Anonim

En Eagle Rock School, en Estes Park, Colorado, el aire alpino es tan delgado que literalmente te deja sin aliento. Para la mayoría de los 96 adolescentes que viven y aprenden aquí, el entorno de las Montañas Rocosas no podría ser más diferente de las calles de la ciudad que han dejado atrás.

La promesa de un nuevo comienzo es lo que trae a los niños de todo el país. Y, como aprendí durante una visita reciente, casi todo lo relacionado con este lugar único está diseñado para cumplir esa promesa.

Desde 1993, Eagle Rock ha brindado educación que cambia la vida de los adolescentes y desarrollo profesional inmersivo para los educadores. Esta poderosa combinación se financia, con poca fanfarria, como una iniciativa filantrópica de la American Honda Motor Company. El apoyo financiero significa que los niños que abandonaron, o fueron expulsados, de la escuela secundaria pueden inscribirse de forma gratuita.

Para quedarse, deben evitar ciertas cosas no negociables, como la violencia, y estar dispuestos a desafiarse mental y físicamente. También se acostumbran a aprender en una pecera, con un flujo constante de jóvenes maestros que vienen a perfeccionar su oficio durante las becas prolongadas.

Hay muchas lecciones que aprender de Eagle Rock, pero una que se destaca de mi corta visita es el esfuerzo que lleva construir una comunidad. Desde las grandes ideas de la escuela hasta sus rutinas diarias, todo refuerza esta ética comunitaria: los estudiantes y el personal comen juntos en la cafetería y comparten sus deberes. Juegan en los mismos equipos intramuros. Cumplen con el mismo conjunto de acuerdos, desde ser buenos administradores del planeta hasta dar libremente sus talentos.

Los niños viven juntos en casas donde llevarse bien es una necesidad. Aprenden a su propio ritmo en clases pequeñas e interdisciplinarias. Se acostumbran a ser útiles para la comunidad en general a través de proyectos de servicio frecuentes.

Rituales diarios

Las mañanas en Eagle Rock comienzan con Gathering. Estas reuniones diarias ofrecen a cualquier persona, personal o estudiante, la oportunidad de hablar sobre un tema candente. El día que estuve allí, Gathering fue aún más acogedor de lo habitual.

Nuestro grupo visitante del Instituto Buck para la Educación agregó a más de una docena de adultos a la reunión. Pero a los niños no parecía importarles. Simplemente se acercaron un poco más en los escalones alfombrados frente a un hogar y nos dieron la bienvenida a su mundo.

Cuatro niños de las ciudades de la costa este iniciaron la conversación. Su carne? "La gente se burla de nuestros acentos, y eso es molesto", dijo una niña. Luego dejaron las cosas claras con una presentación rápida, demostrando con mucho humor que la cultura urbana está altamente localizada.

Dependiendo de dónde sea, el agua puede sonar como wota, "pero eso no significa que seamos estúpidos", advirtió un niño. Continuaron con un glosario rápido: niño significa amigo, ladrillo es frío, loco es un modificador. Así que cuando hace mucho frío en Colorado, chico, afuera hay ladrillos locos. Los miembros de la audiencia mostraron su aprobación agitando sus manos usando el gesto de lenguaje de señas americano para aplaudir.

Sin barreras

Al mirar alrededor de la habitación, noté algunas cosas que faltaban en las reuniones de adolescentes más típicas: sin auriculares o dispositivos de música personales, sin televisores y sin videojuegos a la vista. Las computadoras en la biblioteca de la escuela se usan solo para actividades de aprendizaje, no para socializar en línea. "Queremos evitar cualquier cosa que pueda ser una barrera para la comunidad", explicó Dan Condon, director asociado de desarrollo profesional. Los estudiantes incluso abandonan el romance durante su período de iniciación, cuando una experiencia prolongada en el desierto les enseña acerca de la confianza en un entorno de grupos pequeños.

Por otro lado, vi a los niños realmente escuchando, el uno al otro y a los adultos. Vi paredes cubiertas con artefactos de proyectos que empujan a los estudiantes a pensar profundamente sobre lo que están aprendiendo y por qué es importante.

Y vi un cuidado genuino por el medio ambiente. Después del almuerzo, los niños se alegraron de señalar que la basura de más de 120 personas cabe en un pequeño recipiente; todo lo demás de la comida fue comido o compostado.

Se necesita un pueblo

Construir esta comunidad especial requiere un esfuerzo continuo y atención a lo que pueden parecer pequeños detalles. Pero claramente, es el panorama general lo que más importa. Esta es una escuela decidida a cambiar el futuro de los niños que han desaparecido de la educación pública. Cada graduado de Eagle Rock recibe una beca universitaria de $ 14, 000. Este dinero no proviene del patrocinio corporativo; Es criado por el personal de Eagle Rock.