Anonim

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Alexandria, estudiante de segundo año en Benson High School Magnet, en Omaha, Nebraska, enfrentó un clásico dilema adolescente. Una ávida aficionada al deporte, había planeado asistir a un campamento de baloncesto de cuatro días, pero luego se dio cuenta de que la fiesta de cumpleaños número 11 de su hermano pequeño estaba programada para el último día del campamento.

"Realmente tuve que sentarme y pensarlo. ¿Qué valoré más? Este iba a ser su único cumpleaños número 11", dice ella. "¿Debería quedarme o irme? Como valoro a mi familia más que a los deportes, decidí el cumpleaños. Siento que tomé la decisión correcta".

Alexandria y sus compañeros de clase en Benson, así como los estudiantes de la Escuela Secundaria Morton Magnet de Omaha, han adquirido una perspectiva completamente nueva sobre la toma de decisiones académicas, relacionadas con la carrera y la vida durante los últimos años, ya que las dos escuelas han implementado la Institución entera. Programa de educación para la toma de decisiones. Basado en conceptos desarrollados por la organización sin fines de lucro Decision Education Foundation (DEF), en Palo Alto, California, y enseñado en colaboración con la Universidad de Stanford, el programa está específicamente dedicado a enseñar a los niños los principios de la toma de decisiones, y teje lecciones en los cursos existentes.

La educación para la toma de decisiones, también conocida como ciencia de la toma de decisiones, enseña a los niños a tomar decisiones reflexivas y de alta calidad en lugar de emitir juicios bruscos. Los estudiantes siguen seis pasos: enmarcan el problema, piensan qué consecuencias les importan, consideran las diversas opciones y alternativas, investigan para descubrir la información necesaria para tomar una decisión, se aseguran de que están usando un razonamiento sólido para tomar una decisión, y comprometerse a seguir adelante.

"Les enseñamos diferentes herramientas para usar con cada paso", dice Lisa Thompson, coordinadora de imanes en Morton. Por ejemplo, en el paso tres de una lección de ciencias, un maestro podría pedirles a los estudiantes que consideren la siguiente pregunta: ¿Cuáles son las soluciones alternativas que podemos considerar para este problema de ciencias?

O para el paso cuatro durante una lección de historia, el maestro puede hacer que los estudiantes respondan esta pregunta: ¿Hay alguna información que, si la hubiera tenido en ese momento, podría haberlo ayudado a tomar una mejor decisión?

"Se trata de tomar un protocolo y aplicarlo a cualquier decisión", dice la directora de Benson, Lisa Dale. "La idea es entrenarlos para que tomen algo más que decisiones en una fracción de segundo, para ver varias características y piezas de lo que se necesita para tomar una decisión buena y de calidad. Lo aplican a través del trabajo del proyecto".

Empezando

En Benson, la ciencia de la decisión comienza con un seminario de investigación de primer año. La asignatura se intercala en todo el plan de estudios de la escuela durante los cuatro años de experiencia en la escuela secundaria. Para cualquier estudiante de segundo año, junior y senior que se haya perdido el seminario de primer año, la escuela ofrece alternativas de nivel superior que les permiten acceder al programa.

Los estudiantes de Morton en los grados 5-8 toman una clase cada año enfocada en la ciencia de la decisión, luego ponen los conceptos en práctica en otras materias. "Cuando les dices a los estudiantes, 'vas a aprender ciencia de la decisión', hay este tipo de aspecto vidrioso", se ríe Peggy Pavlik, coordinadora de imanes de Benson. "Pero cuando procedes a mostrarles lo que van a hacer, se involucran más".

Los educadores han aplicado el plan de estudios a las clases combinadas de segundo año impartidas en equipo en Benson. El año pasado, una clase combinada de química e inglés examinó formas de reducir la radiación en la vida diaria de los estudiantes. Leyeron Hiroshima, un libro ganador del Premio Pulitzer de John Hersey que detalla las secuelas de una explosión de bomba atómica, y examinaron cómo se crea la radiación, cuál puede ser su impacto y cómo reducir la exposición. El ejercicio los guió a través de los seis pasos del proceso de toma de decisiones.

