Anonim

Recordemos mi primer año de enseñanza y cómo deseaba ser un veterano, cómo anhelaba años de conocimiento y experiencia que realmente pudieran sorprender a los padres e involucrar a los estudiantes a un nivel tan alto que les encantaría venir a la escuela todos los días. En cambio, me abrí paso, descubriendo mi estilo, usando a los estudiantes como sujetos de prueba para todas mis ideas no probadas y mirando con nostalgia a las aulas de maestros veteranos. Envidiaba sus lecciones ordenadas y tranquilas, sus ideas y ángulos de proyecto aparentemente interminables para llegar a cada niño. No podía esperar para ser un veterano.

El caso de los maestros veteranos

Ahora parece que ha surgido una nueva tendencia; los maestros veteranos ya no son "experimentados", simplemente son "viejos", con cada connotación negativa de esa palabra. Los medios y los políticos retratan a estos maestros mayores como tercos y atascados en sus formas. Están etiquetados como estáticos y lavados. La manera de resucitar la educación "fracasada" de Estados Unidos ahora es deshacerse de los veteranos y allanar el camino para los nuevos maestros, aquellos con una energía ilimitada, pasión e ideas frescas. Es realmente un caso de salir con lo viejo y entrar con lo nuevo.

Pero aquellos que trabajan en educación pueden ver cuán defectuoso es este método de pensamiento. Aquellos de nosotros que respiramos educación reconocemos lo que estos maestros veteranos realmente nos brindan a todos: conocimiento, experiencia, métodos que funcionan y una profunda pasión por un trabajo que ha hecho poco para recompensarlos. Nos damos cuenta de que al crear un sesgo contra la experiencia, todos somos perdedores en el mundo de la educación. Ahora, antes de que lo olvide: sí, hay maestros experimentados que cumplen con el estereotipo, al igual que hay nuevos maestros que lo hacen. Sin embargo, la mayoría de los maestros con experiencia no lo hacen.

Gracias en parte a la retórica de los "reformadores", el prejuicio contra los veteranos también parece estar arraigándose en la sociedad. Ahora, cuando los maestros buscan trabajo, cuantos más años tengan, menos probable es que obtengan una entrevista. Algunos distritos dicen que los presupuestos ajustados son los culpables, lo que como maestro en Wisconsin puedo apreciar, y sin embargo, uno pensaría que un distrito gastaría la mayor parte de su dinero en conseguir maestros experimentados frente a nuestros estudiantes. En cambio, vemos un estigma que dice que cuantos más años de enseñanza tenga, menos abierto estará a nuevas ideas. Los padres nos dicen ansiosamente cómo quieren ese nuevo maestro joven porque él o ella tendrá algo nuevo que ofrecer. Los estudiantes esperan por el joven maestro porque están seguros de que él o ella será más divertido.

Nuestro activo más valioso

Entonces, ¿qué podemos hacer? La juventud es lo más deseable en Estados Unidos, y también está deformando el mundo educativo. La juventud ahora parece ser el único rasgo en el que todos están de acuerdo que salvará nuestras escuelas. Deshágase de la tenencia, y con ella los maestros más experimentados, lo que libera a los distritos escolares para contratar tantos maestros nuevos como quieran. Nuevos maestros que también cuestan menos. Maestros nuevos que se muestran seguros y llenos de nuevas iniciativas. Maestros nuevos que carecen de la base que solo años de enseñanza pueden proporcionarles.

Ahora pienso en lo que puse a mis alumnos en mi primer año, y me estremezco al pensarlo. Existían las reglas sin sentido solo para garantizar el control, pruebas tras pruebas porque pensé que esa era la única forma en que podía evaluar, y solo un pequeño arsenal de ideas para extraer. Tenía la confianza pero me faltaba experiencia, y lo único que sabía que me haría un mejor maestro (además de más años) era recurrir a mis mentores, maestros veteranos que compartían sus conocimientos e inventiva. En esos maestros maestros vi todo lo que me había llevado a la enseñanza: pasión, dedicación, innovación y un sentido de urgencia constante para llegar a todos los estudiantes.