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Pero en muchos lugares, desafortunadamente, los consejeros escolares se consideran un lujo. Si bien la American School Counselor Association (ASCA) recomienda la proporción de un consejero escolar por cada 250 estudiantes, el promedio nacional es casi el doble de esa cantidad de estudiantes. La Oficina de Derechos Civiles del Departamento de Educación de los Estados Unidos también descubrió que, en todo el país, una de cada cinco escuelas secundarias carece de un consejero escolar.

Reconocimiento reciente

Sin embargo, una nueva luz está brillando en la profesión de consejería escolar. Con el llamado a graduar a todos los estudiantes para que estén preparados para la universidad y la carrera, el papel del consejero escolar se celebra de una manera que nunca antes se había hecho en mi vida, particularmente a nivel federal.

Está claro que la administración actual reconoce el papel vital de los consejeros escolares. La Secretaria de Educación de los Estados Unidos, Arne Duncan, está alentando el apoyo y los recursos para los consejeros escolares, y hubo un énfasis clave en la profesión en la Iniciativa Reach Higher de la Primera Dama Michelle Obama.

Además, la administración de Obama celebró una cumbre que incluyó formas en que los estudiantes pueden recibir más asistencia para continuar la educación superior, mientras que la próxima ceremonia del Consejero Escolar del Año se llevará a cabo por primera vez en la Casa Blanca.

Mirando más allá de los puntajes de los exámenes y la matrícula universitaria

Como esta luz está brillando en los consejeros escolares, debemos tener cuidado de reconocer todas las contribuciones que hacen en la vida de los estudiantes y en la comunidad escolar.

Los consejeros a menudo dirigen el trabajo de una escuela en la resolución de conflictos y pueden desempeñar un papel importante en la educación sobre el abuso de sustancias. Remiten a los estudiantes y sus familias a agencias comunitarias que pueden ayudarlos a satisfacer sus necesidades alimentarias, de vivienda y legales, así como a abordar otros desafíos que puedan enfrentar.

Pueden desempeñar un papel importante en la construcción de la cultura y el clima de una escuela. También a menudo dirigen el trabajo de una escuela en "habilidades blandas", como la determinación, la motivación y la autorregulación, impartiendo lecciones directamente con los estudiantes y capacitando a otros miembros del personal sobre cómo desarrollar estas habilidades en los estudiantes. Y hacen mucho, mucho más para eliminar las barreras al aprendizaje y ayudar a los estudiantes a tener éxito.

Un ejemplar

Considere, por ejemplo, Mindy Willard, la consejera de la escuela primaria Sunset Ridge, en Arizona, y la consejera escolar del año 2013. Ella ha creado un programa de asesoramiento que sirve a los 650 estudiantes de su escuela a través de una variedad de actividades e intervenciones. Además de sesiones de grupos pequeños y asesoramiento individual según sea necesario, su programa se enfoca en lecciones de orientación.

Las sesiones y lecciones que Willard ofrece a los estudiantes son de máxima prioridad. Ella dice que son la única forma en que puede asegurarse de que los 650 estudiantes se vean afectados por el programa de asesoramiento. Y debido a que cree firmemente en la prevención, visita cada salón de clases dos veces al mes, diseña lecciones apropiadas para su edad basadas en datos de nivel de grado y usa un plan de estudios de asesoramiento basado en evidencia cuando es posible.

Además, Willard aborda los desafíos a nivel escolar a medida que surgen. Ante el cambio demográfico y el aumento de la transitoriedad debido a problemas económicos, investigó las mejores prácticas para dar la bienvenida y hacer la transición a nuevos estudiantes, y desarrolló varias actividades.

Estas actividades incluyen un "Desayuno con el consejero" trimestral para estudiantes nuevos, encuestas de estudiantes sobre su transición y un comité de bienvenida de estudiantes de la Sociedad Nacional de Honor Junior que se reúnen con nuevas familias y ofrecen recorridos escolares. Es importante para ella que los nuevos estudiantes se sientan cuidados y bienvenidos.

Además, para satisfacer las necesidades del mayor número de estudiantes sin útiles escolares o ropa adecuada, Willard trabaja con el consejo estudiantil y la National Junior Honor Society para organizar campañas de suministros escolares, unidades de ropa y unidades de alimentos enlatados. También refiere a las familias a las agencias comunitarias que pueden ayudarlas mejor cuando tienen una necesidad que no puede satisfacer con sus propios recursos.

El programa de Willard es ciertamente un ejemplo. Además de ser nombrada Consejera Escolar del Año, su programa recibió la designación de Programa Modelo ASCA Reconocido, un honor reservado para los programas integrales de orientación escolar basados ​​en datos. Pero en todo el país, los consejeros como ella se dedican a un trabajo importante todos los días, y deberíamos hacer más para apoyarlo y reconocerlo.

Semana Nacional de Orientación Escolar

Una gran oportunidad para celebrar los consejeros: la Semana Nacional de Orientación Escolar, que se celebrará la semana del 2 de febrero (siempre se celebra la primera semana completa en febrero). El objetivo es enfocar la atención pública en la contribución única de los consejeros escolares y resaltar el tremendo impacto de estos profesionales en los estudiantes. ASCA tiene una serie de ideas para ayudar a los consejeros y otros a celebrar. Estas son algunas de esas ideas:

  • Presente un certificado de agradecimiento, no solo a un consejero escolar, sino también a los miembros de la facultad, los padres y otras partes interesadas que ayudan a promover el programa de orientación escolar durante todo el año.
  • Cree un comunicado de prensa, que se puede personalizar con información sobre lo que su escuela o distrito está haciendo para celebrar la Semana Nacional de Orientación Escolar.