También hay un componente de tecnología pesada para la ciencia de la decisión que se vincula principalmente con el paso de investigación. "Recopilamos información de Internet", dice Thompson. "Nos suscribimos a las enciclopedias, y los estudiantes usan Internet bastante para noticias y para descubrir qué está pasando en la comunidad. Usamos tecnología para comunicarnos, reunir información y mostrar lo que hemos hecho".

Los estudiantes han utilizado la ciencia de la decisión para analizar todo, desde cómo podrían haberse comportado como afroamericanos antes del movimiento por los derechos civiles hasta cómo honrar mejor a los veteranos de la nación y cómo convencer a los automovilistas para que usen cinturones de seguridad y adolescentes para que coman saludablemente y hagan ejercicio regularmente .

En la clase sobre los desafíos y las barreras que enfrentaron los afroamericanos a mediados del siglo XX, los estudiantes hicieron una lluvia de ideas sobre cómo podrían haber respondido como pioneros de los derechos civiles, algunos no violentos, como escribir cartas al gobierno y otros que implicaban asumir brazos. Tomaron en cuenta sus valores, una pieza clave de la cadena de decisión, y decidieron que no querían ningún asesinato, lo que descartó las alternativas violentas. Luego, observaron lo que realmente sucedió en la historia.

"Cuando leían sobre algunas de las cosas que sucedieron con Malcolm X, preguntaban:" ¿En serio? ¿Realmente hicieron eso? ", Señala Jennifer Meyer, directora sénior del programa de DEF. "Tuvieron una respuesta muy personal, porque habían pensado en sus propios valores. Por supuesto, no podían ponerse completamente en la mentalidad de las personas que realmente estaban allí".

Nick, quien acaba de comenzar su segundo año en Benson, define el núcleo de la educación para la toma de decisiones como descubrir cuál es el problema, pensar de manera innovadora para encontrar alternativas y reducirlas para elegir la más factible. "Aprendimos mucho sobre cómo investigar y cómo seleccionar información que sea útil y relativa a su problema", explica. "Lo he usado fuera de la escuela y en clases regulares".

Creciendo el plan de estudios

La ciencia de la decisión llegó a Omaha, una de varias áreas del país que emplea el programa, a través de una conexión personal: Meyer había estado enseñando los conceptos y metodologías a los ejecutivos de negocios a través de su trabajo en el Grupo de Decisiones Estratégicas (SDG), una organización con fines de lucro. empresa de consultoría que incubó y luego escindió el DEF. Su padre, Ron Meyer, una vez trabajó como especialista en imanes en las Escuelas Públicas de Omaha, y continuó ayudando como contratista. Y cuando las dos escuelas magnet recién bautizadas necesitaban un tema, hizo la sugerencia.

"Como consultores profesionales, nos topamos con personas que decían: 'Ojalá hubiera aprendido esto mucho antes en la vida. Ojalá pudiera enseñar esto a mis hijos'", dice Meyer sobre sus clientes comerciales en SDG. "Omaha estaba bastante lejos de desarrollar un concepto de imán cuando apareció el DEF".

Una de las características que atrae a los estudiantes a las escuelas magnet es un plan de estudios sólido, explica Sandra Day, la coordinadora magnet del distrito escolar. "Literalmente comenzamos a buscar programas rigurosos en Internet. Una de las cosas en las que aterrizamos fue en este grupo de toma de decisiones de Stanford. ¿Cómo se toma una decisión en el mundo de hoy? ¿Hay alguna forma de aplicar algunas habilidades de nivel superior? ¿a ese?"

El distrito pasó un año desarrollando el plan de estudios antes de implementarlo en el otoño de 2007 y ha pasado los dos años desde la capacitación de maestros y administradores en grupos de aproximadamente 30. Estos educadores reciben 28-40 horas de capacitación, algunas en pequeñas dosis durante el año escolar y algunos en sesiones de una semana durante el verano.

Los maestros ganan un estipendio por tiempo fuera del horario escolar regular. Cuando los maestros están fuera del aula para recibir capacitación, los sustitutos se hacen cargo. Sin embargo, a diferencia de otras escuelas en todo el país que usan la ciencia de la decisión, las escuelas magnet de Omaha vinculan simultáneamente el plan de estudios con el aprendizaje de proyectos y el aprendizaje de servicio.

