Anonim

En su fábrica de inventos de Menlo Park, Nueva Jersey, Edison reunió a un equipo interdisciplinario de ingenieros, químicos, matemáticos, sopladores de vidrio e incluso un equipo de prensa para difundir los avances. El taller de dos pisos contó con equipos de última generación junto con un órgano de tubos donde los empleados podían reunirse para cantar y refrescar sus espíritus. No contento con inventar una bombilla mejor, Edison diseñó un sistema completo para ideas de ingeniería.

¿Cómo podríamos fomentar un pensamiento más interdisciplinario y de alta energía entre los estudiantes de hoy? Un lugar que vale la pena visitar es el aula de educación ambiental, donde la educación STEM se está volviendo verde.

STEM ecológico: cómo se ve

La Semana de Educación Ambiental, que se realizará del 14 al 20 de abril, se enfoca este año en el tema de Greening STEM: Taking Technology Outdoors. Organizado por la Fundación Nacional de Educación Ambiental, EE Week fomenta el aprendizaje en el mundo real y la resolución de problemas tanto dentro como fuera del aula.

El evento de este año aprovecha el interés de los estudiantes en las tecnologías móviles para ayudarlos a "conectarse con la naturaleza", según Sarah Kozicki, coordinadora del programa educativo de NEEF. "Si bien los jóvenes están cada vez más preocupados por su entorno, también se sienten cada vez más desconectados de él. La tecnología puede ayudar a los jóvenes a observar y recopilar datos sobre sus entornos locales", dice.

Como ejemplo, Kozicki señala a la Escuela Central Islesboro en Maine, donde los estudiantes usan la tecnología para documentar la condición ecológica de las reservas naturales cerca de su escuela. Las aplicaciones móviles les permiten aprender de los científicos y otros en todo el mundo, y también contribuyen a los esfuerzos de conservación. Para ver a estos estudiantes innovadores en acción, mire el video Uso de la tecnología para conectar a los estudiantes con el medio ambiente.

Varias aplicaciones apoyan el estudio ambiental en dispositivos móviles. NEEF ha elaborado una guía de las 10 mejores aplicaciones para tomar tecnología al aire libre.

Construyendo la tubería

Deborah Wasylik, maestra de ciencias en la Escuela Secundaria Dr. Phillips en Orlando, Florida, es otra defensora del uso de estudios ambientales para construir una tubería STEM. Recipiente del Premio de Educación Ambiental Richard C. Bartlett en 2012, Wasylik dice que los estudiantes que no han estado entusiasmados con la ciencia en el pasado "ven las muchas aplicaciones de la ciencia ambiental en el mundo real. Esta es una materia que les apasiona a muchos estudiantes, especialmente a las niñas "Quieren salvar el planeta". La ciencia ambiental "fusiona todos los elementos de STEM". Cuando se les da la oportunidad de trabajar en proyectos verdes de STEM, agrega, muchos estudiantes "están dispuestos a echar un vistazo a la ciencia".

Más allá de sus clases de ciencias ambientales de AP, Wasylik fomenta las oportunidades de aprendizaje en servicio para despertar el interés entre los 3, 600 estudiantes diversos de la escuela. Ella trabaja con un Equipo de Acción Ecológica, que asume proyectos amigables con el planeta, a menudo en colaboración con la ciudad de Orlando. La primera iniciativa del equipo fue comenzar un proyecto de reciclaje en el campus. "Entonces los estudiantes dijeron: 'Hagamos más'. Y así lo hicimos ". Para los adolescentes que crecen en un área urbana, los proyectos al aire libre les dan la oportunidad de "ensuciarse las manos, ponerse botas y meterse en lagos, y ver que pueden hacer una diferencia", dice Wasylik.

Wasylik también difunde el mensaje verde a sus colegas, alentándolos a hacer conexiones interdisciplinarias con la ciencia ambiental. "Si estás enseñando Historia de EE. UU., No puedes hablar sobre la expansión del ferrocarril sin tener en cuenta consideraciones medioambientales importantes. Si estás enseñando geografía humana, te enfocas en la urbanización. Por supuesto, el otro lado de la urbanización es la destrucción de hábitat ", señala. Alienta a los profesores de inglés a considerar incluir escritores como Thoreau, Rachel Carson y Upton Sinclair "como ejemplos de escritores ambientales que han influido en Estados Unidos".

¿A dónde podrían ir los estudiantes con un fondo verde de STEM? Los antiguos alumnos de Wasylik están siguiendo una amplia gama de carreras que les permiten "perseguir su pasión por la educación ambiental y encontrar una aplicación". Un ex alumno ingresa a enfermería, con planes para fomentar medidas de sostenibilidad en entornos hospitalarios. Otro está utilizando su título en negocios para evaluar posibles inversiones en comparación con los estándares ambientales. Otro más está haciendo un trabajo de posgrado en ingeniería biomédica, preparándose para una carrera en un campo de vanguardia.

"Cada profesión tiene un aspecto ambiental", insiste Wasylik. "Ves las aplicaciones y las oportunidades en todas partes".