Anonim

"No estoy seguro de que podamos esperar que solo las escuelas compensen la falta de oportunidades que expulsa a las personas de nuestros centros urbanos en dificultades … A pesar de la retórica actual de la reforma escolar, no se puede esperar que los educadores soporten todo el peso del declive y el resurgimiento de una ciudad sobre sus hombros ".

De manera similar, Mark Warren, de Harvard, argumenta que el destino de las escuelas y comunidades urbanas está entrelazado, y que para tener éxito en la mejora de ambos, uno debe abordar ambos simultáneamente.

Estoy totalmente de acuerdo con ese sentimiento. Pero no creo que se aplique solo a las zonas urbanas. Las comunidades y las escuelas rurales en dificultades enfrentan una serie de desafíos, entre ellos la disminución de las oportunidades económicas, que cuestionan la efectividad de emprender un esfuerzo de reforma puramente escolar para mejorar los resultados académicos en comunidades donde los jóvenes no pueden ver un futuro próspero.

Los funcionarios estatales en Nuevo México parecen estar de acuerdo y han desarrollado un enfoque integral para revitalizar las comunidades rurales que pone a las escuelas, y a los estudiantes, en su núcleo.

La Iniciativa de revitalización rural de Nuevo México

Siguiendo el modelo de un exitoso programa de revitalización rural en el sur de Australia, la Iniciativa de revitalización rural de Nuevo México (NMRRI) involucra a un comité de partes interesadas para participar en "conversaciones de descubrimiento extendido" con representantes de la Oficina de Educación Rural del estado y el Centro de Relaciones para aprender sobre el futuro de su comunidad

Estas conversaciones (en las que deben participar tanto el alcalde como el superintendente de escuelas) conducen a planes para hacer realidad ese futuro. Se entiende que la escuela desempeñará un papel importante en estos esfuerzos de varias maneras: abriendo la escuela a la comunidad durante el horario no escolar, la educación comunitaria e involucrando a los estudiantes en las actividades económicas de la comunidad.

Muchos sitios de NMRRI (el programa actualmente trabaja con 28 de los 45 distritos escolares rurales del estado) ofrecen educación basada en el lugar. La educación basada en el lugar proporciona a los estudiantes una aplicación del mundo real para el conocimiento del contenido que están obteniendo, eliminando el aprendizaje de los límites del edificio escolar.

Mejorando la vivienda comunitaria

Uno de esos sitios es Loving, que durante mucho tiempo ha sufrido una escasez de viviendas. Con fondos de NMRRI y el programa Microsoft Partners in Learning, los estudiantes de secundaria interesados ​​ahora trabajan con miembros experimentados de la industria de la construcción (incluidos carpinteros, electricistas, plomeros, programadores de computadoras y arquitectos) para construir viviendas de bajo costo y de bajo consumo en la comunidad. . También pueden inscribirse en cursos relacionados de doble crédito en una sucursal de la Universidad Estatal de Nuevo México. Los graduados que pasan por el programa y eligen trabajar en su especialidad pueden renunciar a un año de requisito de viaje de cinco años.

Además del trabajo con la vivienda, aunque NMRRI the Loving community también desarrolló una biblioteca y un programa de narración de historias y comenzó un programa de aprendizaje a distancia para estudiantes de último año de secundaria para ampliar las opciones curriculares.

Creciendo verde

Una subvención inicial de NMRRI permitió a estudiantes, maestros, administradores y miembros de la comunidad en Fort Sumner reconstruir un invernadero escolar para cultivar plantas de interior para vender. Los estudiantes aprendieron a cuidar las plantas y desarrollar planes de negocios.

A medida que las comunidades cercanas se dieron cuenta del proyecto, comenzaron a hacer pedidos. Pronto, un miembro de la comunidad donó una tienda vacía en la calle principal de la ciudad para vender plantas cultivadas en el invernadero de la escuela y artesanías creadas por los residentes locales. El negocio, Growing Green, fue vendido a un empresario local, pero aún emplea a los estudiantes que ayudaron a crearlo.

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