Anonim

A principios de este año, el CEO de Facebook, Mark Zuckerberg, causó un gran revuelo cuando, hablando en la NewSchools Venture Summit, indicó que quería ver a los niños menores de 13 años unirse a su red social gigante. Según Fortune , Zuckerberg dijo que COPPA impidió que Facebook permitiera a los niños ingresar al sitio, pero "esa será una pelea que enfrentaremos en algún momento". "Mi filosofía", dijo Zuckerberg, "es que para la educación, debes comenzar a una edad muy, muy joven".

Dejando a un lado la combinación de "educación" y "Facebook", los comentarios de Zuckerberg acerca de que Facebook quería desafiar a COPPA llegaron a los titulares. Pero hubo mucha confusión sobre lo que Zuckerberg quiso decir con esto, en gran parte porque hay mucha confusión sobre lo que implica COPPA.

Sobre COPPA

La COPPA o la Ley de protección de la privacidad en línea para niños en realidad no impide que Facebook permita que los usuarios menores de 13 años se unan. Lo que COPPA requiere es medidas de privacidad más estrictas de aquellos sitios web que están dirigidos directamente a usuarios menores de 13 años, así como a aquellos sitios que saben que están recopilando y divulgando información personal de aquellos menores de 13 años.

Y es por eso que Facebook no permite a los usuarios menores de 13 años: porque Facebook recopila nuestros datos personales cuando nos registramos, cuando completamos nuestros perfiles y cuando "nos gusta" las cosas. Gran parte de estos datos son públicos predeterminados (a menos que haga un buen trabajo navegando por la configuración de privacidad del sitio). Estos datos también se comparten con anunciantes y desarrolladores externos. COPPA no impide que los usuarios menores de 13 años se unan a Facebook per se. Más bien, Facebook tiene este límite de edad en sus Términos de servicio, ya que agregar las medidas necesarias para cumplir con COPPA sería contrario al modelo comercial y las prácticas de privacidad de la compañía.

Por su parte, COPPA dice que no puede recopilar información personal de los niños sin el "consentimiento verificable de los padres": el correo electrónico de un padre o, a veces, incluso, su número de tarjeta de crédito. La ley también dice que debe darles a los padres una opción sobre si la información personal de sus hijos se divulga a terceros. COPPA dice que debe mantener la "confidencialidad, seguridad e integridad" de la información personal recopilada de los niños y que debe tener una política de privacidad publicada en cada página donde se recopila información personal.

Por supuesto, ninguna de estas reglas ha impedido que unos 7, 5 millones de niños menores de 13 años se unan a Facebook, según estadísticas recientes de Consumer Reports. Para ser justos con Facebook, el sitio de redes sociales no es la única compañía que enfrenta este problema de los menores de 13 años que se unen en contra de los Términos de Servicio (como lo atestigua una historia reciente sobre Google Plus). Y Facebook hace un esfuerzo de buena fe para expulsar a los usuarios "menores de edad" del sitio. Unos 20, 000 menores de 13 años son expulsados ​​del sitio por día, dijo recientemente el jefe de privacidad de Facebook al parlamento australiano.

Nueva legislación

Los legisladores australianos han estado analizando de cerca las prácticas de privacidad de Facebook, y en este país, la investigación gubernamental sobre la privacidad de Internet y la protección del consumidor ha llevado a varias propuestas de legislación, incluida una actualización de COPPA, aprobada originalmente en 1998, irónicamente, el año Mark Zuckerberg cumplió 14 años.

Ese fue también el mismo año en que se fundó Google, y como tal, no es difícil imaginar que una ley sobre la privacidad en línea de esa época podría estar desactualizada con las realidades de Internet en la actualidad. ¿Pero la ley necesita ser cambiada? Si es así, ¿cómo debería ser una actualización (o revisión o reescritura) de COPPA?

Los cambios propuestos fueron presentados por el Representante Joe Barton, patrocinador original de COPPA. Apodada la "Ley de no rastrear a los niños de 2011", su proyecto de ley agregaría un lenguaje para expandir el alcance de COPPA a dispositivos móviles y no solo a sitios "web". También ampliaría el alcance de los datos cubiertos para incluir no solo las direcciones físicas donde viven los niños, sino también las direcciones IP desde las que acceden a Internet. Las actualizaciones propuestas a COPPA también dicen que los sitios deben continuar el servicio a los niños, incluso cuando sus padres retiren el consentimiento para compartir sus datos (a menos que sea imposible continuar el servicio sin el intercambio de datos). Y los sitios deben ofrecer un "botón de borrador", mediante el cual la información de identificación personal se elimina a pedido.