Anonim

Un experimento temprano en democracia

Volveremos a esto, pero primero viajaremos en el tiempo conmigo hasta el año 1970, y observaremos a un pequeño grupo de estudiantes en una escuela secundaria pública en el proceso de lograr dos objetivos: (1) la creación de un estudiante consejo de facultad encargado de hacer cambios de política; y (2) dos representantes estudiantiles, con derecho a voto, agregados al consejo del plan de estudios de la escuela. Forman un grupo de aliados compuesto por dos miembros de la junta escolar, el editor del periódico local, el jefe de la PTA y algunos de los líderes empresariales más destacados de la comunidad. El director recibe llamadas telefónicas de varios miembros de esta alianza de adultos. Se reúne con los estudiantes y les otorga exactamente lo que han pedido.

Aunque no participé en sus acciones, conocía a todos estos estudiantes. Habían participado en una unidad de estudios sociales sobre "Educación en América", en la que habían aprendido mucho sobre los procesos políticos de la educación. Uno de los objetivos de ese plan de estudios era capacitar a los estudiantes para participar de manera activa y efectiva en nuestro sistema político. Estos estudiantes eran inteligentes, maduros y, lo que es más importante, alfabetizados políticamente.

Es ejemplar cuando los estudiantes políticamente inteligentes trabajan dentro del sistema para cambiar efectivamente una escuela. Pero había una cosa mal con el escenario que describí. Ya debería haber habido participación de los estudiantes en los procesos de toma de decisiones de la escuela, iniciados y apoyados por la administración y los líderes de la facultad. Los estudiantes no deberían haber tenido que presionar para que eso sucediera.

Dando voz a los estudiantes

Podría decirse que nuestras escuelas secundarias generalmente hacen un buen trabajo al lograr su propósito principal de preparar a los estudiantes académicamente. Pero muy pocos hacen un buen trabajo al prepararlos para su papel de ciudadanos activos, responsables e informados en una democracia, a pesar de que la enseñanza de la democracia es un objetivo declarado para la mayoría de las escuelas.

Los estudiantes requieren enseñanza y modelado para apreciar completamente el proceso democrático. Esto puede llevarse a cabo a través del plan de estudios, con estudios sociales como la ubicación más probable. Pero a nivel de toda la escuela, el lugar principal para comenzar es dar a los estudiantes un papel importante en la toma de decisiones y la formulación de políticas escolares.

Hay cuatro puntos subyacentes críticos:

  1. Para enseñar efectivamente la democracia, debes modelarla; y para enseñar a los estudiantes cómo ser ciudadanos activamente comprometidos, debe permitirles practicar esto.
  2. En una democracia, los más afectados por las decisiones deberían tener voz para tomarlas. Este principio está incluido en la Convención de las Naciones Unidas sobre los Derechos del Niño. Estados Unidos es el único país que no ha podido ratificarlo.
  3. Hay muchos estudiantes de secundaria cuyas percepciones, percepciones e inteligencia podrían marcar una diferencia sustancial en la reforma escolar, ayudando a que los cambios sucedan de manera más rápida y efectiva. Estos incluyen cambios en los planes de estudio, el clima escolar y las pruebas.
  4. La participación de los estudiantes en la toma de decisiones mejora los resultados de los estudiantes. Los hace más apegados a la escuela, aumenta la autoestima y mejora la tolerancia y el aprecio de los demás. La participación de los estudiantes también puede conducir al desarrollo de adultos jóvenes que piensan que pueden marcar la diferencia.

Ejemplos útiles

Estos puntos son más que filosofía o conjetura. Se basan en la investigación y encuestas de investigación de la Dra. Dana Mitre, profesora asociada de la Universidad Penn State. Todos los líderes escolares deben leer su libro, La Voz del Estudiante en la Reforma Escolar: Construyendo alianzas entre jóvenes y adultos que fortalezcan las escuelas y empoderen a los jóvenes .

Si bien las opiniones de los estudiantes deben ser secundarias a la experiencia de los maestros y administradores, aún deben ser una parte explícita y significativa de los procesos de toma de decisiones de cada escuela. Y uno de los objetivos de cada programa de Estudios Sociales debería ser ayudar a capacitar a los estudiantes para que funcionen de manera efectiva en ese proceso.

Ninguno de estos cambios requiere una reestructuración importante de cómo funciona una escuela. Hay excelentes modelos disponibles. Lo que se necesita es una administración que reconozca tanto el desafío como la necesidad de cambio.

Cada maestro y administrador debe revisar lo que se logró en la Federal Hocking High School en Ohio, documentado maravillosamente por George Wood en Time to Learn .