Anonim

Todo esto ha tenido un gran impacto en "el negocio de la tecnología ed", y según las estadísticas publicadas la semana pasada por la Asociación de la Industria de Software e Información (SIIA), el mercado de software educativo y contenido digital ha alcanzado un nuevo récord: unos $ 7.5 mil millones solo para los Estados Unidos.

Por supuesto, es un poco raro hablar del "mercado de software educativo" con generalizaciones tan amplias y amplias porque hay varios tipos diferentes de compradores: escuelas, maestros, padres y estudiantes, por nombrar al menos cuatro. "consumidores" (y eso también ignora las diferencias entre K-12 y la educación superior). Sin embargo, ha sido un gran año para ed-tech.

Pero cuando examinamos el crecimiento en la industria de la tecnología ed este año, aún es importante examinar la cantidad de educadores de voz y estudiantes. Claro, son los usuarios finales. Pero no siempre son los compradores. Incluso en el caso de los productos educativos más populares, y el iPad es un buen ejemplo aquí, que hay algunas características excelentes (pantalla táctil, movilidad, etc.) junto con algunos elementos que simplemente no son "adecuados" para escuelas (cuentas individuales, sincronización y administración de múltiples dispositivos en un entorno 1: 1, por ejemplo). Las escuelas todavía están vendiendo hardware y software con pocas posibilidades para que maestros y estudiantes dicten cómo se construyen esos productos y qué forma tomarán.

Sin embargo, parece que 2011 marcó un cambio, tal vez no en la fabricación de hardware, pero ciertamente en el lado del software. Estamos comenzando a ver a los educadores y estudiantes no solo como consumidores de tecnología educativa; También son cada vez más los creadores .

Más desarrolladores de aplicaciones de terceros, en general : parte de ese cambio, sin duda, es gracias a los mercados de aplicaciones de terceros que Apple (y Google y otros) han creado para trabajar con sus respectivos dispositivos (ya sea el iPad en el caso de Apple o la Web en el caso de Google). Los mercados de aplicaciones de Android e iTunes han brindado nuevas oportunidades de distribución para los desarrolladores, ayudándoles a presentar sus aplicaciones frente a los alumnos. En muchos casos, esto ha significado que las aplicaciones educativas pueden ganar dinero sin tener que pasar por los ciclos de ventas de la empresa que durante mucho tiempo ha requerido llevar el software a los escritorios de las escuelas.

Startup Weekend EDU : una organización que hizo un esfuerzo concertado este año para asegurarse de que los educadores se encontraran entre los que construyen nuevas aplicaciones educativas y nuevas empresas educativas es Startup Weekend. Los eventos de fin de semana de inicio financiados por la Fundación Kauffman solicitan a los participantes que pasen el fin de semana, del viernes por la noche al domingo por la noche, trabajando en un producto tecnológico (e idealmente una startup tecnológica). En septiembre, después de un par de exitosos eventos centrados en la creación de nuevas empresas educativas, Startup Weekend anunció una serie de eventos dedicados a la creación de nuevas empresas en el sector educativo. Desde entonces, las EDU de Startup Weekend se han celebrado en Seattle, San Francisco, Washington DC y Londres. Y para mi gran placer, los maestros se han involucrado más y más a medida que avanza el año.

He argumentado en otra parte que la participación de los educadores en Startup Weekend EDU puede ser una nueva forma de desarrollo profesional. Por supuesto, algunos maestros realmente planean dejar la profesión para convertirse en empresarios emprendedores. Pero incluso para aquellos que no lo hacen, trabajar como miembro de un equipo de Startup Weekend puede, como sugirió Elana Leoni de Edutopia, generar innovación. Trabajar en una startup significa aprovechar las habilidades de gestión de proyectos, resolución de problemas y marketing. También significa identificar un problema en la educación y crear una solución que sea económicamente viable como un nuevo negocio.