Anonim

Todos los días, en nuestras escuelas se muestran las consecuencias de los malos hábitos alimenticios y la falta de ejercicio y condición física de nuestros hijos. Son retenidos en sus actividades académicas y extracurriculares porque carecen de energía, concentración, resistencia, comodidad, agilidad y confianza en sí mismos.

Pero el mayor precio aún no se ha pagado, en forma de un mayor riesgo de una serie de afecciones físicas, desde obesidad hasta diabetes y enfermedades cardíacas.

¿Qué tan importante es este problema?

Por un lado, este es un problema social-emocional y de desarrollo del carácter (SECD). Las escuelas influyen en los hábitos alimenticios y las actitudes de los estudiantes sobre la salud, el estado físico y la alimentación. Las escuelas también pueden influir en las actitudes y comportamientos de los padres. La buena salud es un esfuerzo interpersonal, y hacer frente a la presión negativa de los pares para tomar decisiones saludables requiere fuertes competencias SECD.

La directora de comunicaciones, Amy Baron, de HealthCorps, cree:

"La obesidad en los Estados Unidos ha alcanzado proporciones epidémicas, con más del 35 por ciento de los estadounidenses clasificados como obesos y un 30 por ciento adicional con sobrepeso. La obesidad ha sido una tendencia en constante aumento desde finales de la década de 1970. Informes recientes, como el de Robert Wood Johnson La Fundación 'F es para la grasa 2009: cómo las políticas de obesidad están fallando en Estados Unidos', resalta el llamado crítico a la acción. Los expertos ahora predicen que, sin una intervención, la mayoría del país será obeso en 2012. "

Ingrese HealthCorps. Fundada por el conocido Dr. Mehmet Oz, la misión de HealthCorps es activar a los estudiantes estadounidenses y sus familias para que se conviertan en agentes de cambio de salud en sus comunidades. Si bien es posible que conozca al Dr. Oz como el anfitrión del programa de entrevistas sindicado a nivel nacional nominado al Emmy, "The Dr. Oz Show", y el autor de libros populares sobre salud y estado físico, también es vicepresidente y profesor de cirugía en el Centro Médico de la Universidad de Columbia.

En 2003, concibió HealthCorps después de encontrarse operando a pacientes en sus veintes que necesitaban cirugía cardíaca debido a malas elecciones de estilo de vida. Se propuso salvar a una generación de jóvenes de mantener vidas más cortas que las de sus padres.

¿Cómo funciona HealthCorps?

Los coordinadores de HealthCorps son el corazón del programa. "Estos graduados universitarios recientes aplazan la entrada a la escuela de medicina o programas de salud de posgrado para participar en el servicio público mediante una asignación de tiempo completo de dos años en una escuela secundaria pública designada", explicó el Dr. Barone. "Conducen aproximadamente diez clases a la semana y dirigen programas después de la escuela y la comunidad".

Los coordinadores de salud en las escuelas secundarias de todo el país actúan como mentores en las escuelas. También funcionan como educadores de aula, promotores de salud y confidentes. Según el Dr. Barone, "lo más importante es que los coordinadores ayudan a mejorar la capacidad de recuperación mental de los adolescentes que están atrapados por la elección de alimentos, juguetes electrónicos que los desalientan de jugar al aire libre y el estrés de hoy en día exasperado por problemas familiares, problemas culturales y pobreza. "

HealthCorps también desafía al profesorado a practicar los mensajes de salud que predican e insta al personal de alimentos de la escuela a aumentar las opciones de alimentación saludable como una cuestión de orgullo y salud pública.

En tres escuelas secundarias del condado de Palm Beach, gracias a los esfuerzos de los coordinadores de HealthCorps, los estudiantes tienen opciones de almuerzo más saludables cada día, como envoltura de pavo con albahaca de tomate, ensalada de pollo de búfalo, yogur y frutas frescas.

HealthCorps llega a los residentes de la comunidad de todas las edades a través de los Festivales Highway to Health que incluyen exámenes de salud gratuitos, muestras nutritivas de alimentos y bebidas, ejercicios físicos: todo, desde baile latino de Zumba hasta yoga y artes marciales, entretenimiento en vivo, juegos y regalos. Y, por supuesto, existe la presencia visible del Dr. Oz en la televisión y los medios impresos.

¿Qué pueden hacer los maestros?

Para aquellos de nosotros que trabajamos en escuelas, es bueno saber que HealthCorps funciona de manera muy informada por SECD. Están desarrollando un plan de estudios sobre nutrición, estado físico y resistencia mental que se basa en lo mejor de la pedagogía SECD.

Los esfuerzos de los Coordinadores de HealthCorps están guiados por el Índice de Salud Escolar (SHI), una herramienta desarrollada por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades y compilada por un Grupo de Trabajo de Bienestar Escolar compuesto por estudiantes, profesores y miembros de la comunidad.