Anonim

Crédito: Kristen Funkhouser

Es un jueves por la noche en julio, y Joanne Díaz está llevando su automóvil al estacionamiento del Daly Community Learning Center, a pocas millas de su casa. Está agotada por un largo día como asistente administrativa en un hospital local y agradecida de no tener que enfrentar el segundo turno de la vida familiar sola.

Aunque los componentes de Daly incluyen la escuela donde el hijo de catorce años de Joanne, Jason, ingresará al noveno grado en el otoño, es mucho más que una escuela. Es el centro de la vida comunitaria para miles de niños y adultos, abierto todo el año desde temprano en la mañana hasta tarde en la noche. Es nada menos que un nuevo tipo de institución social: una diseñada para satisfacer la gama completa de necesidades de desarrollo de los niños, fortalecer y apoyar a las familias, promover el conocimiento y las habilidades de los adultos, servir como una conexión a los servicios sociales y de salud, y ser un punto focal de la vida cívica.

Daly (nombrado en honor a Patrick Daly, director de una escuela de la ciudad de Nueva York asesinado a tiros por balas perdidas de miembros de pandillas mientras intentaba contactar a un estudiante con problemas después de la escuela) es un compuesto ficticio de los muchos centros escolares y comunitarios que surgen alrededor del país. Los llamo centros de aprendizaje comunitario o CLC.

Se están creando CVX en respuesta al debilitamiento de otras instituciones, como familias, iglesias y comunidades, que tradicionalmente han servido como fuerzas estabilizadoras en la vida de los jóvenes. En lugar de seguir la tendencia de esperar que los educadores sirvan no solo como maestros, sino también como padres, trabajadores sociales, consejeros, médicos, protectores, mentores, modelos a seguir y amigos para un número cada vez mayor de niños, estos centros traen a otros profesionales para que asuman las responsabilidades para las cuales han sido entrenados.

Los centros también movilizan los talentos de los padres, los jóvenes y otros residentes para contribuir al desarrollo juvenil y comunitario. La combinación de servicios ofrecidos en los centros actuales varía ampliamente según las necesidades y prioridades locales, pero mi imaginario Daly Community Learning Center representa muchos de los programas y filosofías que estas instituciones en evolución tienen en común.

Apoyo para niños y familias

Al igual que muchos padres, a Joanne le preocupa que Jason se involucre con drogas u otras tentaciones negativas de la adolescencia. Está agradecida de que pase el verano participando en muchos programas de Daly: deportes para adolescentes, artes culturales, servicio comunitario, emprendimiento juvenil, exploración de carreras y programas educativos.

A Jason, miembro del grupo de drama del centro, también le encanta explorar Internet en el centro de computación, pero su actividad favorita es la que lo expone a las opciones de carrera al emparejarlo con mentores de la comunidad. A través de estos encuentros, Jason se ha propuesto convertirse en ingeniero o arquitecto.

A través de una variedad de programas de base amplia, los CLC como Daly ayudan a garantizar que los niños vulnerables crezcan en un ambiente positivo y de apoyo. El objetivo de estas instituciones es movilizar a los miembros de la comunidad para que formen relaciones cercanas y enriquecedoras con los niños en una era en la que los familiares y amigos a menudo están ausentes o tienen influencias negativas. En términos simples, les brindan a los niños un lugar seguro para ir, cosas desafiantes que hacer, amigos con quienes pueden vincularse, adultos afectuosos para guiarlos y oportunidades para tomar decisiones informadas sobre sus vidas.

La primera parada de Joanne en Daly es recoger a su hija de nueve años, Rebecca, del campamento de verano para niños de primaria. Bajo la guía de varios educadores, Rebecca y los otros estudiantes en el programa usan las salas de arte, laboratorios de ciencias, auditorio, biblioteca, piscina, centro de computadoras, jardines, campos de juego y gimnasio de Daly para actividades recreativas y educativas.

Rebecca está particularmente entusiasmada por trabajar en una historia oral de su ciudad natal, para la cual está tomando fotografías y grabando entrevistas con personas mayores locales. Ella reunirá el material en una presentación multimedia para mostrar en el Festival de la Familia Daly de fin de verano.

Cuando ve a su madre en la puerta de su salón de clases, Rebecca le cuenta con entusiasmo todo lo que hizo ese día. Luego los dos se dirigen al comedor para encontrarse con Jason para la Cena familiar y Noche de juegos semanales. Comparten una cena de espagueti con otras familias que han conocido en el centro, intercambiando noticias y chismes de la comunidad. Después, mientras Rebecca juega Mousetrap y Jason dispara canastas con amigos, Joanne navega por la biblioteca para padres del centro en busca de consejos sobre cómo responder las preguntas recientes de su hija sobre bebés y sexo.

