Anonim

Crédito: Edutopia

Este verano, leí uno de los libros de educación más provocativos que he visto en mucho tiempo: Last Child in the Woods: Saving Our Children from Nature-Déficit Disorder, de Richard Louv. En el libro, Louv escribe: "Nuestra sociedad está enseñando a los jóvenes a evitar la experiencia directa en la naturaleza" al reducir el espacio abierto, la educación física y las excursiones.

Se lamenta de que los medios electrónicos consuman una parte cada vez mayor de la vida de los niños. Incluso señala las ordenanzas de zonificación que prohíben las casas en los árboles. Louv agrega que cree que "reducir ese déficit - curar el vínculo roto entre nuestros jóvenes y la naturaleza - es en nuestro propio interés … porque nuestra salud mental, física y espiritual depende de ello".

Hace años, un educador de San Francisco me contó un hecho sorprendente: hay niños que viven en esa ciudad de 49 millas cuadradas que limita con el Océano Pacífico y que nunca han visto el mar. Los maestros me dicen que algunos estudiantes de secundaria nunca han puesto sus manos en el suelo y nunca han cultivado una planta. Es muy inquietante lo pequeños que son los mundos de muchos niños, y que sus padres, cuidadores y maestros no los hayan llevado a lugares de interés cercanos.

Lo he experimentado yo mismo. En mayo, visité un lugar fascinante a un paseo en bicicleta de mi casa de la infancia en el lado sur de Chicago: el distrito histórico de la fábrica de vagones para dormir del ferrocarril de George Pullman y la ciudad modelo construida para sus trabajadores en la década de 1880. Mientras crecía, no tenía idea de que estaba allí.

Afortunadamente, hay muchas organizaciones, incluidos centros de ciencias y museos; zoológicos y acuarios; parques locales, estatales y nacionales; grupos de educación ambiental; y clubes 4-H, cuya misión es ayudar a los niños a comprender el mundo que los rodea. Aunque Richard Louv no lo aborda, los medios y la tecnología que él culpa por contribuir al trastorno por déficit de la naturaleza también pueden ser herramientas para aprender sobre la naturaleza. Los educadores científicos y ambientales han promovido durante mucho tiempo el uso de versiones para estudiantes de las mismas herramientas que emplean los científicos, como sondas de temperatura conectadas a computadoras portátiles, sistemas de posicionamiento global e información geográfica para rastrear especies, cámaras digitales y microscopios, y software estadístico para analizar datos. .

Uno de los ejemplos mejores y más ampliamente implementados es el proyecto GLOBE (Aprendizaje global y observaciones para apoyar el medio ambiente), una red global, respaldada, entre otros, por la National Science Foundation y la National Aeronautics and Space Administration, de docentes, estudiantes y científicos que estudian la atmósfera, la calidad del agua, los suelos y la flora y fauna local.

Una gran cantidad de agencias estatales y federales, grupos científicos y organizaciones sin fines de lucro también ofrecen planes de estudio y proyectos basados ​​en la web. Dos buenos sitios web que enumeran muchas de estas entidades son operados por la Agencia de Protección Ambiental y la Asociación Norteamericana de Educación Ambiental. Además, la evaluación de educación basada en el lugar colaborativa informa la investigación de evaluación sobre educación ambiental centrada en el entorno específico de los estudiantes.

Edutopia.org ha presentado numerosos proyectos innovadores que conectan a los estudiantes con la naturaleza, como se describe en artículos como "Inundados: los estudiantes de Louisiana se convierten en custodios de los humedales", "NatureMapping lleva a los niños - y la tecnología - fuera y al aprendizaje activo", "Jardín de Comiendo: los estudiantes de secundaria cultivan su propio almuerzo ", " Puerto seguro: educación por tierra, principalmente por mar ", " Bugscope: Magnificando la conexión entre estudiantes, ciencia y científicos "y" Haz una caminata: cómo hacer que estar al aire libre en ". Las entrevistas en video con Jon Young y Victor Wooten ofrecen más información sobre el tema de NDD.

Louv señala que algunos estudiantes etiquetados con trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) de hecho pueden tener una forma de trastorno por déficit de la naturaleza. Los estudiantes que, comprensiblemente, no pueden prestar atención en las aulas tradicionales con clases, cobran vida cuando se encuentran con animales, plantas, aire fresco y actividades prácticas. "Nature's Ritalin", dice Louv, tiene un efecto restaurador en las mentes y los cuerpos de los niños, sin las drogas.

Los proyectos que llevan a los estudiantes a la naturaleza les permiten brillar de maneras que habrían estado ocultas a sus maestros y compañeros de clase dentro de las cuatro paredes del aula. Como dice Fritjof Capra, director fundador del Centro para la Ecoliteración, en un video de Edutopia.org en el Comedor Escolar Comestible, "El niño que es brillante en matemáticas, ciencias o lenguaje no necesariamente será brillante en jardinería. Alguien que no sea muy articulado pero es muy bueno con sus manos, será muy feliz en el jardín y ganará prestigio en la comunidad de clase ".