Para infundir el plan de estudios de ciencias de la decisión en materias específicas, el distrito ha trabajado con los maestros para desarrollar problemas de decisión, preguntas de interés relacionadas con el área de contenido del maestro, explica Pavlik. En lugar de simplemente enseñar la teoría de la ciencia de la decisión, los maestros les dan a los estudiantes formas prácticas de llevarla a cabo. "Los estudiantes no solo están tomando decisiones por el simple hecho de tomar decisiones", agrega Pavlik. "Lo están haciendo para que puedan tener un impacto en un tema de cierta importancia para ellos".

El estudiante de primer año de Benson, Nick, disfruta el trabajo. "Nos están entrenando para resolver problemas que aún no hemos imaginado y nos están mostrando cómo trabajar cooperativamente con personas que hacemos y no conocemos", dice. "Tenemos mucha libertad. Nos darán un problema de ciencias de la decisión de un mes de duración, por ejemplo, descubrir cómo los estudiantes de Benson pueden educar a sus compañeros sobre la reducción de la tasa de obesidad y nos dejarán ir. decidimos cómo ayudar a resolver ese problema ".

Al describir lo que les gusta de este plan de estudios, los estudiantes mencionan la palabra libertad una y otra vez, porque los maestros entienden la importancia de dar independencia a sus estudiantes. "Es mucho trabajo, pero es mucho más divertido", dice Pavlik. "No se trata de lo que alguien de pie frente a ti cree que deberías hacer. Se trata de lo que crees que es importante hacer".

En el primer año de Nick, su seminario de investigación eligió si trabajar solo o con socios, qué recursos utilizar para la investigación y cómo presentar sus hallazgos. El grupo de Nick redujo sus opciones para crear un juego que enseñara a las personas cómo mantenerse en forma, ideando un anuncio humorístico en el que alguien con un traje de zanahoria golpea a alguien vestido como un bar Snickers y distribuye volantes y panfletos en las esquinas. Terminaron eligiendo crear el juego y dar presentaciones en la escuela.

El grupo en el que Alexandria participó eligió hacer un torneo deportivo en lugar de otras alternativas, como una caminata de 5 kilómetros, que habría tomado más tiempo para organizarse y ser más costoso, o un laboratorio de ejercicios, que no estaban seguros de poder para seguir adelante con el tiempo.

En cada uno de estos proyectos contra la obesidad, el proceso de ciencia de la decisión de seis pasos llevó a los estudiantes a considerar las diversas alternativas y hacer una lluvia de ideas sobre los pros y los contras de cada uno, aunque, en este caso, la investigación formal estuvo menos involucrada que en otros proyectos. Luego hicieron una tabla numérica para sopesar qué aspectos de cada opción valoraban más a fin de continuar con el paso cinco, cuando se aseguraron de tomar la decisión correcta.

Evaluando el aprendizaje de los estudiantes

Para evaluar a los estudiantes, el DEF ha experimentado con pruebas de opción múltiple, pero "no dice si la toma de decisiones que va a hacer una diferencia en sus vidas", dice Meyer. "Siempre me gusta preguntar, '¿En qué otro lugar de tu vida ves solicitudes para tomar decisiones?' Y siempre es divertido ver a los niños hacer la conexión ". Meyer recuerda haber preguntado a un estudiante de séptimo grado de Morton qué pasos del proceso encontró más útiles. Ella respondió: "Me gusta el paso de los valores, porque no siempre pienso en las consecuencias".

Igualmente importantes son las habilidades para la vida que los estudiantes están adquiriendo a través de la combinación de la ciencia de decisión y el aprendizaje de proyectos: la capacidad de pensar imaginativamente, colaborar y trabajar en equipo, administrar un proyecto y presentar material frente a una audiencia. "Los estudiantes reconocen que esas habilidades les servirán extremadamente bien, sin importar lo que hagan", dice Lisa Dale de Benson.

Decisiones del profesorado

Entre los desafíos que ve el Día Sandra del distrito para replicar dicho plan de estudios en otros lugares está explicar el concepto, que ha tenido que hacer para los miembros de la junta escolar y los administradores en múltiples ocasiones. "Dices 'ciencias de la decisión' a la gente, y ellos preguntan, '¿Qué demonios es eso?'", Dice ella. "Es difícil desarrollar un discurso de ascensor de 30 segundos que lo describa".