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Lamentablemente, para miles de escolares que se sientan en las aulas todos los días, las historias de dolor y pérdida son muy comunes. Uno de cada siete estadounidenses pierde a un padre o hermano antes de los 20 años, y la mayoría de los maestros interactúan con estudiantes afligidos en sus aulas cada año.

La mayoría de los maestros son inciertos

Las experiencias en la escuela, donde los niños pasan la mayor parte de sus horas de vigilia durante la semana, inevitablemente informan la forma en que los estudiantes en duelo procesan y lloran por una pérdida. La respuesta, o la falta de ella, del personal escolar, los maestros y los compañeros de clase crea un marco de referencia crítico para un niño afligido.

Como dijo David Schonfeld, MD, director del Centro Nacional para Crisis Escolares y Duelo, "El hecho es que nuestra sociedad se siente incómoda con la muerte y se siente incómoda con el dolor, particularmente cuando es un niño que está afligido. sobre eso. Temerosos de cargar a su familia con su dolor, con frecuencia sufren en silencio. El resultado puede ser una gama dolorosa de dificultades emocionales, psicológicas y de comportamiento ".

En una encuesta a educadores que realizamos el año pasado en conjunto con la Federación Estadounidense de Maestros (AFT), los maestros testificaron sobre el fuerte impacto del dolor. La mayoría de los maestros que encuestamos informaron que con frecuencia presenciaban un impacto negativo en el rendimiento académico y problemas de comportamiento agravados cuando un estudiante perdió a un padre o tutor.

Los educadores no encontraron indiferencia en estas observaciones, ya que se mostraron casi unánimes en su preocupación por los desconsolados estudiantes en medio de ellos. Pero con demasiada frecuencia, los sentimientos de incertidumbre sofocan el deseo de ayudar. Muchos maestros de aula informaron que a veces se sentían frustrados, inseguros, culpables y vacilantes en sus interacciones con los estudiantes en duelo. Casi la mitad citó no saber qué decir o hacer como un obstáculo que enfrentan para apoyar a estos estudiantes.

¿Por qué tanta vacilación ante el dolor de los estudiantes? Gran parte de esto se reduce a esto: la gran mayoría de los maestros, un asombroso 93 por ciento, no ha recibido capacitación en absoluto sobre el tema del duelo infantil. Actualmente, solo el tres por ciento de los maestros informan que su sistema escolar ofrece capacitación en duelo.

Pero los miembros de AFT expresan un gran entusiasmo por el entrenamiento. Más de nueve de cada diez acordaron que se debe poner un mayor énfasis en la formación de educadores para apoyar a los estudiantes en duelo.

Soporte en clase

Esta encuesta debe ser una llamada de atención a los administradores, juntas escolares y padres por igual; Es hora de participar en una evaluación nacional seria de la forma en que nuestras escuelas responden y apoyan a nuestros niños en duelo.

Creemos que estamos perdiendo una oportunidad singular, porque los maestros, cuando están capacitados para ayudar, pueden desempeñar un papel decisivo en la aflicción de la vida de los estudiantes. Los maestros a menudo se encuentran entre los adultos más confiables y permanecen lo suficientemente alejados como para estar emocionalmente "seguros". Esto les da una capacidad tremenda para prestar apoyo vital. Además de expresar su atención directamente, están bien posicionados para monitorear a los estudiantes en duelo en busca de signos de problemas, referirlos a recursos especializados si es necesario y ayudar a guiar a los compañeros de clase para que respondan con sensibilidad y compasión.

Los maestros no pueden ni deben esperar que asuman el papel de consejeros de duelo. Pero los gestos relativamente simples, como expresar simpatía, consultar con un padre o tutor, ofrecer asistencia académica adicional, pueden ser de gran ayuda para que un estudiante en duelo se sienta bien nuevamente en la escuela. Por otro lado, el silencio de un maestro de confianza es confuso y puede enviar un mensaje ensordecedor.