Anonim
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La cara de la anorexia se ha correlacionado tradicionalmente con la supermodelo esquelética femenina con mejillas hundidas y costillas protuberantes. Todos sabemos muy bien cómo los ideales como esos juegan en la psique de las mujeres y las niñas.

Pero hay otro aspecto de los trastornos alimentarios que el público no suele ver: el efecto que tienen en hombres y niños. Así como los trastornos con frecuencia comienzan en las niñas a una edad temprana, también suelen afectar a los niños cuando son adolescentes y adolescentes.

"Los trastornos alimentarios no discriminan", dice Julia Taylor, consejera de la escuela secundaria de Apex, en Apex, Carolina del Norte, y autora de Perfectly You, un libro infantil sobre imagen corporal. Ella ha ayudado a innumerables niños con problemas de imagen corporal y comportamientos poco saludables de alimentación y ejercicio. Ninguno ha tenido un trastorno alimentario diagnosticado, y eso es parte del problema. Los niños tienden a no buscar ayuda para estos problemas, dice, y los adultos y los compañeros tienden a no reconocer que los niños también pueden tenerlos.

Un estudio de 2007 publicado en la revista Biological Psychiatry encontró que el 0.9 por ciento de las mujeres sufren de anorexia durante su vida, el 1.5 por ciento tiene bulimia y el 3.5 por ciento tiene trastorno por atracón. Entre los hombres, los números fueron 0.3 por ciento, 0.5 por ciento y 2 por ciento, respectivamente. La edad media de inicio en el estudio oscila entre los 18 y los 21 años, lo que significa que aproximadamente la mitad de las personas que tienen trastornos alimentarios los desarrollan antes de esa edad, mientras están en la escuela secundaria, secundaria y, ocasionalmente, en la escuela primaria.

La escuela de Taylor abordó el problema con una semana de concientización sobre la imagen corporal en diciembre, dedicando un día al siguiente tema: "Imagen corporal: no se trata solo de una niña". Cuando ella y sus compañeros consejeros entregaron panfletos educativos, dice, "los muchachos ni siquiera querían acercarse a nuestra mesa". Más tarde, cuando la mesa no estaba supervisada, Taylor notó que los niños "la miraban, luego se alejaban, luego volvían y doblaban un panfleto muy rápido y se lo guardaban en el bolsillo". Ella dejó todos sus materiales para los niños en la mesa el miércoles, y se habían ido el jueves.

Leigh Cohn, coautora de Making Weight: Men's Conflicts with Food, Weight, Shape, and Appearances, dice que los educadores deben hablar abiertamente con los estudiantes. "Deben estar atentos a las señales e intervenir", señala.

Al igual que las niñas, los niños con trastornos alimentarios pueden obsesionarse con la comida y el peso, asociar su autoestima con su apariencia, desarrollar percepciones distorsionadas del tamaño de su cuerpo y hacer ejercicio compulsivamente. De acuerdo con la Asociación Nacional de Trastornos de la Alimentación (NEDA) con sede en Seattle, los educadores también pueden observar a un estudiante menospreciarse, perder o aumentar de peso repentinamente, sentir frío o cansancio, desarrollar cabello o piel secos y evitar comer cerca de otros. La desnutrición puede causar irritabilidad, fatiga y poca concentración y, en casos extremos, es potencialmente mortal.