Los programas de apoyo de Daly para jóvenes y familias, así como sus otros servicios, son posibles gracias a las asociaciones entre las escuelas y las organizaciones de servicios públicos y privados. La comunidad ha cambiado la definición típica de escuela de "un edificio segregado por edad y de uso limitado que es el territorio exclusivo de los empleados del distrito escolar" a "una institución social que es un escenario para actividades administradas de manera cooperativa por muchos individuos y grupos".

De alguna manera, este arreglo es similar a la plaza en muchas comunidades latinoamericanas, donde los residentes pueden encontrar diversos servicios ofrecidos por entidades interdependientes, que colectivamente forman la infraestructura social de la comunidad.

Obviamente, los problemas prácticos de operar un CLC pueden ser formidables. Van desde grandes preguntas, como dónde obtener el dinero para financiar una institución tan ambiciosa, hasta pequeñas pero importantes, como cómo asegurar a los educadores que las aulas no serán destruidas si las organizaciones comunitarias las usan mientras no hay escuela. Sin embargo, existe una amplia experiencia de las asociaciones escolares y comunitarias existentes para demostrar que estos obstáculos se pueden superar si tanto los educadores como los demás están realmente comprometidos a satisfacer las necesidades de los jóvenes.

Centros de aprendizaje permanente

A Joanne le encanta trabajar en el hospital, pero se siente lista para algo más desafiante y gratificante que un trabajo administrativo. Ella decidió expandir sus habilidades para convertirse en asistente de un médico, por lo que, dos noches cada semana, toma un curso de anatomía en Daly, donde se ofrecen varias clases de adultos en conjunto con un colegio comunitario local. El centro ofrece cuidado infantil nocturno para Rebecca y programas para adolescentes para Jason, por lo que Joanne puede tratar de mejorar su vida sin preocuparse por quién cuidará a sus hijos.

La extensa infraestructura tecnológica del centro es uno de los recursos más importantes disponibles para Joanne y los otros adultos que vienen a Daly para capacitación laboral adicional o para perseguir sus intereses. Al tomar su decisión sobre qué nueva carrera seguir, Joanne usó la red informática de Daly para encontrar información sobre ocupaciones y tendencias de empleo. A través del correo electrónico, contactó a asociaciones profesionales y les hizo preguntas a expertos en el campo sobre cómo son realmente sus trabajos. Debido a que no puede permitirse tener una computadora en casa, se alegra de que tal tecnología esté disponible en un lugar público.

Así como los clubes de salud ofrecen a las comunidades equipos especializados, programas y apoyo para mantener el cuerpo en forma, los CLC ofrecen recursos para mantener la mente activa. Representan un compromiso cívico con una población educada, que beneficia a las escuelas locales, a los empleadores de la comunidad y a la sociedad en general. Sirven como modelos, mostrando a los jóvenes que el aprendizaje seguirá siendo importante durante toda su vida. Y la experiencia muestra que aumentan la participación familiar en los esfuerzos para reestructurar y mejorar las escuelas.

Conexión a servicios y vida cívica

Joanne se siente afortunada de tener un trabajo estable con buenos beneficios, pero sabe que muchos de sus vecinos no son tan afortunados. Dependen de Daly como un enlace a los servicios sociales y de salud. Estos van desde la clínica pediátrica en el lugar del centro hasta su red afiliada de agencias gubernamentales y comunitarias que ayudan a niños y adultos a enfrentar crisis como el desempleo, la dependencia del alcohol o las drogas, el abuso infantil o conyugal y la falta de vivienda. Dichos servicios se coordinan a través de la escuela bajo la simple suposición de que los niños no pueden aprender si no se satisfacen sus necesidades básicas de salud y bienestar.

Daly es también un centro de vida cívica para la comunidad. Durante las recientes elecciones a la alcaldía, Joanne asistió a un foro en el que pudo interrogar a los candidatos sobre sus posiciones en los programas propuestos. Varias organizaciones se reúnen regularmente en el centro, reuniendo a las personas para eventos como discusiones antiviolencia y días de limpieza del vecindario. La comunidad ve a Daly como un lugar donde las personas pueden reunirse para discutir problemas y resolver problemas, reunirse con funcionarios públicos y ofrecer su tiempo y talento como voluntarios.