Anonim

En agosto, escribí sobre la importancia de proporcionar a los niños modelos a seguir en ciencia, tecnología, ingeniería (STEM). En esa publicación, alenté a los maestros a participar en el desafío #scichat invitando a un experto a su salón de clases, ya sea en persona o usando tecnología (¡todavía tiene tiempo para participar!).

En agosto, escribí sobre la importancia de proporcionar a los niños modelos a seguir en ciencia, tecnología, ingeniería (STEM). En esa publicación, alenté a los maestros a participar en el desafío #scichat invitando a un experto a su salón de clases, ya sea en persona o usando tecnología (¡todavía tiene tiempo para participar!). Hace aproximadamente un mes, el Consejo de Asesores del Presidente sobre Ciencia y Tecnología publicó el Informe al Presidente: Preparar e inspirar: Educación K-12 en Ciencias, Ingeniería, Tecnología y Matemáticas (STEM) para el Futuro de América. Este informe renovó el llamado a mejorar los esfuerzos en la educación STEM y destacó la importancia de involucrar a los estudiantes en experiencias educativas de alta calidad.

Los estudiantes necesitan experiencias emocionantes que respondan a sus intereses: en la escuela entre maestros, compañeros y mentores, más allá del plan de estudios y más allá del aula. Estas experiencias deben revelarles la satisfacción de resolver un problema, descubrir un patrón o fenómeno por su cuenta, volverse insaciablemente curiosos sobre una pregunta desconcertante o diseñar y crear una invención. Los estudiantes deben poder verse a sí mismos en el papel de un científico, tecnólogo, ingeniero o matemático, lo que a menudo requiere y se asocia con modelos a seguir. Necesitan tener experiencias que demuestren que los sujetos STEM se conectan con sus propias vidas y cómo trabajar en estos campos puede ayudar a resolver algunos de los problemas más serios que los seres humanos han enfrentado. La investigación muestra lo importante que es para los niños tener experiencias emocionantes en STEM desde el principio, en la escuela primaria y secundaria, para captar su interés y despertar una pasión de por vida. Los estudiantes que expresan interés en STEM en octavo grado tienen hasta tres veces más probabilidades de obtener títulos de STEM más tarde en la vida que los estudiantes que no expresan tal interés.

Una forma de hacerlo es involucrar a sus estudiantes en proyectos de ciencia ciudadana. En estos proyectos, los científicos recurren al público en general para ayudarlos a recopilar datos, hacer observaciones y llevar a cabo una ciencia "real". Muchos de estos proyectos son apropiados para estudiantes de primaria, secundaria y preparatoria.

Ciencia ciudadana: un ejemplo

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Science for Citizens tiene como objetivo jugar el juego entre los científicos y los investigadores ciudadanos interesados. Con proyectos que van desde contar e identificar gusanos en el Medio Oeste, hasta observar patrones de floración en las cimas de las montañas en los Apalaches, y ayudar a los científicos a crear un "mapa sonoro" del mundo, hay una buena posibilidad de que encuentres un proyecto interesante que se ajuste tu currículum

La semana pasada, mis alumnos, futuros maestros de primaria, participaron en el Proyecto de matriz de mastodontes del Paleontological Research Institution. En este proyecto, los voluntarios:

analizar muestras reales de matriz fósil (el término para el material en el que se encuentra un fósil) de un fósil de mastodonte excavado en Nueva York. Los voluntarios clasifican la matriz para encontrar conchas, huesos, pedazos de plantas y rocas antiguas de la época en que el mastodonte vivió y murió. Los descubrimientos se enviarán de regreso a la Institución de Investigación Paleontológica, donde serán catalogados y analizados por los paleontólogos para ayudar a los científicos a formar una imagen real de la ecología y el entorno en el que vivió el mastodonte.

Mis alumnos clasificaron y pesaron rocas, conchas y ramitas. Algunas de las ramitas parecían haber sido masticadas (y excretadas) por un Mastodonte de 13, 000 años. Cerca del final de la clase, la gerente del programa, la Dra. Carlyn Buckler, se unió a nosotros a través de Skype para describir cómo este proyecto de ciencia ciudadana ayuda a los investigadores del PRI y cómo otros maestros han utilizado el proyecto con sus estudiantes. Ella explica: "Hemos servido a más de 2000 personas con este proyecto desde que he sido gerente. Aunque ciertamente veo el valor de los pasantes y estudiantes de posgrado, con ellos estoy predicando al coro. Aquí estamos llegando a aquellos que realmente puede tener un impacto de la alfabetización científica del público ".