Anonim

Ese es el tema del libro reflexivo de Harvey Alvy y Pamela Robbins, Learning from Lincoln , un estudio de prácticas de liderazgo que los educadores pueden extraer de la vida de nuestro decimosexto presidente. La ingeniosa pero dolorosa carrera de Lincoln en el servicio público se destila en lecciones sobre perfeccionar la inteligencia emocional y la empatía; comunicarse con claridad y convicción; e implementar y mantener una visión personal. A través de un análisis de eventos fundamentales en su presidencia, así como de sus pronunciamientos públicos y privados, los autores revelan un lado de Lincoln que los educadores harían bien en emular dentro y fuera del aula. Aquí están algunos de mis favoritos:

Demostración de restricción

Los grandes educadores saben cómo hacer lo correcto, en el momento correcto, de la manera correcta. Eso no es solo un credo de instrucción, sino un mantra para lidiar con situaciones difíciles: estudiantes que no cooperan, supervisores que calculan mal, padres incorregibles.

Lincoln trató con una larga lista de personas, adversarios y simpatizantes por igual, quienes en algún momento u otro lograron menospreciarlo personalmente, decepcionarlo o desilusionarlo. Lincoln comenzó a escribir largas misivas a sus enemigos en las que los criticaba por su necedad, arrogancia y falta de esfuerzo. Dobló estas cartas en sobres, firmó y selló cada una, y luego las enterró en un cajón, nunca más para tocar la luz del día o el carro de entrega de un administrador de correos. Después de la Batalla de Gettysburg, creyendo que su propio general Meade podría haber paralizado al ejército confederado al perseguir a las tropas vencidas de Lee, Lincoln escribió una carta acalorada a Meade:

Nuevamente, mi querido general, no creo que aprecie la magnitud de la desgracia involucrada en la fuga de Lee. Estaba al alcance de tu mano, y el haberlo cerrado, en conexión con otros éxitos tardíos, habría puesto fin a la guerra. . . Tu oportunidad de oro se ha ido, y estoy muy angustiada por eso.

Formando confianza

Los educadores de Lincolnesque confían en sus alumnos y hacen que sus alumnos confíen unos en otros. Esa confianza se basa en expectativas compartidas y valores comunes que dictan las interacciones cotidianas. Se basa en la creencia de que un ethos de responsabilidad personal es más poderoso que una cultura de miedo y repercusión. Los maestros que fomentan con éxito esta cultura de confianza pueden estar seguros de que sus alumnos harán lo correcto, incluso cuando no estén mirando. Por ejemplo, después de una reunión que duró horas extras, regresé a clase casi diez minutos después de que los estudiantes volvieron a entrar a la sala desde el recreo. Pero en lugar de ver un aula en el caos, encontré estudiantes ocupados trabajando en un proyecto a largo plazo que mantuvieron en espera. Esa es la confianza forjada de la responsabilidad personal. Un proceso similar se desarrolla cada vez que los estudiantes trabajan en grupos de colaboración con solo un contacto intermitente del maestro. Hay una medida de confianza que flota en el aire, una creencia compartida de que los estudiantes se levantarán para reclamar una mejor versión de sí mismos si el maestro les muestra cómo alcanzarlo.

La confianza y la lealtad le importaban profundamente a Lincoln, especialmente a las personas más cercanas a él. El 11 de febrero de 1861, Lincoln partió de Springfield hacia Washington para asumir la presidencia en marzo. Se había mudado a Springfield en 1837, a la edad formativa de 28 años. Veinticuatro años después, mientras se preparaba para abandonar su ciudad adoptiva, inseguro de su regreso, declaró:

Mis amigos, nadie, no en mi situación, puede apreciar mis sentimientos de tristeza en esta despedida. A este lugar y a la amabilidad de estas personas, se lo debo todo. Aquí he vivido durante un cuarto de siglo y he pasado de joven a viejo. Aquí nacieron mis hijos, y uno fue enterrado. Ahora me voy, sin saber cuándo, o si alguna vez, puedo regresar, con una tarea ante mí mayor que la que descansaba en Washington. Sin la ayuda de ese Ser Divino, no puedo tener éxito. Con esa ayuda, no puedo fallar. Confiando en Él, que puede ir conmigo, y permanecer con usted y estar en todas partes para siempre, esperemos con confianza que todo estará bien.

El poder de la previsibilidad y la presencia

A lo largo de su presidencia, Lincoln se apegó a un horario bastante reglamentado. Se levantaba a las 6 de la mañana todas las mañanas y tomaba un desayuno con café y huevos, leía nuevos resúmenes preparados por sus secretarios y luego revisaba y firmaba documentos y notas hasta las 10 de la mañana. Realizaba reuniones de gabinete dos veces por semana, los martes y jueves, generalmente a media tarde. A las 4 p.m., un carruaje se detuvo en el pórtico de la Casa Blanca para llevar al presidente y a la primera dama a conducir y un breve respiro de la rutina diaria de la política. Más allá de la previsibilidad de su agenda, Lincoln buscó crear una presencia pública y un aire de accesibilidad para los constituyentes. Todas las mañanas durante su primer año en el cargo, Lincoln se puso a disposición para lo que llamó "baños de opinión pública", un foro abierto para que los ciudadanos le pregunten sobre sus políticas, lo desafíen en sus cargos o le transmitan sus preocupaciones. Los ayudantes de Lincoln, especialmente su jefe de personal John Hay, se opusieron a estos encuentros difíciles de manejar, llenos a menudo por buscadores de autógrafos o simpatizantes. Pero Lincoln se sintió inflexible en que él permaneciera visible y accesible para la gente.