Anonim
Image

Siempre el jugador más pequeño del equipo, fue reclutado por el entrenador Duffy Daugherty y jugó en el equipo del campeonato nacional de la Universidad Estatal de Michigan de 1966, y en el juego College All-Star. Fue un excelente atleta. Y si buscas la palabra carisma ("una magia personal de liderazgo que despierta lealtad o entusiasmo popular especial"), deberías ver su imagen allí.

Charlie tenía muchos amigos, ex jugadores de fútbol y estudiantes, que lo consideraban su héroe. Yo soy uno de ellos.

Conocí a Charlie en 1978, el año en que le diagnosticaron ELA (enfermedad de Lou Gehrig) y sus médicos le dieron dos años de vida. Produje un breve documental sobre él para la estación ABC de San Francisco y terminé siguiéndolo con un equipo de cámara en mi tiempo libre durante los próximos siete años. Durante ese tiempo perdió la capacidad de caminar, hablar o respirar sin un respirador.

Pero con su esposa Lucy a su lado leyendo sus labios, continuó entrenando cada juego y práctica. En 1985, su carrera como entrenador en jefe culminó en un emocionante juego de campeonato, que se convirtió en el capítulo final de nuestro documental de PBS, One More Season. Aprendí mucho de Charlie y Lucy sobre el poder del amor, la fe y la preciosidad de cada día. "Recuerda, mañana no se promete a nadie", decía Lucy.

Además de su enfoque alegre de vivir con una enfermedad terminal, Charlie poseía varias características que lo convirtieron en un maestro maestro y un entrenador extraordinario. Estos son solo algunos de ellos:

Tenacidad

Como el menor de nueve hijos, tuvo que ser duro. "Fue el mejor bloqueador de nuestro equipo", dijo el entrenador Daugherty. "Con 5 pies y 8 libras y 175 libras, podía poner los extremos de 6 pies y 5 en posición horizontal". En agosto de 1985, Charlie dejó de respirar de repente. Fue trasladado del campo de práctica a la sala de emergencias, donde los médicos realizaron una traqueotomía y lo colocaron en la unidad de cuidados intensivos. Pero Charlie tuvo un Juego de Estrellas para entrenar más tarde en la semana. Entonces, sin el consentimiento de sus médicos, lo ayudamos a instalar una línea telefónica en la cabina de prensa del estadio para que pudiera ver el juego en la televisión y llamar a las jugadas desde la UCI, con su esposa leyendo sus labios. No lo hubiera creído si no hubiera estado allí y lo hubiera grabado, pero era el entrenador Wedemeyer.

Altas expectativas

Si bien se suscribió a la filosofía de que hacer lo mejor posible no es todo, no toleró nada menos que el máximo esfuerzo. Los ejercicios se ejecutaron una y otra vez a la perfección. Su frase favorita en el campo de práctica fue "… no está mal. Una vez más". Si usabas malas palabras, corrías una milla. Incluso Lucy dijo: "Fue implacable". Su persistencia valió la pena: heredando un programa mediocre, su récord como entrenador en jefe fue 78-18-1.

Sentido del humor

Un severo maestro de tareas en el campo, Charlie tenía un extraño sentido del humor que surgía en casi cualquier lugar. Frecuentemente contaba chistes malos y favorecía el aspecto falso de nariz y gafas de Groucho Marx. Para un banquete de fútbol, ​​todo el equipo se vistió con faldas de hierba y realizó una hula única para él. Una vez logró convencerme de que mataría por un trozo de tarta de crema de plátano de Marie Callender. Conduje por alrededor de una hora y regresé a su casa con el pastel. Cuando lo exhibí con orgullo, Lucy sonrió y señaló el tubo de alimentación que se había instalado recientemente en el estómago de Charlie. Los dos se rieron por unos 15 minutos. Fue el mejor pedazo de pastel que he comido.

Franqueza

Aunque su historia ha aparecido en dos documentales, una película para televisión y un libro, Charlie era una persona privada. Cuando inicialmente propusimos un documental sobre su vida, dijo que no varias veces hasta que finalmente se convenció de que compartir su historia alentaría a otros que enfrentan desafíos similares. Su orgullo inicialmente nos impidió grabar una escena en la que Lucy lo acompañó al baño y le afeitó la cara.

Poco a poco, nos permitió revelar más de su lucha personal y sufrimiento, y su triunfo. Siempre fue abierto con sus estudiantes, jugadores y colegas. La puerta de su casa estaba literalmente siempre abierta. Los animó a venir y dejar sus problemas al lado de su cama.