Anonim
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Las artes a menudo se dejan de lado en estos días en un panorama educativo de gastos crecientes y exámenes estandarizados. A medida que los funcionarios escolares de todo el país llevan la pluma roja a sus presupuestos artísticos, generalmente razonan: "¿Cómo justificamos el tiempo y el gasto de la música, el baile o el dibujo cuando tenemos puntos de referencia federales que cumplir y poco dinero para gastar?"

En la Boston Arts Academy, sin embargo, no hay nada prescindible en cantar, bailar, actuar, dibujar y pintar. Las artes en esta escuela pública son fundamentales para la misión de educar a los estudiantes en matemáticas, ciencias y humanidades.

¿Qué podrían tener que ver las clases de canto con la clase de ciencias? Como lo ven los maestros aquí, el entrenamiento duro en las artes es el entrenamiento para todo lo importante, y es un tipo de preparación que los adolescentes desean y necesitan apasionadamente.

"Aquí existe una creencia muy arraigada de que el arte permite a los jóvenes desarrollar una comprensión creativa y empresarial del mundo", dice la directora Linda Nathan, quien ayudó a fundar la escuela. "En las artes, los niños aprenden que no hay una sola respuesta correcta. Aprenden que el juicio cuenta. Aprenden a conectarse".

Utilizando una mezcla cuidadosamente calibrada de académicos rigurosos de secundaria y capacitación en artes clásicas, esta academia de siete años tiene como objetivo ayudar a 415 adolescentes a convertirse en hombres y mujeres creativos y capaces: artistas y académicos con una facultad de autorreflexión y el impulso para refinar continuamente su trabajo. Los estudiantes, muchos de los cuales ingresan al noveno grado sin capacitación artística previa, eligen una especialización entre teatro, danza, música instrumental, música vocal y artes visuales. Las artes y lo académico no son esfuerzos separados aquí; son disciplinas profundamente conectadas, y los maestros recurren a los rigores de uno para alimentar a otro.

Los resultados son impresionantes. Los estudiantes de la academia, muchos de familias de bajos ingresos y vecindarios afectados por las drogas, producen arte excepcional para su edad, y el 97 por ciento de ellos van a la universidad. Aunque es una escuela de artes, el logro académico es una prioridad: según los datos más recientes disponibles, el 92 por ciento de los estudiantes de segundo año de la academia aprobaron el examen de inglés del estado y el 80 por ciento aprobó las matemáticas, en comparación con el 73 por ciento y el 67 por ciento de los estudiantes de Boston en general.

La Academia de Artes de Boston comparte un edificio genérico de cuatro pisos con Fenway High School, directamente al otro lado de la calle de Fenway Park, hogar de los Medias Rojas de Boston. Visite en una mañana típica, y escuchará voces jóvenes cantando escalas en las salas de práctica, mientras el retumbar de los tambores de mano emana de un aula distante. En el estudio de danza, verás a la artística Dean Fernadina Chan instando a los bailarines de primer año a estirarse más profundamente mientras un intérprete firma sus instrucciones a una pequeña niña con discapacidad auditiva en la primera fila. Si ve pares de adolescentes gritando y empujándose unos a otros en el pasillo, no intervenga, están actuando. Momentos después, se echan a reír y discuten qué salió bien en su escena y qué salió mal.

Como escuela piloto dentro de las Escuelas Públicas de Boston, la academia tiene la autonomía para determinar sus propias prioridades de gasto, políticas y plan de estudios. A cambio, se esfuerza por ser un faro nacional para la innovación artística y académica. Los maestros cumplen con este mandato al vincular las materias académicas con las artes: el plan de estudios de matemáticas, por ejemplo, incorpora principios de diseño, y los maestros de ciencias usan instrumentos musicales para estudiar el sonido y la iluminación del escenario para demostrar las propiedades de la luz.

Sin embargo, hay algo más profundo sobre el concepto de artista-erudito de la academia que el simple tema de mallas. El mensaje que los educadores dan aquí a los estudiantes es que, al esforzarse por alcanzar la excelencia en el arte, debe hacer todo lo posible en todo lo que hace. La profesora de humanidades Anne Clark lo explica de esta manera: "Durante al menos la mitad del día escolar, los estudiantes se sienten exitosos. Si un estudiante tiene dificultades, puedo ir al pasillo a su bloque de artes y ver que son un genio. El truco es usar esa pasión artística y poder para llevarlos a través de sus académicos ".

Uno de los estudiantes de Clark mostró la potencia de este enfoque la primavera pasada cuando Clark revisó las enseñanzas de Aristóteles con su clase de humanidades de alto nivel. Aristóteles creía que las personas deben esforzarse constantemente por perfeccionarse, dijo Clark; a los ojos del filósofo, "el arte podría hacerte más perfecto. De hecho, el propósito del arte es inspirarte a convertirte ".

El comandante de teatro Michael Cognata estableció la conexión entre esta lección y su vida: "Las cosas que aprendemos en el teatro podrían ser buenas para el teatro, pero también son buenas para otras áreas de la vida".

"¿Como que?" Clark preguntó.

"Como convertirse en un hombre responsable".

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No solo: un estudiante sube las escaleras por uno de los muchos murales que adornan la Academia de Artes de Boston.

Cognata tenía que ser responsable de manejar la carga de trabajo de la academia. En un momento la primavera pasada, estaba ensayando para tres espectáculos mientras completaba sus requisitos principales, que incluían un trabajo de quince a veinte páginas y una presentación de cuarenta y cinco minutos sobre períodos históricos y sus respectivas formas de arte. Él dijo entonces: "Más o menos, voy de ensayo a ensayo a ensayo a la cama a la escuela al ensayo".

