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Esa pregunta lanzó a los estudiantes a una investigación en profundidad sobre las barreras sociales y económicas que mantienen a muchas familias de bajos ingresos fuera del mercado inmobiliario. El proyecto también provocó conversaciones en la mesa de la cocina sobre todo, desde puntajes de crédito hasta hábitos de ahorro. Al compartir lo que aprendieron, los estudiantes pudieron mejorar la educación financiera para sus propias familias, así como para la comunidad en general.

Desmitificando la propiedad de vivienda

"Muchas personas que viven en esta área no saben que existe una correlación entre el ciclo de pobreza y el alquiler de su casa", explicó McMillian cuando la entrevisté el año pasado sobre el proyecto. "No saben lo que la propiedad de vivienda puede hacer por su vida". El Proyecto de propiedad de la vivienda se describe con más detalle en el libro, Establecer el estándar para el aprendizaje basado en proyectos .

Este es el tipo de proyecto del mundo real que ayuda a los estudiantes a apreciar el poder de las finanzas personales. Alrededor del 60 por ciento de los estadounidenses luchan con las finanzas de sus hogares, según el Centro de Innovación de Servicios Financieros, una organización sin fines de lucro con sede en Chicago. A lo largo de la vida, los cargos adicionales pagados por recargos por mora, préstamos de día de pago y tasas de interés más altas pueden costar a las familias cientos de miles de dólares.

Mientras tanto, los inquilinos se pierden una de las oportunidades más accesibles para generar riqueza. Las tasas de propiedad de vivienda están actualmente en un mínimo de 50 años.

A través del Proyecto de Propiedad de Vivienda, los estudiantes de McMillian aprendieron a hacerse cargo de su propio futuro financiero. Eso los distingue de muchos estudiantes universitarios de primer año entrantes. Según una encuesta reciente publicada por una compañía de ayuda financiera llamada Higher One, la mayoría de los estudiantes universitarios no usan presupuestos. Alrededor del 12 por ciento evita consultar los saldos de sus cuentas, arriesgarse a sobregiros y recargos por mora en lugar de enfrentar la realidad de sus propias finanzas.

Haciéndolo personal

Para lanzar el proyecto de la casa con gran compromiso, McMillian hizo que sus estudiantes ayudaran con un proyecto de construcción de Hábitat para la Humanidad para un ex alumno de su propia escuela secundaria. La futura ocupante sería la primera en su familia en poseer su propia casa, y ella compartió su historia con la clase de McMillian.

Para obtener más información sobre la propiedad de vivienda versus las tasas de alquiler en sus vecindarios, los estudiantes encuestaron a los miembros de la comunidad. A medida que los estudiantes buscaban datos, hacían preguntas difíciles. "Algunos estudiantes fueron a sus casas y les preguntaron a sus familias: '¿Por qué no somos dueños de nuestra casa?'", Dijo la maestra. Los estudiantes pudieron enseñar a sus padres sobre los pasos que podrían tomar para mejorar sus puntajes de crédito y tal vez comenzar a ahorrar. "Me di cuenta, ¡estoy enseñando a los niños, y los niños están enseñando a los padres!" Dice McMillian.

Para compartir aún más lo que estaban aprendiendo, los estudiantes organizaron eventos de educación comunitaria con el personal de un banco local para ayudar a responder preguntas. En algunos casos, las familias pudieron limpiar el historial crediticio y adoptar nuevos hábitos de ahorro y presupuesto. Incluso si el ingreso familiar se mantiene igual, la salud financiera de un hogar puede mejorar con la adopción de mejores hábitos financieros, según una investigación de CFSI.

En la etapa final de su proyecto, los estudiantes de McMillian realizaron una simulación de compra de una casa. Completaron las solicitudes de préstamos en función de los ingresos proyectados que obtendrían en las carreras que planeaban seguir. Los estudiantes se reunieron con los oficiales de crédito y pasaron por todo el proceso de aprobación. Luego trabajaron con un agente de bienes raíces para encontrar un hogar dentro de su presupuesto. Produjeron un video documental para relatar todo el proceso.