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Project Lion Pride fue una inmersión a nivel escolar en el aprendizaje basado en proyectos que involucró a todos los estudiantes y maestros en Howe High durante 10 semanas esta primavera. Aunque la mayoría de los estudiantes eran nuevos en PBL, se pusieron a la altura del desafío de responder a esta pregunta de manejo altamente relevante: ¿Cómo podemos mejorar nuestra escuela? En la línea había una oferta de $ 1, 000 para implementar la mejor idea presentada a un panel de jueces.

Detrás de escena, todo el personal de 13 maestros invirtió meses de preparación para que el proyecto fuera un éxito. Tammy Parks (@TParks en Twitter), coordinadora de tecnología del distrito y también maestra de periodismo televisivo de la escuela secundaria, dice que fue su "idea loca" intentar un proyecto en toda la escuela. "PBL es a donde queremos ir", explica, "para asegurarnos de que nuestros estudiantes piensen de manera creativa y crítica". Eso será cada vez más importante con la introducción de los Estándares Estatales Básicos Comunes.

Howe Public Schools ya es un distrito de computadoras portátiles 1: 1 que integra la tecnología de manera efectiva. Hace dos años, los maestros participaron en el desarrollo profesional para aprender más sobre PBL. Sin embargo, a excepción de algunos proyectos de aulas aisladas, el cambio de la enseñanza más tradicional ha sido lento. "Los maestros tenían una gran aceptación de PBL, pero dudaban en intentarlo por su cuenta. Un proyecto para toda la escuela parecía una excelente manera de decir que estamos todos juntos en esto. Si lo planeamos en equipo, podríamos todos van por el camino juntos, avanzando con nuestra comprensión de PBL ", dice Parks. "Esto ayudaría a los maestros a sentirse más cómodos y mostrarles a los niños cómo podrían ser los proyectos en el aula". Ayudó que los maestros tuvieran dos horas para el desarrollo profesional colaborativo cada dos semanas para dedicarlo a la planificación.

Cinco factores clave

Cuando llegó el momento de presentar a los estudiantes el Proyecto Orgullo del León, los maestros se aseguraron de enfocarse en los "elementos esenciales" de un PBL efectivo, según lo identificado por el Instituto Buck para la Educación. Entre los factores que ayudaron a que este proyecto fuera un éxito fueron:

# 1 Evento de entrada para atraer el interés de los estudiantes: para una asamblea en toda la escuela en febrero, los estudiantes de secundaria fueron conducidos a un auditorio histórico en el campus que había sido renovado recientemente. Para la mayoría de los estudiantes, esta fue su primera oportunidad de ver el espacio restaurado que tradicionalmente ha sido un lugar de reunión comunitaria. Esperando en el escenario había dos alumnos que recordaron sus recuerdos de la escuela secundaria y explicaron por qué se enorgullecen de ser graduados de Howe High. Luego, los estudiantes fueron enviados a una búsqueda del tesoro para encontrar los lugares en el campus que los hacen sentir orgullosos. Mediante el uso de cámaras plegables que la escuela proporcionó o sus propios dispositivos móviles, los estudiantes capturaron imágenes fijas y videos, que cargaron en un sitio Posterous. Al día siguiente, Parks había convertido sus imágenes en un video que los estudiantes vieron. Luego se les presentó este desafío: ahora nos has mostrado cómo es la escuela para ti. Si tuviera $ 1, 000 para gastar, ¿cómo podría hacerlo aún mejor?

# 2 Cultura del equipo: los maestros tenían la intención de asignar estudiantes a los equipos del proyecto. Cada equipo incluyó una mezcla de estudiantes de los grados 9-12. Los maestros evitaron poner hermanos o amigos cercanos en el mismo equipo. "Queríamos que los equipos estuvieran bien equilibrados", dice Parks. "Muchos de los estudiantes ni siquiera se conocían al principio". Los maestros les ayudaron a familiarizarse planificando una actividad introductoria que consistía en elegir el nombre de un equipo y hacer una pancarta del equipo. Eso ayudó a los estudiantes a familiarizarse y pensar en sus objetivos compartidos. Con el tiempo, los estudiantes aprendieron a apreciar las diferencias de los demás. "Aprendieron a entender los estilos de aprendizaje de los demás", dice Parks. Los estudiantes con necesidades especiales se convirtieron en valiosos miembros del equipo. "Esto lleva a un cambio climático en nuestra escuela. Ha sido un beneficio maravilloso del proyecto".

# 3 Experiencia externa: para preparar sus propuestas, los estudiantes necesitaban rastrear información de adultos con conocimientos. "Esto era nuevo para los estudiantes. La mayoría de ellos nunca antes habían estado en situaciones en las que tuvieran que trabajar con adultos para pedir donaciones o negociar precios", dice Parks. Sin embargo, rápidamente se prepararon para la tarea. Ella recuerda haber visto a un niño que estaba revisando cuidadosamente un correo electrónico al dueño de un negocio local. "Era tan intencional sobre la redacción y la ortografía. Quería que todo estuviera bien. Era la primera vez que enviaba una carta formal". Durante el proyecto, los candidatos para una apertura en la oficina del director estaban de gira por el campus. Se sorprendieron al ver a los estudiantes en los pasillos durante el tiempo de clase, hablando por sus teléfonos celulares. "Le preguntaron a nuestro superintendente qué estaba pasando. Él dijo: 'Averigüemos' y se acercó a un estudiante para preguntarle qué estaba haciendo", relata Parks. El estudiante explicó que estaba organizando una reunión con un comisionado del condado. "Fue notable verlos saltar directamente, sin miedo", agrega.

# 4. Evaluación auténtica: Project Lion Pride concluyó con una sesión de evaluación donde los equipos de estudiantes presentaron sus propuestas a un panel de jueces. (Vea videos de las presentaciones aquí.) Esta evaluación auténtica sacó lo mejor de los estudiantes. De hecho, los jueces quedaron tan impresionados con las ideas de mejora escolar de los estudiantes que encontraron dinero extra para financiar no solo uno sino dos proyectos. Una propuesta corregirá un problema de drenaje que convierte el estacionamiento de la escuela en un lago durante el clima lluvioso. Los estudiantes consultaron con ingenieros y obtuvieron donaciones en especie de empresas de pavimentación y grava como parte de su investigación. Otro proyecto reparará un letrero histórico de la escuela y restaurará una pared de roca en la entrada de la escuela que fue construida por artesanos de la Administración del Progreso de Obras. Fue la creación de un equipo llamado "Proyecto Tidy Up", que hizo un argumento convincente sobre los beneficios de los pequeños pasos para hacer una gran diferencia.

# 5. Poder de las redes: Aprovechando su red profesional, Parks solicitó un mentor global para cada equipo de proyecto. Muchas son personas que nunca conoció cara a cara pero que conoce a través de su presencia en línea. "Todos son educadores altamente respetados que están fuertemente invertidos en PBL", dice Parks. Los mentores proporcionaron a los estudiantes retroalimentación adicional, aliento e ideas de más allá de su pequeña comunidad. "Nuestros hijos se tomaron muy en serio lo que sus mentores tenían que decir", agrega Parks, y los estudiantes utilizaron la tecnología de manera auténtica para conectarse con ellos.

La noticia del Proyecto Orgullo León se ha extendido mucho más allá de Howe, Oklahoma. Parks ha presentado el proyecto a los funcionarios de educación estatales como un ejemplo de cómo utilizar PBL para cumplir con los estándares estatales comunes. Ella ya ha escuchado de otras escuelas que siguen el liderazgo de Howe y están implementando proyectos similares en toda la escuela.