Durante el último año de Cognata, él y media docena de otras especialidades de teatro se presentaron en A More Perfect Union, por la dramaturga Kirsten Greenidge, con el grupo profesional de teatro de Boston Company One. Los miembros de la audiencia en la obra, que abordó temas tan feroces como el racismo, la inmigración y el tráfico sexual, tuvieron que revisar el programa para discernir qué actores eran estudiantes. El mismo año, la Charlie Brown Blues Band de la escuela tocó dos espectáculos en casas llenas en el popular Cambridge, Massachusetts, el Ryles Jazz Club. El verano pasado, se pidió a un equipo de profesores y estudiantes de la academia, incluido Cognata, que actuaran en el Festival de Teatro de Edimburgo en Escocia. Dotes como estas subrayan la profesionalidad que la academia exige de sus estudiantes tanto en sus artes como en sus estudios. Al final del año, cada estudiante debe presentar una cartera de trabajo a un panel de maestros para demostrar cómo ha crecido.

Los panelistas, muchos de ellos artistas en ejercicio, no amortiguan sus críticas.

"Nunca había actuado antes", dice el joven Jesse Tolbert. "Es un poco espeluznante decir: 'Usa todo lo que te hemos enseñado en los últimos dos años y crea la mejor escena o el mejor monólogo. ¿De acuerdo? Vete'". Si el panel es crítico, dice, "sientes terrible, pero eso es algo de la vida, crecer. Tienes que lidiar con no ser el mejor ".

Lee Beard, quien se especializó en artes visuales el año pasado, dice: "Vienes a esta escuela diciendo: 'Quiero ser artista', y crees que será una cosa, y terminas haciendo galerías de arte, creando carteras, aprendiendo tus fortalezas ".

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La pasante Katie Osediacz verifica el progreso de un estudiante en la clase de arte.

Tolbert tiene su propia crítica de la Boston Arts Academy. En comparación con Josiah Quincy Upper School, la rigurosa escuela piloto a la que asistió, encuentra que las clases académicas aquí son menos desafiantes. Pero dice que la academia es una comunidad más diversa y cohesionada, y que preferiría estar aquí que en cualquier otra escuela en Boston.

La academia no selecciona a los estudiantes entrantes por su estrellato anterior; las admisiones son académicas ciegas. De las 704 solicitudes que recibió la academia para este otoño, admitió a 130 estudiantes en función del potencial artístico y demostró compromiso solo. A veces, este sistema produce situaciones como la del año pasado en la que ocho de los veintidós estudiantes de primer año de artes visuales calificaron con necesidades especiales.

Dada la amplia variedad de habilidades para ingresar a los estudiantes, toda la facultad, tanto maestros de humanidades como de danza, enfatiza la alfabetización y está capacitada en ella. La directora Linda Nathan razona que si los estudiantes no pueden leer bien, no pueden hacer bien las matemáticas, y si luchan con las matemáticas, tendrán dificultades en la música.

Los maestros y el personal apoyan a los estudiantes fomentando relaciones cercanas y manteniendo los recursos para incluir completamente a los adolescentes con necesidades especiales (como el bailarín con discapacidad auditiva en la clase de Fernadina Chan) en las clases regulares. Los estudiantes se reúnen cuatro veces a la semana en grupos de ocho a diez estudiantes con el mismo asesor durante los cuatro años, y el personal brinda asesoría individual y grupos de apoyo para problemas como el estrés familiar y los problemas crónicos de salud mental. La Boston Arts Academy es el tipo de lugar donde los estudiantes tienen los números de teléfono de sus maestros, y donde el regalo de graduación de la profesora de música Allyssa Jones a un estudiante con el que se había acercado especialmente era el piano en el que ella misma había aprendido a tocar.

Si cree que Boston Arts Academy no podría sobrevivir sin su propio equipo de recaudación de fondos para proporcionar todas estas oportunidades y recursos, tiene razón. La Boston Arts Academy Foundation, con un personal de cinco personas, organiza asociaciones y recauda más de $ 1 millón al año para apoyar los programas de la escuela. La ayuda también viene en muchas formas del Consorcio ProArts, un grupo de instituciones de arte de educación superior en el área de Boston, que ayudó a fundar la academia. Las escuelas ProArts, el Berklee College of Music, el Boston Architectural Center, el Boston Conservatory, el Emerson College, el Massachusetts College of Art y la School of the Museum of Fine Arts, Boston, prestan a la academia sus espacios de actuación y permiten sus estudiantes toman clases de nivel universitario gratis.

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Los estudiantes escriben un sketch sobre neurología.

Sin embargo, para todas estas inversiones, a los maestros de academia no les importa si los alumnos continúan con el arte profesionalmente (un puñado). Quieren que sus estudiantes vayan a la universidad, período, y quieren que los graduados posean las habilidades y el sentido de responsabilidad para comprometerse con sus comunidades. "No hay arte sin una audiencia, y no hay democracia sin las inversiones de la gente", dice Nathan. "Sabremos que hemos hecho nuestro trabajo cuando nuestros graduados se sientan en los consejos de administración de organizaciones de artes mayores y menores".

Michael Cognata, aunque un poco joven para ser miembro de la junta, ha absorbido la misión de la academia como una esponja adolescente ansiosa. Planeaba inscribirse este otoño en el Instituto de Tecnología Wentworth de Boston para estudiar ingeniería. Sus amigos no entienden por qué no persigue el teatro, dice.