología que las matemáticas les han brindado. Tienen planes de irse al mundo y hacer grandes cosas. Muchos de ellos ya están aplicando las matemáticas a sus problemas del mundo real. La mayoría de mis estudiantes trabajan, conducen a la escuela y calculan el costo de la universidad. Mi cerebro ha luchado por comprender cómo los estudiantes podrían ser tan firmes en su odio por una herramienta que podría ayudarlos a navegar el caos de la vida.

Las matemáticas siempre me resultaron fáciles, no solo los números, sino también la comprensión del valor de poder usar una fórmula. Utilicé las fórmulas y las teorías de secuenciación que aprendí en álgebra y apliqué los mismos conceptos a mis clases de lenguas extranjeras. También pude ver la relación entre la clase de inglés y la clase de matemáticas. La redacción de ensayos fue tan fácil como una ecuación plug and chug: Introducción + Cuerpo + Conclusión = Asignación completada; aumente los valores para las tres primeras variables y el valor de la calificación también aumentó.

Sentí y sigo sintiendo un poco de consuelo por las reglas que producen los mismos resultados cada vez que las aplico. Sin embargo, la conversación que tengo hoy con mi estudiante me recuerda la cita atribuida al físico Albert Einstein: "Locura: está haciendo lo mismo una y otra vez y esperando resultados diferentes". Si encuentro los resultados decepcionantes, es hora de cambiar mis variables influyentes

Es tiempo Tenemos que cambiar la forma en que los estudiantes piensan sobre las matemáticas, y no solo las matemáticas tenemos que cambiar la forma en que piensan sobre su relación con las matemáticas. Lo más importante es que tenemos que cambiar la forma en que nuestros estudiantes piensan de sí mismos. Los problemas no son pequeños, pero las soluciones pueden serlo.

Los estudiantes piensan que las matemáticas son obtusas, viven solo en los cerebelos de una clase élite de nerds e inaccesibles o inaplicables al mundo real. La realidad es que las matemáticas son más accesibles y táctiles que nunca. Hoy, más que nunca, los estudiantes tienen acceso a herramientas con las que sus abuelos solo podían soñar. Las funciones matemáticas complejas se redactan rápidamente mediante máquinas de cálculo y acceso instantáneo para conocer todas las ecuaciones conocidas a través de Internet. Como resultado, los algoritmos complejos predicen resultados de búsqueda para ellos y están siendo guiados de un destino a otro mediante códigos matemáticos que triangulan su ubicación y les envían instrucciones en tiempo real a través de las unidades GPS en automóviles y teléfonos celulares. Muchos estudiantes literalmente ya tienen matemáticas en su "bolsillo".

La relación que los estudiantes tienen con las matemáticas es importante. Para el estudiante, la relación ha sido dura y abusiva. La era de la educación de alto riesgo ha superado la oportunidad de pensar de manera divergente en todas las disciplinas, pero los efectos en las matemáticas han sido algunos de los peores. Forzar a los estudiantes a un modelo de "hay una manera de llegar a la respuesta correcta" ha alejado a muchos estudiantes. Incluso el Albert Einstein citado anteriormente luchó bajo este impulso de conformidad, escribiendo: "… que la educación moderna aún no ha sofocado por completo la curiosidad necesaria para el estudio científico", pero implica que estaba haciendo un audaz intento al respecto.

Las lecciones que nuestros estudiantes han aprendido de las políticas educativas deficientes es que, incluso si las matemáticas son algo que podrían dominar, ¿por qué deberían querer hacerlo? Es difícil y desagradable. En realidad, una relación sana con las matemáticas mejora las habilidades de pensamiento crítico y resolución de problemas de los estudiantes, lo que hace que el mundo académico y "real" sea mucho más fácil de navegar.

La duda es un poderoso supresor. Años de sentirse fracasado en matemáticas les ha dicho a nuestros estudiantes que no son buenos en eso. Ahora creen que nunca pueden ser. Todos sabemos que este no es el caso, si el rendimiento pasado fuera un indicador de capacidad, no habría necesidad de escuelas. Todos podríamos admitir que no había tal cosa como aprender, cerrar los libros y volver a casa. Los estudiantes realmente no creen esto y nosotros, como maestros, ciertamente no lo creemos, por lo que debemos ayudar a crear una visión para nuestros estudiantes de quiénes quisieran ser. También tenemos que ayudar a darles una visión más honesta de quiénes son ahora.

Una estudiante reciente me dijo que debido a que un pequeño error en un problema de matemáticas descartaría toda su respuesta, había decidido que no estaba lo suficientemente orientada a los detalles como para ser buena en matemáticas. Le recordé cómo le había ido tan bien en su clase de primera respuesta y esos detalles fueron literalmente la vida o la muerte. Luego hablamos sobre la vía aérea, la respiración, la circulación (A, B, C) de primeros auxilios que son similares a la secuencia de las funciones matemáticas que se deben hacer primero al resolver un problema.