Anonim
Nota del editor: Simon Goldberg, colega de Lisa Flook en el Centro de Investigación de Mentes Saludables de UW-Madison, contribuyó a esta publicación.

Son las 6:00 a.m. de un lunes helado a mediados de enero. Conoces el sentimiento: la oscuridad afuera, como si te estuvieras moviendo a través de la melaza, arrastrándote solo para salir de la cama. A través de tu ritual matutino, finalmente estás en la escuela. Y es solo el comienzo de un día largo y agotador, en una semana aparentemente interminable y un año interminable. Descubres que no tienes mucha paciencia con tus estudiantes, frustrado con lo que se siente como su compromiso de hacerte la vida difícil. Te sientes aislado y solo, sin apoyo y enfrentado a algo mucho más grande de lo que puedes manejar, en una frase, quemado.

Si algún aspecto de esta historia resuena, estás en buena compañía. Muchos maestros experimentan estrés y agotamiento eventual debido a las demandas inherentes a los entornos educativos. Pero no tiene por qué ser así. Las escuelas están comenzando a reconocer la importancia de fomentar las habilidades sociales y emocionales de los niños. Asimismo, las escuelas tienen mucho que ganar cuidando y promoviendo el bienestar de sus maestros. Recientemente, nuestro grupo en la Universidad de Wisconsin tuvo la oportunidad de trabajar con varios maestros que aceptaron ayudarnos a estudiar los efectos de un programa de capacitación de atención plena adaptado especialmente para educadores.

Un momento MBSR

Entre otros beneficios, la atención plena es una técnica de reducción del estrés que se utiliza cada vez más en entornos comerciales, de atención médica y educativos, por nombrar algunos. La atención plena implica atraer la atención a la experiencia del momento presente con una actitud de apertura y curiosidad mientras se liberan de los juicios que puedan surgir. La evidencia de la investigación sugiere importantes beneficios para la salud física y mental de practicar la atención plena, desde una función inmune más fuerte hasta una disminución de la depresión y la ansiedad.

La investigación en curso sobre las aplicaciones de la atención plena en los entornos escolares es prometedora para los maestros (así como para los estudiantes, que es otra asignatura). Un puñado de estudios con educadores han encontrado reducciones en el estrés, mayor compasión por uno mismo y por los demás, mejor atención y enfoque, y prácticas de enseñanza más efectivas, incluso después de solo ocho semanas de entrenamiento en mindfulness. La mayoría de estos estudios emplean planes de estudio basados ​​en la Reducción del estrés basada en la atención plena (MBSR), uno de los programas más ampliamente difundidos para el aprendizaje de la atención plena.

Puede estar pensando, "MBSR suena interesante, pero ¿qué pasa si no tengo tiempo o acceso a una clase de MBSR?" Las prácticas de mindfulness, aunque requieren cierto esfuerzo para integrarse en la vida, son sencillas y accesibles. Aquí hay dos prácticas que puede probar:

La caída en la práctica
La práctica de la conciencia del aliento

Incluso breves momentos como estos, practicados varias veces al día, pueden marcar la diferencia. Llegar antes de la clase, durante los descansos, con los estudiantes al comienzo de la clase, cuando las cosas se ponen agitadas o antes de irse a casa por el día, puede ayudarnos a relacionarnos con el estrés en nuestras vidas de maneras más saludables.

El poder de aceptación

La investigación sugiere que la práctica de la atención plena ofrece curación. El poder, tal vez, radica en no necesitar cambiar la experiencia de uno. Esto puede sonar contradictorio al principio, ya que nuestra reacción instintiva nos obliga a aferrarnos a lo que es agradable y a rechazar lo que sea desagradable. Esta es una respuesta normal (automática), pero crea un dolor considerable dado que la experiencia, ya sea placentera o desagradable, cambia constantemente.

Simplemente cultivando la capacidad de experimentar el momento presente abiertamente, con curiosidad y sin juicio, la práctica de la atención plena puede eliminar una capa de estrés e incomodidad de nuestras vidas. Volviendo a nuestra fría y oscura mañana de enero desde arriba, seguro, muchos de nosotros preferimos una brillante y cálida mañana de junio. Pero una capa adicional de sufrimiento (innecesario) se acumula en el frío de enero cuando pensamos o deseamos que sea diferente de lo que es. El clima no cambiará solo porque pensamos que debería, así que ¿por qué no ahorrar nuestra energía? También agregamos sufrimiento a través de la preocupación y la proyección hacia el futuro o el pasado. "Este clima interferirá con mi plan de hacer ejercicio al aire libre, no podré mantener mi resolución para estar más saludable, también podría olvidarme de la dieta. No sé cómo puedo volverme saludable y feliz ". Y así.

La práctica de la atención plena ofrece una alternativa a esta resistencia habitual con la que todos estamos demasiado familiarizados. Podemos aprender a involucrar la experiencia directamente, incluso cuando es dolorosa o estresante, o cuando nos enfrentamos a una mañana fría no deseada. Este enfoque no elimina lo desagradable, pero ¿podemos ver la experiencia tal como es sin rechazarla? ¿Podemos quizás aprender a tratarnos con compasión cuando encontramos dificultades?

Los primeros estudios científicos de mindfulness, hace más de 30 años, lo aplicaron para el dolor crónico. Los participantes en estos grupos aprendieron a experimentar su dolor directamente, sin agregar nada encima. Abrirse de esta manera, exactamente lo contrario de cómo estaban acostumbrados a responder, proporcionó alivio. ¡Qué paradoja!

La vida es a menudo dura, y la enseñanza es ciertamente dura. Pero esta dificultad aumenta con nuestra resistencia a lo que está aquí ahora. A través de la práctica, podemos desarrollar una mayor amabilidad hacia nosotros mismos y una mayor apertura a nuestra experiencia, para estar más disponibles tanto para el doloroso lunes por la mañana como para el estimulante "¡Ajá!" momentos de descubrimiento estudiantil.

Más acerca de la atención plena

Aquí hay algunos recursos para aprender sobre programas de atención plena e investigación:

  • Centro de Investigación de Mentes Saludables en UW-Madison
  • Universidad de Massachusetts MBSR
  • Centro de investigación de conciencia consciente de UCLA